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Células madre ene 2012

30 enero, 2012

¿qué se cura hoy con células madres?: hasta ahora, enero del 2012, están limitadas al tratamiento de enfermedades de la sangre, como las leucemias, algunas anemias, los linfomas o las alteraciones congénitas del metabolismo. Hay evidencias para el tratamiento de problemas de la piel, como las quemaduras graves, y de la córnea. Debido a la proliferación de ofrecimientos mágicos x Internet, hay una web (www.closerlookatstemcells.org) para que ud. pueda acceder a información que tiene consenso científico internacional.

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Investigadores de la Universidad de California (UCLA) han demostrado por primera vez que las células madre de la sangre pueden ser diseñadas para formar células T capaces de combatir el cáncer y atacar a un melanoma humano. Los investigadores creen que el método podría ser útil en un 40 % de los caucásicos con esta enfermedad. En el estudio, las células madre transformadas fueron colocados en tejidos timo de humanos que habían sido implantado en los ratones para estudiar la reacción del sistema inmune humano al melanoma en un organismo vivo. El estudio incluyó a nueve ratones: en 4 animales, los melanomas que expresaron el antígeno-fueron eliminados por completo, mientras que en los otros 5 disminuyeron de tamaño. Este tratamiento no solo serviría para combatir el cáncer de las células cuando sea necesario, incluso tal vez para la protección contra la recurrencia del cáncer después. En el futuro, al equipo comenzará a poner a prueba este método en los ensayos clínicos.

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Avances en el estudio de las células madre han alimentado la esperanza de que algún día, a través de la medicina regenerativa, los médicos podrían restaurar el envejecimiento corazones de la gente, el hígado, cerebro y otros órganos y tejidos a un estado más joven. Una de las claves para alcanzar este objetivo – ser capaces de proporcionar células madre que van a diferenciar en otros tipos de células de un paciente necesita – parece estar en la comprensión de “epigenética”. Estas marcas producen cambios a largo plazo en los niveles de actividad de genes dentro de la célula – bloqueo de genes en un “sobre” o “apagado”. Sin embargo, los procesos epigenéticos también parecen jugar un papel crítico en la reducción de la vitalidad células “a medida que envejecen.

Hablamos con Thomas Rando , MD, PhD, profesor de neurología y ciencias neurológicas y director de los Laboratorios de Glenn para la Biología del Envejecimiento en la Universidad de Stanford, y sus palabras, nos están indicando que podriamos estar a las puertas de una revolución cientifica en lo que respecta a la salud humana.

Renee Reijo Pera

Q: Todos podemos ver y sentir los efectos de nuestro envejecimiento, extendiéndose gradualmente a lo largo de nuestro cuerpo con el paso del tiempo. Estas manifestaciones reflejan una especie de “reloj del envejecimiento”, marcando dentro de nuestras células?

Rando: Los efectos que notamos reflejan una combinación de cambios que están ocurriendo en el interior de las células de nuestros tejidos, así como fuera de las células – en la sangre, los fluidos que rodean el cerebro y las celosías de las proteínas fuera de nuestras células de muchos tejidos. En marcado contraste con nuestro desarrollo temprano, que es altamente programado y muy oportuno, precisamente, no todos los años al mismo ritmo. No hay realmente un reloj en el sentido de algunas centrales “marcapasos del envejecimiento”. El “reloj del envejecimiento” es más una metáfora de los cambios que ocurren en nuestras células y tejidos con el paso del tiempo. El envejecimiento parece implicar un deterioro gradual de la funciónes de las células y los tejidos, que están expuestos a tensiones ya sea desde fuera del cuerpo, tales como productos químicos que ingerimos o la irradiación del sol, o desde el interior del cuerpo, tales como los radicales libres, producidos en todo momento cuando las células están produciendo energía. Estas agresiones múltiples pueden, entre otras cosas, modificar la configuración de epigenética de la célula, resultando en patrones de cambio de actividad de los genes que limitan la capacidad global de la célula para funcionar.

Q: ¿Hay evidencia de que las células que con la edad alteran la configuración epigenética, esta puede revertirse?

Rando: Aunque algunos aspectos del envejecimiento celular – mutaciones en el ADN, por ejemplo – sería difícil de “resetear”, Otros han hecho experimentos que sugieren que muchas de las características de las células viejas y tejidos de hecho se pueden revertir, y restaurarlas a un estado más juvenil. Muchos trabajos se ha centrado en las células madre, y en particular sobre los cambios que ocurren con la edad y que reducen la capacidad de las células madre a mantener o reparar los tejidos. Nuestros hallazgos concuerdan muy bien con la idea de que algunas de las causas del envejecimiento son epigenéticos en el carácter, en comparación con los daños reales a los genes. Lo más importante es, que nuestros datos sugieren que las células y los tejidos pueden ser rejuvenecidas, sin perder sus características específicas – las viejas células madre del músculo, cuando es rejuvenecido, siguen siendo células madre de músculo en lugar de convertirse en algo más genérico, de células indiferenciadas. Esto está en contraste con el campo de células madre pluripotentes inducidas (iPS), en el que las células especializadas, como la piel o el músculo, puede ser reprogramado para convertirse en células jóvenes no diferenciadas que pueden dar lugar a todo tipo de células – la sangre, piel, cerebro, nervios, lo que sea.

Q: ¿Por qué podría rejuvenecer los tejidos directamente, mediante la reprogramación de los llamados “adultos” las células madre en estos tejidos a un estado más joven, ser una mejor manera de hacerlo que el uso de células iPS o células madre embrionarias?

Rando: Ser capaces de traer de vuelta a las células como ocurre con las células iPS – para que puedan producir, en teoría, cualquier célula en el cuerpo, tiene un enorme potencial. Pero iPS y la capacidad de las células madre embrionarias a diferenciarse en todos los diversos tipos de células que componen nuestro cuerpo significa que deben ser cuidadosamente guiados a su destino deseado. Además, debido a que estas células pueden multiplicarse indefinidamente, a diferencia de las células madre que residen en los tejidos adultos, hay una preocupación por la formación de tumores potenciales. Nos estamos enfocando en cambios en la reprogramación de tejidos específicos de las células madre adultas – aquellos que pueden hacer que las células sólo músculo o células nerviosas o células de la sangre – para ser más joven, lo que significa que van a ser más eficaz en el mantenimiento y reparación de tejidos. No hay riesgo de que de repente empiecen a hacer una clase incorrecta de las células. Creemos que este es un enfoque muy práctico a los problemas del envejecimiento, en el que disminuye el tejido de mantenimiento y la regeneración de los tejidos en respuesta a la lesión también se reduce drásticamente. Estaríamos usando las células que normalmente existen en ese tejido en lugar de células madre embrionarias ó iPS que inicialmente no tienen las características de las células madre “adultas” en una región particular.

Q: El trabajo en el laboratorio y el de Tony Wyss-Coray, MD, PhD, profesor de neurología y ciencias neurológicas, han demostrado que los factores en la sangre pueden acelerar o retardar el proceso de envejecimiento por lo menos en algunos tejidos de células madre y en la reprogramación de estos tejidos. ¿Qué figura de estos factores están haciendo?

Rando: Estamos empezando a probar lo que creemos que es la respuesta a esta pregunta. Nuestro trabajo reciente con Tony Wyss-Coray de laboratorio ‘s sugiere que podemos manipular la “edad” – la vitalidad – de las células en el cerebro, tanto como en nuestro propio laboratorio habían mostrado que podían manipular la “edad” de las células en los músculos, el hígado y la sangre. En todos estos estudios, se han identificado “factores sistémicos,” las moléculas en la sangre que son capaces de reprogramar la edad de las células madre. Creemos que estámos haciendo esto mediante la alteración de los perfiles epigenéticos de las células. Ahora que tenemos pruebas de que la “edad” de una célula es algo que podemos controlar hasta cierto punto, nuestro objetivo es establecer una definición biológica de la edad de una célula en lugar de uno cronológico. Por lo tanto, hemos empezado a mirar a las células madre jóvenes y viejas, preguntando, ¿cuál de los genes de cada célula se encuentra en “off”, “ligeramente” o “rampante en” posiciones?

Q: Si tenemos idea de cómo rejuvenecer las células, podríamos ser capaces de utilizar ese conocimiento para aumentar la vida de los seres humanos y hacer que tengan una vida sana, incluso de manera indefinida?

Rando: Describir las características epigenéticos que hacen que una célula sea joven o viejo abre la puerta a la posibilidad de ser capaz de controlar la edad de la célula mediante el control de los procesos de configurar y mantener el estado epigenético. Por supuesto, esto es a nivel célular. ¿Esto se traduce en cambios en la longevidad de los organismos? No lo sabemos. Pero está claro que debe haber una conexión directa entre la tasa de envejecimiento de las células y la tasa de envejecimiento del organismo en el que residen las células.

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Se sabe ya que los ratones con una enfermedad de envejecimiento prematuro que fueron inyectados con células madre similares a las células progenitoras derivadas de los músculos parecían haber tomado un sorbo de la fuente de la juventud. Esto fue lo que encontraron científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburgh. Es decir, en lugar de progresar en la enfermedad y morir c0mo los ratones no tratadas, los animales que tenían las células madres progenitoras mejoraron su salud y vivieron dos o tres veces más de lo esperado.

Con el objetivo de poner en marcha una estrategia nacional en los EE.UU. de apoyo a la medicina regenerativa fue introducido en dic del 2011 un proyecto de ley en el Congreso de los EE.UU. Aunque no es ley aún, es un paso importante para el desarrollo de las investigaciones en el campo de las células madre y su uso en la medicina regenerativa.

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