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Células, virus, bacterias

30 septiembre, 2011

Luego de algunos descubrimientos científicos con respecto a los detalles celulares de los seres vivos, es que se pudo llegar a la diferenciación de dos tipos de estructuras celulares: Procariotas y Eucariotas. Todos los seres vivos pueden ser divididos en estos dos grandes grupos, los cuales detallaremos a continuación.

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Procariotas: Los procariotas son organismos que contienen células que no tienen un núcleo celular ni organelas distintivas. Esto significa que el material genético en las células procariotas no está ligado al núcleo. El ADN de estas células tiene una cantidad menor de estructuración en las células y no existe diferenciación: simplemente hay una sola hélice de ADN. Otro rasgo distintivo de los organismos procariotas es que la mayoría tienen una sola célula (o sea, son organismos unicelulares). Dentro de los organismos procariotas, existe una sub-división de dos grupos: Bacterias y Arqueas.

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Eucariotas: Los organismos eucariotas son los que contienen células que poseen núcleos con carga genética importante, así como también grupos de organelas. El ADN está organizado en cromosomas diferentes. puede ser multicelular. La teoría celular fue presentada por Matthias Jakob Schleiden y Theodor Schwann, está postula que todos los organismos están compuestos por celulas. Bajo esta consigna todas las actividades de la vida están motivadas por celulas o por procesos celulares. Hace ya casi 200 años, que esta informacion a nuestras manos.

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¿QUE ES UN VIRUS ?

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Un VIRUS no es más que un agente infeccioso que vive y se reproduce dentro de las células vivas. Son tan diminutos que ni siquiera se ven directamente con microscopios de luz. Pueden infectar a cualquier tipo de organismo, animales, plantas e incluso bacterias. Al parecer se les haya en todos los ecosistemas del planeta y son los más abundantes entre los conjuntos biológicos.

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La estructura de un virus es muy simple. Se compone de dos o tres partes: el material genético a partir del ADN o ARN, una capa proteica protectora de estas moléculas genéticas, y en ocasiones una cubierta de lípidos que rodea a la proteína cuando está fuera de la célula.

En las plantas los virus se transmiten por los insectos que se alimentan de la savia. En los animales una vía de contagio es a través de picaduras de insectos. Los organismos que portan los virus se denominan vectores.

Otra vía de transmisión es la aérea. Las influenzas suelen propagarse por la tos y los estornudos. Las vías fecal y oral son el modo de contagio entre personas y se producen por contacto. Los virus entran al cuerpo humano mediante los alimentos y el agua. También existen vías sexuales de propagación como el caso del VIH.

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Las infecciones de los virus en los organismos animales producen una respuesta inmunológica que los protege y suele eliminar el agente patógeno. Se puede provocar una inmunidad artificialmente a través de vacunas que controlan un agente viral específico. Ahora bien, existen algunos virus que desarrollan mecanismos para evadir la acción inmune como el SIDA y las hepatitis virales.

Es importante saber que los antibióticos sólo tienen efecto en las bacterias, no en los virus. Muchas personas los emplean cuando tienen procesos infecciosos sin saber que no sólo es trabajo en vano, sino que afectan su sistema inmunológico. En la actualidad los científicos trabajan en el desarrollo de compuestos antivirales.

Diferencias entre virus y bacterias:

Los virus son entidades microscópicas de características muy particulares y que carece de células. Contienen material genético, una cubierta proteica que los protege y otra capa que los protege cuando están fuera de la célula. Su única forma de reproducirse es parasitando una célula. Los virus son estudiados por la virología.

Por otra parte, las bacterias son entidades vivas unicelulares (compuestas por una sola célula) y que no tienen ni núcleo ni orgánulos, pues su célula es procariota, diferente de las nuestras, que son eucariotas. Las bacterias son estudiadas por la bacteriología.

a) En primer lugar, el virus no contiene células, mientras las bacterias sí. Los virus necesitan parasitar una célula para reproducirse, e incluso pueden parasitar una bacteria, y de hecho existen varios virus que se caracterizan por ello (virus bacteriófagos).

b) los virus no respiran, no tienen movimiento ni crecen, algo que ocurre de forma estrictamente opuesta en el caso de las bacterias, que son organismos vivos en toda la magnitud del término.

c) La bacteria tiene requerimientos nutricionales y de oxígeno, que satisface absorbiendo nutrientes del medio. Por el contrario, un virus sólo los obtiene parasitando a un organismo celular, y nunca por sus propios medios. Es muy importante aclarar ello, pues muchos hablan de virus y bacterias de forma generalizada, cuando en realidad se diferencian porque unos parasitan y otros, en la mayoría de los casos, no.

d) Sin embargo, ambos pueden causar enfermedades. Problemas que van desde los resfriados al SIDA son causados por virus, mientras que todo lo relacionado con infecciones lo producen las bacterias. Por ello, es inútil tomar antibióticos cuando estás sufriendo un virus.

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Características de las bacterias

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Las bacterias son los seres vivos más simples que existen. Representan la primera forma de vida que surgió en nuestro planeta Tierra, y a lo largo de la historia han sido y siguen siendo los seres vivos más abundantes. Existen muchísimos tipos de bacterias. Todas las bacterias se multiplican por división que es la forma de reproducción mas simple que se observa en la naturaleza.

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