Posts Tagged ‘nanotecnología’

Porque somos como somos

28 mayo, 2015

UNA EXPLICACIÓN DE PORQUE SOMOS COMO SOMOS
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Hay dos motivos por el cual las cosas no salen como deberían, lo que podemos constatar con los hechos de que comemos mal, no estamos en forma, no nos actualizamos en los temas de hoy, ya sean temas cientificos, tecnológicos o todos aquellos que nos puede ayudar a vivir mejor. Las dos razones son:

1) TENEMOS TODA LA PUBLICIDAD EN CONTRA:

la publicidad se opone al tema de comer bien y estar en forma, especialmente porque no le conviene a quienes ponen avisos publicitarios: hospitales, medicos, laboratorios, e incluso algunos politicos, etc. viven en su mayoría de que legiones de nosotros vivamos en hospitales tomando farmacos, para tratar enfermedades que podriamos prevenir mucho mejor, e incluso curar. Es lógico entonces que la publicidad no proclame ni le interese cambiar estas cosas. Tampoco son bienvenidos los adelantos en medicina personal: que usted solo se mida la presion, la glucosa, se haga analisis de sangre, etc., por los mismos motivos.

Es claro que esa misma publicidad nos manipula para que no creamos que ella no es importante y no influye para nada en nuestras vidas. En cada encuesta que se hace preguntandonos sobre el efecto de la publicidad en nuestra vida, respondemos que casi ningun efecto!. Pues bien, esa es la respuesta que ella nos enseña a dar: usted es quién elije, usted es el responsable. Esto se aplica a como comemos y a nuestros hábitos, para deslindar responsabilidades.

2) TENEMOS UN ORIGEN BASTANTE HUMILDE:

Usted y yo, tenemos un origen intelectual humilde, somos primates evolucionados, por lo tanto, no exija tanto al cerebro que poseemos. Ese cerebro nos ha conducido a hoy con bastante éxito e hizo un excelente trabajo para sobrevivir en el pasado. Una de las leyes con las que se maneja el cerebro para lograr esto es: no innovar, para mantenerse en el lugar de confort que ha logrado. Este origen intelectual humilde podemos verlo en que seguimos manejandonos con las cosas viejas hasta que ya no se puede mas, en la forma en que vivimos, las cosas que priorizamos en nuestra vida y la forma en que gastamos nuestro dinero, que bastante nos cuenta ganarlo.

Ni hablar de intentar razonar con la forma en que nuestros politicos gastan el dinero…es demasiado pedirle a nuestro humilde origen. Estos son los motivos de que el mundo real no sea como el que nos gustaría que fuera: hay hambre, hay guerras, hay injusticias por todos lados, porque somos hombres simplemente y por ello, dificilmente podamos hacer una dieta sana y ejercitarnos para estar más tiempo saludables, mientras la TV nos siga mostrando hermosas comidas para nuestros ojos, pero malas para nuestra salud. Y por los mismos motivos, tampoco podremos evitar que haya hambre, guerras, terrorismo e injusticias. ¿Cree que es pesimismo?…sólo simple realidad. También es una realidad que con la evolución y el tiempo necesario, llegaremos a dominar también estos dos problemas que hoy nos mantienen algo atrapados. Y esto tampoco es optimismo: simple realidad.
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¿Pueden los Nanobots tratar el cáncer?

15 abril, 2015

“No, no it’s not science fiction; it’s already happening,” said Ido Bachelet to a somewhat incredulous audience member at a London event

Source: singularityhub.com

LOS NANOBOTS CADA VEZ MÁS CERCA

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“No, no, no es ciencia ficción; Ya está sucediendo “, dijo Ido Bachelet a un miembro de la audiencia algo incrédulo en un evento en Londres el año pasado. Bachelet, que antes del Instituto Wyss de Harvard y miembro de la facultad en la Universidad de Bar-Ilan de Israel, es una figura destacada en el campo de la nanotecnología del ADN.

En un breve discurso, Bachelet dijo que los nanobots de ADN pronto serán probados  en un paciente de leucemia en estado crítico. El paciente, que se ha dado alrededor de seis meses de vida, recibirá una inyección de nanobots de ADN diseñadas para interactuar con y destruir las células de leucemia, causando prácticamente cero daños colaterales en el tejido sano.

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Según Bachelet, su equipo han probado con éxito su método en cultivos celulares y animales y escrito dos artículos sobre el tema, uno en Ciencias y una en la naturaleza. Las Terapias contra el cáncer contemporáneas que involucran cirugía invasiva y explosiones de drogas pueden ser tan doloroso y perjudiciales para el cuerpo como la propia enfermedad. Si el enfoque de Bachelet tiene éxito en los seres humanos, y está respaldada por más investigación en los próximos años, el trabajo del equipo puede ser señal de un momento de transformación en el tratamiento del cáncer.

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Bachelet se imagina un día en que no va a ser sólo los que reciben en estado crítico inyecciones nanobots.Todo lo contrario. Las personas sanas se van para su chequeo anual y recibiran una inyección. Los nanobots se proyectarán en el cuerpo para cualquier tipo de cáncer (ya pueden identificar 12 tipos de tumores) y eliminarlo antes de que pueda extenderse, tal vez antes de que sea aún detectable.

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Suena a ciencia ficción. Los animales no son seres humanos, y un ser humano no es la mayoría (o todos) los seres humanos. Es evidente que hay mucho más trabajo por hacer, y que vamos a conocer más adelante. Dicho esto, si bien sólo será un ensayo inicial en un paciente, el trabajo parece estar progresando rápidamente. Bachelet y su colega Shawn Douglas han estado trabajando en nanobots de ADN de tan sólo tres años.

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La mejor parte?. No hay fabricación cara o laborioso. Los científicos mezclan el ADN, calientan la solución, y cuando se enfría, multitud de diminutas formas se auto-ensamblan. Con la ayuda de un nuevo software diseñado para predecir y modelar como el ADN se pliega, el proceso de diseño es cada vez más eficiente.

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Lo que piensa la gente y la ciencia

5 febrero, 2015

QUE SABE EL AMERICANO MEDIO DE LOS ORGANISMOS GENETICAMENTE MODIFICADOS Y OTROS TEMAS
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El año pasado, el “late night talk show” y comediante Jimmy Kimmel salió a la calle a preguntar sobre los OGM. Fue a un mercado de agricultores de Los Angeles y pidió a los transeúnte definir los organismos geneticamente modificados (OMG). Las respuestas eran divertidísimos y reveladoras. (https://www.youtube.com/watch?v=EzEr23XJwFY). El conocimiento y la conciencia de los consumidores sobre los alimentos transgénicos son escasos. Más de la mitad (54%) dicen que no sabe de los alimentos modificados genéticamente nada o casi nada, y uno de cada cuatro (25%) dicen que nunca han oído hablar de ellos.
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Sin embargo, segun Pew, 2/3 de los estadounidenses = 66%, duda de que los científicos tienen suficiente información para juzgar la seguridad de los OGM (?). Alguién miente aca. ¿Cómo es que tanta gente no tiene ni idea sobre los alimentos modificados genéticamente y, sin embargo -según la Encuesta Pew- el 66% de los estadounidenses cuestionar si los científicos saben lo suficiente acerca de sus efectos sobre la salud?. En el caso de la seguridad de comer alimentos geneticamente modificados el 37 % de la gente considera que es seguro y el 88% los considera seguros de comer. En cuanto a si el humano han evolucionado con el tiempo: tenemos que el 65 % de la gente y el 98 % de los cientificos. A favor de usar animales en investigaciones cientificas, solo el 47 % de la gente esta a favor, y el 87% de los cientificos.
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Asi que si miramos el tema de: QUE DICEN LOS MEDIOS QUE OPINA LA GENTE y que dicen los cientificos sobre los temas que generan debates (como son las cuestiones del cambio climático, la evolución y la seguridad de los alimentos modificados genéticamente (tiene que mirar la foto agregada) se puede apreciar que la gente tiene muy poco o ningún conocimiento cientificos del presente que se vive, aún en viejos temas como son la evolución o los alimentos transgénicos. Asi que es fácil advertir que sobre temas cientificos cambiantes, como son la nanotecnología, la genética, la epigenética, la medicina, envejecimiento, sobre todo la nueva ciencia médica que va todos días cambiando, la ignorancia puede llegar a ser total. Téngalo en cuenta cuando hable de estos temas.
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Los estudiosos que realmente estudian las actitudes del público hacia la ciencia, saben que los punto de vista de la gente no están respaldados por ningunos datos válidos o convincentes. De hecho, los informes Pew y NSF muestran que hay una confianza abrumadora -en los políticos y lideres de grupos culturales (religiones y grupos no religiosos, por ejemplo). La gente debería aprender a ignorar todos los estudios falsos que circulan y se administran por extrañas asociaciones -hay toneladas de ellos online- y siempre informan, hallazgos sensacionalistas realmente extraños.
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10 Hechos relevantes del siglo XXI

16 marzo, 2013

A pesar de que apenas transcurrieron 13 años del nuevo siglo, la ciencia ya cuenta con hallazgos relevantes que podrían marcar el curso del siglo XXI. Con ellos se podría hacer una lista bastante larga. Una posible enumeración podría ser la que aquí proponemos.

1) Hallazgo del bosón de Higgs: La existencia de la “partícula de Dios, confirmada el miércoles pasado por la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) es uno de los hechos científicos con más repercusiones. Después de mucho tiempo rastreándola, finalmente fue cercada en el Colisionador de hadrones o “máquina de Dios”. De su existencia depende, entre otras cosas, que la teoría actual que explica el Universo visible (el llamado Modelo Estándar) sea correcta. Y no sólo eso: de sus características pueden depender las futuras investigaciones para comprender el Universo oscuro, que no está explicado por el Modelo Estándar.

2) Secuenciación del ADN humano: En 2003, un consorcio internacional formado por científicos de seis países descifró, dos años antes de lo previsto, la secuencia completa (99,99%) del llamado libro de la vida: el genoma humano. Aunque todavía no se han logrado predecir, diagnosticar y tratar muchas enfermedades, la medicina se ha transformado como nunca gracias a este hallazgo.

3) Reprogramación celular: reprogramar las células madre. Esta técnica desarrollada en 2006 en ratones, posibilita, entre otras cosas, que una célula de la piel o de un cabello se convierta en una neurona o en cualquier otro tipo celular de los 220 que componen nuestro organismo. Eso significa que gracias a ella se puede borrar la memoria del desarrollo de una célula, convirtiéndola en otra totalmente diferente después de haberla devuelto a su estado embrionario. El padre de esta técnica, el japonés Shinya Yamanaka, recibió en 2012, juntamente con el científico británico John B. Gurdon, el Nobel de Medicina.

4) Reinvindicación del ADN basura: La epigenética. No hay desechos en el genoma, gracias a las investigaciones del proyecto ENCODE (la investigación de mayor envergadura en el campo de la genómica), en 2012 se descubrió que el llamado ADN basura es mucho más útil de lo que se pensaba. En realidad, es esencial para que los genes humanos funcionen ya que regula su actividad.

5) Identificación de “Ardi”: como nuestro antepasado más antiguo. Es hembra, pesa alrededor de 50 kilogramos y mide unos 120 centímetros de altura. Fue hallado en Etiopía en 1992, y presentado en sociedad 17 años después. El 1° de octubre de 2009, en una edición especial de la revista Science, un equipo internacional de científicos describía por primera vez al aArdipithecus ramidus , una especie de homínido que vivió hace 4,4 millones de años en lo que hoy es Etiopía. Ardi destronó a Lucy, esqueleto parcial femenino deAustralopithecus afarensis , hallado en 1974, que vivió hace 3,2 millones de años y que era el resto más antiguo descubierto hasta la fecha y probó que los primeros antepasados humanos no se parecían en nada a un chimpancé o a otros primates de gran tamaño, como se creía por lo general.

6) El 19 de junio de 2008, la NASA confirmaba un secreto a voces: el planeta Marte albergaba agua. Hacía muchos años que los científicos estaban convencidos de ello, y es que así lo determinaban multitud de estudios previos, pero faltaba la prueba física. Y esta llegó gracias a la sonda Phoenix, la semana pasada. Marte volvió al primer plano otra vez cuando la NASA señaló que el planeta, alguna vez, tuvo formas de vida. Esa afirmación se hizo tras el análisis del robot Curiosity sobre la muestra de una roca marciana.

7) Observación de planetas similares a la Tierra: El 6 de marzo de 2009 fue lanzada la sonda espacial keppler, cuyo principal objetivo es hallar planetas extrasolares, especialmente aquellos que más se asemejen a la Tierra y que se encuentren en zonas habitables (con temperaturas ni muy frías ni muy calientes y con agua en su superficie). Kepler observa simultáneamente unas 150.000 estrellas y analiza su brillo cada 30 minutos para detectar posibles tránsitos de planetas. Recientes estudios concluyeron que en la Vía Láctea existen unos 17.000 millones de planetas parecidos a la Tierra. Eso quiere decir que una de cada seis estrellas del tamaño de nuestro Sol tiene un planeta similar al nuestro oribtando en torno de ella. Ya sabemos adonde ir, si logramos dominar la tecnología de viajes espaciales,, para poder salvarnos de la próximas extinciones.

8) Descubrimiento del grafeno: El material más delgado del mundo, transparente, flexible, resistente, conductor de electricidad, estas son algunas de la virtudes del grafeno. Fue descubierto casi de rebote (como otros muchos hallazgos de la ciencia) en 2004. Estudiando las capas de grafito que normalmente se desechan, el físico Andre Geim, de la Universidad de Manchester (uno más de estos odiosos anglosajones que viven inventando cosas para beneficiar a la humanidad), y el entonces estudiante de doctorado Konstantin Novoselov, hallaron monocapas cristalinas de grafito (grafeno) cuyas virtudes marcaron una revolución en la física de los materiales. Seis años más tarde, los dos científicos recibieron el Premio Nobel de Física 2010 por demostrar el comportamiento de una sustancia de carbono de un solo átomo de grosor, con implicaciones en áreas que van desde la física cuántica hasta la electrónica de consumo. Un ejemplo de su uso posible fue usarlo en el revolucionario dispositivo electrónico flexible y ultrasensible a la luz desarrollado por investigadores del Institut de Ciències Fotòniques (ICFO) que permitirá crear móviles flexibles y ordenadores que se podrán enrollar como una revista, o cámaras dotadas de visión nocturna que podrán hacer buenas fotos y filmar buenos vídeos incluso sin luz.

9) Solución al enigma de Poincaré: Un problema matemático menos que en 7 años de arduo trabajo le llevó al ruso Grigori Perelman encontrar la solución, al llamado uno de los llamados siete problemas del milenio: la conjetura de Poincaré. Este problema, planteado en 1904 por el matemático Henri Poincaré, no obtuvo una resolución satisfactoria hasta 2002, casi 100 años después de que fuera formulado. El matemático francés propuso una conjetura y Perelman le dió categoría de teorema demostrándola.

10) El avance de la nanotecnología: Uno de los mayores logros científicos registrados en 2001 fue la fuerte irrupción de la nanotecnología (la “tecnología de los materiales y de las estructuras donde se mide en nanómetros), con aplicación a la física, la química y la biología. Es considerada como el motor de la próxima revolución industrial y tiene aplicaciones múltiples en el campo de la electrónica, la biología o la medicina. Sus posibilidades son infinitas. En medicina regenerativa, por ejemplo, la idea es conseguir algún día liberar células o pequeños tejidos en órganos enfermos para que éstos puedan ser reparados. En 2001, los científicos fueron capaces ya de desarrollar componentes de computación de tamaño molecular, de millonésimas de milímetro. Este hecho conllevó a que la revista Science calificara dicha realidad como uno de los mayores logros del año. Se consiguió, entre otros éxitos, llevar a cabo intercambio de información a través de nanoalambres (un nanómetro es una millonésima parte de un milímetro).

Es claro que el mundo futuro será increíble: desde las fabricas caseras que nos darán todo lo que necesitemos, asi como la posibilidad de la vida eterna. Estas cosas eran impensables o inimaginables de concebir, hace tán solo algunos años. Pero es el futuro y es lo que vendrá.

Qué sabe de nanotecnología

30 mayo, 2011

 

 

 

 

 

 

 

 

 

http://www.rtve.es/television/20110527/mundo-abajo-arriba/435079.shtml

En la web indicada antes, puede ud. ver el video de la Entrevista de Eduard Punset con Harold Kroto, químico de la Florida State University (Estados Unidos), premio Nobel de Química en 1996. Pamplona, 10 de marzo del 2011. Abajo esta se transcripción:

Harold Kroto, químico de la Florida State Univeristy, premio Nobel de Química en 1996Harold Kroto, químico de la Florida State Univeristy, premio Nobel de Química en 1996

“creo que otro aspecto mucho más peligroso para la humanidad es la estupidez de los políticos, que han creado 28.000 armas nucleares. ¡Es la misma estupidez que hace que tengamos un Ministerio de Defensa que firma contratos para utilizar la ciencia y la tecnología para fabricar más armas peligrosas! ¡Por ejemplo, la estupidez del napalm! Muchísimas personas mueren por las decisiones de los políticos, que no resuelven los problemas sociales sentándose a debatirlos alrededor de una mesa, sino mandando a jóvenes a matarse unos a otros con armas cada vez más eficaces. Hay que darle la espalda a eso.”…ojalá la gente corriente lo entendiera!

Harold Kroto:
La nanotecnología o la nanociencia consisten en el ensamblaje de abajo arriba de sistemas complejos. Surgen posibilidades bastante interesantes que tal vez un día, ni que sea de aquí a bastante tiempo, llegue a desbancar al ensamblaje de arriba abajo,

Eduardo Punset:
Lo fascinante, lo increíble, es que estamos tan acostumbrados a construir las cosas desde arriba hacia abajo: una silla la empezamos con un árbol, que ahora, de pronto, cuando miramos que el mundo se ha hecho solo y desde abajo, y que ha sido capaz de fabricar materiales nuevos y texturas increíbles para vivir, para sobrevivir, bueno, nos tenemos que llevar las manos a la cabeza de que no lo hayamos hecho antes, ¿no?
La idea de la nanotecnología (menuda palabreja, ¿no?) surgió, al parecer, en 1959, cuando Richard Feynman, el célebre físico, pronunció una frase que he visto citada infinidad de veces. La frase era: «en el fondo hay espacio de sobra». Y en lo que pensaba, aunque por aquel entonces no nos percatáramos de lo que quería decir, era en construir la civilización de abajo arriba. De hecho, ¿qué crees que querría decir entonces?

Harold Kroto:
Supongo que analizaba la tecnología de la época, que se construía de arriba abajo (y que sigue construyéndose así) y se planteaba crear estructuras a escala atómica. Si nos paramos a pensarlo, por supuesto que los objetos de la tecnología actual son mucho mejores que los de entonces. Pero todavía se puede ir bajando, se pueden crear estructuras de ámbito molecular que sean mil millones de veces más pequeñas. Recordemos que los primeros discos que fabricó IBM eran enormes y pesaban una tonelada, mientras que ahora tenemos una tecnología tan fantástica que nos ha llevado a memorias USB con una capacidad de 128 o 256 gigabytes en el tamaño de un cigarrillo. Así pues, las tecnologías de arriba abajo son increíbles, pero todavía podemos reducirlo un millón de veces más si controlamos las estructuras a escala atómica y molecular, lo cual no es nada fácil…

Eduardo Punset:
Te he oído decir lo siguiente, y es fantástico. Dices que la nanotecnología, si acaso, es la ciencia de los átomos y las moléculas, ¿no? Y que deberíamos empezar a aprender a construir no siempre desde arriba hacia abajo sino lo contrario.

Harold Kroto:
¡Y sabemos que es posible, porque justamente nosotros somos así! Cuando alguien habla acerca de nanotecnología sin acabar de entender el concepto, muchas veces piensa en cosas muy pequeñas, partículas diminutas, y luego empieza a pensar en los peligros que entrañan dichas partículas minúsculas. Sin embargo, si reflexionamos sobre la propia vida, la vida es un ensamblaje átomo a átomo, molécula a molécula, de células, que a su vez luego se organizan en un organismo complejo. Si queremos saber cuáles son las posibilidades para el futuro, la vida y la biología molecular nos demuestran lo complejo que puede ser un sistema construido desde una perspectiva ascendente: de abajo arriba.

Eduardo Punset:
Si imaginamos, por ejemplo, un alfiler, o la cabeza de un alfiler, resulta que el tamaño es de un millón, un millón de nanómetros, pero la nano… o los nanomateriales no se miden por un millón de nanómetros, sino por uno, dos o tres nanómetros. Resulta que el segmento de ADN, por ejemplo, un segmento mide del orden de dos nanómetros.
Vamos, que tienes toda la razón: estamos hablando de la vida. Somos una comunidad andante de células, esto es lo que somos desde el principio. Y, en cierto modo, estamos volviendo a esa idea.

Harold Kroto:
Bueno, creo que debemos pensar de un modo un poco distinto sobre el alcance de lo que podemos hacer. Un aspecto de la vida es que se trata de química en un medio acuoso: somos sistemas basados en el agua. Pero la pregunta es la siguiente: ¿podremos, en el futuro, imitarlo con materiales refractarios, materiales que no requieran agua? Es mucho pedir, pero no hay ningún motivo por el que no pueda hacerse.

Eduardo Punset:
Siempre has mostrado mucho interés en saber cómo surge el carbono en las estrellas lejanas, y en varias ocasiones he leído cómo nos recordabas que estamos hechos de átomos de carbono. Antes de pasar a tu investigación, ¿qué es, pues, el carbono? Es decir…

Harold Kroto:
Hay que ir con cuidado, porque el 95% de toda la química es química basada en el carbono, química orgánica, en el sentido de que el carbono, junto con el hidrógeno, el oxígeno, el nitrógeno y otros elementos, se vuelve una materia blanda, pero el carbono, en sí mismo, es extremadamente refractario… Además, controlar la química del carbón puro no es fácil. Pero, si lo logramos, sabremos cómo conseguir materiales con propiedades de resistencia a la tracción fabulosas, propiedades cuánticas asombrosas y propiedades electromagnéticas extraordinarias. Se trata de un gran reto, pero no hay motivo para pensar que no se pueda resolver.

Harold Kroto:
Creo que para entender qué son los nanotubos y el C60, la molécula de Buckminsterfulereno que descubrimos (que por cierto no es solo mía, sino que también corresponde a mis colegas, compartí con ellos el hallazgo e incluso el dinero del Premio Nobel…) se puede pensar en los nanotubos como estructuras alargadas. Por un lado tenemos globos redondos, como el buckminsterfulereno o los fulerenos esféricos, parecidos a un balón; y, por otro, está la forma de zepelín o de tubo alargado, con similitudes y propiedades eléctricas de lo más interesantes. El C60 también tiene propiedades muy interesantes, porque es una excelente trampa de electrones y se podría utilizar como dispositivo de almacenamiento, tal vez, en la próxima generación de ordenadores y conmutadores.

Eduardo Punset:
¿Pero qué hay de los nanotubos? ¿Son otro descubrimiento?

Harold Kroto:
Sí, sin duda.

Eduardo Punset:
Harry, ¿y qué podéis hacer con eso? ¿Dónde está la revolución?

Harold Kroto:
Lo más interesante es que, al estudiar los nanotubos, se ha constatado que tienen propiedades absolutamente fascinantes. En primer lugar, las propiedades eléctricas: no presentan pérdidas en la conducción, son lo que se denomina conductores balísticos, de modo que el número de electrones que se introduce por un extremo es igual al que sale por el otro. En un cable normal, se pierde alrededor del 50% de la electricidad… es decir, sí que hay pérdida.
En segundo lugar, y se trata en cierto modo de lo más apasionante… las propiedades de resistencia a la tracción. Gracias a las propiedades de resistencia a la tracción de los nanotubos, tenemos la posibilidad de revolucionar la ingeniería civil. ¡Son palabras mayores! Para explicarlo, imagínate por un momento una caja de pajitas de papel. Una sola pajita se puede doblar muy fácilmente, pero si tomamos la caja de pajitas de papel y le ponemos un pegamento muy débil a cada una para pegarlas con cuidado entre sí, y miramos al final del envase, veremos que quedan todas las pajitas empaquetadas formando un patrón hexagonal y que todas ellas tienen un diseño precioso en los extremos. Si las pegamos, podemos obtener un conjunto de pajitas (tal vez un centenar) con una fuerza increíble, así que a partir de papel, de pajitas individuales, se puede fabricar algo muy sólido. Y resulta que se puede hacer algo parecido con los nanotubos, hay quien lo ha hecho con unos 30, 40, 50 y 100, solamente eso, algo muy cortito. Pero no hay ningún motivo teórico por el que no se pueda hacer lo mismo de un metro de longitud, o de varios metros. Y llegar a juntar diez elevado a quince, ¿de acuerdo? Es decir, mil millones de millones. Si lo lográramos, entonces podríamos crear un material que probablemente tendría las propiedades más extremas de fuerza que se pueden conseguir a la temperatura ambiente que necesitamos.

Harold Kroto:
Probablemente podríamos construir puentes tan resistentes que no se vinieran abajo en caso de terremoto, o aviones tan ligeros y potentes que, incluso si fallaran los motores, seguirían planeando durante distancias larguísimas. Por tanto, la posibilidad está ahí, el problema es que no sabemos cómo unir mil millones de millones de ellos. Solamente podemos unir un centenar a la vez, lo que supone unos pocos micrones, mucho menos que un milímetro, por ahora. Sin embargo, no hay ningún motivo teórico que nos impida lograrlo en el futuro. Ahora lo que necesitamos realmente son jóvenes inteligentes que resuelvan el problema. Mi ejemplo favorito es que podríamos construir un coche tan resistente y ligero que, al llegar a un cruce, no necesitara semáforos: simplemente saltaría por encima del resto de coches. E incluso si no saltara por encima, podría rebotar contra otro coche sin peligro alguno ¡y sería tan divertido como los autos de choque! Creo que todos convendrán conmigo en que… bueno, no conozco a nadie a quien le gusten los semáforos. ¿Hay alguien entre el público al que le gusten los semáforos? Si lo hay, evidentemente tiene que ser alguien que se dedique al negocio de los semáforos, porque los únicos partidarios de los semáforos son los que los fabrican. Siempre he pensado que una opción para enriquecerme sería crear un negocio de semáforos, ¡pero entonces sería la persona más odiada del país!
Sea como sea, lo importante es que esta posibilidad existe y es apasionante, y me parece que en algún momento del futuro se materializará.

Eduardo Punset:
Se ha suscitado cierta desconfianza, por decirlo suavemente, sobre este nuevo sistema de construir las cosas desde abajo hacia arriba, que vuelve al origen de la vida, en realidad. ¿Cuáles son los peligros reales, si es que existen?

Harold Kroto:
No pongo en duda que haya algunos peligros, pero creo que sabemos cómo controlarlos, que ahora hemos mejorado mucho y lo entendemos todo mucho mejor. Y quiero añadir que es algo común a cualquier nueva tecnología, no se limita a la nanotecnología. Permíteme poner un ejemplo: imagina que pudiéramos remontarnos 100 años en la historia y volver a 1910. Y que luego dijéramos: «vamos a desconfiar mucho de la química del siglo XX». Y sentáramos a un grupo de personas alrededor de una mesa para que reflexionaran y se centran en los peligros de la química. Tras sentarse a debatirlo un rato, podrían, si fueran muy listos, predecir cosas como los gases neurotóxicos, podrían incluso anticipar la tragedia que ocurrió con la talidomida, o predecir el desastre de Bhopal. Y luego podrían decidir: «bueno, hay peligro, así que mejor no hacer nada en el campo de la química». Pero si volviéramos a 1910, le hiciéramos caso a este grupo de presión y no hubiéramos avanzado en la química desde 1910, no tendríamos silicona, no tendríamos penicilina, no tendríamos… ¡muchísimos fármacos! En general, no tendríamos la mayor parte de los plásticos, no tendríamos los materiales que ahora mismo conforman el mundo moderno. No existiría la pintura de este cuadro… La mayoría de gente está muy contenta con su móvil. No se podría fabricar un teléfono móvil sin la química del siglo XX. ¡Todos han sido avances increíbles, y creo que hasta ese grupo de personas ahí sentado reflexionando tendría que convenir en que estamos mejor ahora!

Eduardo Punset:
¡Madre mía, desde luego!

Harold Kroto:
Me parece que hay que mirarlo desde esta perspectiva, y plantearse que, si ahora frenamos la nanotecnología, entonces nos perderemos muchos avances apasionantes que podrían beneficiar a la humanidad. Puede que la nanotecnología solucione nuestros problemas con, por ejemplo, la conversión de la energía solar; en realidad el C60 ha demostrado que puede aumentar la eficacia de las células solares orgánicas. Deberíamos darnos cuenta de eso.
Además, creo que otro aspecto mucho más peligroso para la humanidad es la estupidez de los políticos, que han creado 28.000 armas nucleares. ¡Es la misma estupidez que hace que tengamos un Ministerio de Defensa que firma contratos para utilizar la ciencia y la tecnología para fabricar más armas peligrosas! ¡Por ejemplo, la estupidez del napalm! Muchísimas personas mueren por las decisiones de los políticos, que no resuelven los problemas sociales sentándose a debatirlos alrededor de una mesa, sino mandando a jóvenes a matarse unos a otros con armas cada vez más eficaces. Hay que darle la espalda a eso.

Eduardo Punset:
Sí, y pese a todas estas consecuencias malas de la tecnología, la realidad sigue siendo que, si miramos la evolución, no ha habido mejoras, progresos de la civilización sin tecnología, la tecnología siempre ha estado en el fondo implicada, ¿sabes?

Harold Kroto:
¡Sí! Nos enfrentamos a problemas acuciantes de sostenibilidad, de supervivencia, e intentamos forjar una sociedad que dependa menos del petróleo. Son nuestras verdaderas batallas y la nanotecnología, al parecer, puede ayudarnos en este sentido.

OTRA IDEAS SOBRE LA NANOTECNOLOGIA

Robot de ADN entrega drogas contra el cáncer

29 marzo, 2011

Los pequeños robot ó máquinas Biomoleculares algún día, podrían curarnos antes de saber que estabamos enfermos, pues pueden detectar una enfermedad antes de su manifestación

Imagen: Christian Anthony / iStockphoto 

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Una persona llega a la oficina de su médico quejándose de alguna enfermedad desconocida, sólo para descubrir que el cáncer ha invadido su cuerpo y que es demasiado tarde para cualquiera de los tratamientos estándar para el trabajo. Esta imagen podria quedar en el pasado, ante el avance de la nanotecnología médica.
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Pero hay un grupo de científicos que sueñan que el cancer  y otras enfermedades pueden ser diagnosticadas y tratadas sin que la persona sepan que algo estaba mal en ellos y trabajan para ello. Son los científicos, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, en Israel, la Universidad de Lieja, en Bélgica, y la Universidad de California en Los Ángeles.
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Ellos dicen que han construido una máquina molecular de ADN que podría actuar como un dispositivo, con lógica, para la detección y entrega de medicamentos. A diferencia de las máquinas anteriores, esta tiene un grado de memoria, lo que la hace potencialmente programable.
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La máquina tiene 3 pinzas de ADN, que aprovechan las propiedades mecánicas y las relaciones de los enlace químicos entre estas 4 bases (adenina, citosina, guanina y timina). Es posible conectar líneas de estas bases y crear 2 brazos rígidos con una bisagra flexible entre ellos. Los científicos ya saben que cuando una cadena se añade, la nueva cadena tira de los brazos juntos, cerrando la pinza. Un acto adicional de ácido nucleico como un anti-linker , quita la cadena de ADN y abre la pinza.

La máquina de ADN que crearon consta de 3 pinzas que abren o cierran posiciones en conjunto representan ocho estados (abierto-open-abierto, abierto-cerrado-abierto, abierto-cerrado, cerrado, etc.). El Estado no sólo se identifica por la configuración abierta o cerrada de las pinzas, sino también por la forma en su posición de estado anterior. Esta memoria del estado anterior del dispositivo agrega otros 8 “palabras” que pueden ser útiles para programar el dispositivo de ADN.

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¿cómo sería el dispositivo tratar el cáncer y otras enfermedadeslas? Las enfermedades tienen algo similar a firmas bioquímicas, que las máquinas de ADN implantadas en todo el cuerpo, tendrían un programa para reconocer y responder a esos biomarcadores. Los biomarcadores señalan la enfermedad mucho tiempo antes de tener algún síntoma.

Ya sabemos como detectar proteínas producidas por células tumorales (cancerosas) lo que nos dá una nueva forma y mas precisión para diagnosticar y controlar el cáncer. Tenemos ya un dispositivo, desarrollado por investigadores de la Harvard Medical School, que si se une a un telefono inteligente, proporciona una interfaz de uso fácil para ver los resultados.

En las pruebas sobre las muestras de tejido del paciente, los investigadores detectaron con precisión el cáncer en un 96 % de las veces. Estos resultados salieron a mediados de marzo en la revista Ciencia Medicina Traslacional. Antes, para la biopsia usaban,  agujas huecas de 2 mm, ahora solo una aguja fina de un núcleo de 0,5 mm. Da resultados en sólo media hora. Si un paciente ya está recibiendo quimioterapia, el médico puede decirle rápidamente si un tratamiento está funcionando

RMN portátil y el teléfono inteligente combinado podría diagnosticar asi el cancer, He aqui el aparato:

Los mismos pasos de detección y reacción, también pueden prevenir el daño permanente que puede resultar de un ACV (accidente cerebro vascular) liberando una enzima llamada trombina, que se libera en el cuerpo después de un accidente cerebrovascular. Si bien por ahora estos aparatos aún son algo primitivos, estos dispositivos, que actúan como centinelas de guardia contra una gran variedad de enfermedades, algún día serán la base de una nueva medicina.

Y lo más importante de todo es que, aún hay gente que se pasa la vida intentando mejorar el mundo y ha ayudar en serio a los enfermos y a los pobres del planeta. No hacen discursos, no se dedican a la politica, pero ahi estan…y son reales!.

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