Posts Tagged ‘medicina’

Lo que piensa la gente y la ciencia

5 febrero, 2015

QUE SABE EL AMERICANO MEDIO DE LOS ORGANISMOS GENETICAMENTE MODIFICADOS Y OTROS TEMAS
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El año pasado, el “late night talk show” y comediante Jimmy Kimmel salió a la calle a preguntar sobre los OGM. Fue a un mercado de agricultores de Los Angeles y pidió a los transeúnte definir los organismos geneticamente modificados (OMG). Las respuestas eran divertidísimos y reveladoras. (https://www.youtube.com/watch?v=EzEr23XJwFY). El conocimiento y la conciencia de los consumidores sobre los alimentos transgénicos son escasos. Más de la mitad (54%) dicen que no sabe de los alimentos modificados genéticamente nada o casi nada, y uno de cada cuatro (25%) dicen que nunca han oído hablar de ellos.
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Sin embargo, segun Pew, 2/3 de los estadounidenses = 66%, duda de que los científicos tienen suficiente información para juzgar la seguridad de los OGM (?). Alguién miente aca. ¿Cómo es que tanta gente no tiene ni idea sobre los alimentos modificados genéticamente y, sin embargo -según la Encuesta Pew- el 66% de los estadounidenses cuestionar si los científicos saben lo suficiente acerca de sus efectos sobre la salud?. En el caso de la seguridad de comer alimentos geneticamente modificados el 37 % de la gente considera que es seguro y el 88% los considera seguros de comer. En cuanto a si el humano han evolucionado con el tiempo: tenemos que el 65 % de la gente y el 98 % de los cientificos. A favor de usar animales en investigaciones cientificas, solo el 47 % de la gente esta a favor, y el 87% de los cientificos.
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Asi que si miramos el tema de: QUE DICEN LOS MEDIOS QUE OPINA LA GENTE y que dicen los cientificos sobre los temas que generan debates (como son las cuestiones del cambio climático, la evolución y la seguridad de los alimentos modificados genéticamente (tiene que mirar la foto agregada) se puede apreciar que la gente tiene muy poco o ningún conocimiento cientificos del presente que se vive, aún en viejos temas como son la evolución o los alimentos transgénicos. Asi que es fácil advertir que sobre temas cientificos cambiantes, como son la nanotecnología, la genética, la epigenética, la medicina, envejecimiento, sobre todo la nueva ciencia médica que va todos días cambiando, la ignorancia puede llegar a ser total. Téngalo en cuenta cuando hable de estos temas.
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Los estudiosos que realmente estudian las actitudes del público hacia la ciencia, saben que los punto de vista de la gente no están respaldados por ningunos datos válidos o convincentes. De hecho, los informes Pew y NSF muestran que hay una confianza abrumadora -en los políticos y lideres de grupos culturales (religiones y grupos no religiosos, por ejemplo). La gente debería aprender a ignorar todos los estudios falsos que circulan y se administran por extrañas asociaciones -hay toneladas de ellos online- y siempre informan, hallazgos sensacionalistas realmente extraños.
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¿Qué tiene la medicina hoy para mi?

29 enero, 2015

¿QUÉ TIENE LA MEDICINA HOY PARA MI?
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La medicina de hoy 2015, no la del año 2000, tiene muchas cosas positivas para usted. El gran inconveniente es que usted aún no se ha enterado de nada. Considere por unos momentos algunas cosas que usted seguramente ha subestimado:

a) los 70 mg de aspirina diaria para prevenir ataques al corazón
b) los factores de riesgo modificables, como el nivel de colesterol y la presión sanguinea
c) los riesgos manejables cardíacos, de cancer, de alzheimer, repito, riesgos manejables por usted como el tabaquismo, sedentarismo y la dieta.
d) el analisis genético que le avisa que farmacos no tomar, de que cosas debe cuidarse, de que debe hacer si quiere perder peso o mantener musculo…en fin.
Hay muchas cosas que a usted se le pasaron por alto. Como sucedió en tantas otras áreas del conocimiento.
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Si quiere enterarse más sobre estos temas y sobre lo que está en sus manos y que realmente puede hacer hoy, esta en un libro hecho para mostrarselo (www.createspace.com/5034300)…sólo que usted, al igual que dije antes…AÚN NO SE ENTERÓ!.

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Ciencia médica siglo XXI

4 diciembre, 2014

Ciencia médica siglo XXI
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Si el envejecimiento es puramente una cuestión de daños debemos esperar que todas las mejoras en la salud a largo plazo extendien también la vida, en algún grado. Si hay menos daño, entonces, es razonable esperar que la maquinaria dure más, lo que es un simple concepto, sabiendo que la maquinaria biológica es compleja. Los únicos límites de vida son impuestos en el presente, al parecer por la incapacidad que tenemos para solucionar los problemas que nos matan, pero que sabemos que pueden modificarse con la financiación e investigación correcta. No deja de ser un mensaje optimista, a futuro.
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Mientras tanto, el tema de células madre regenerativas sigue evolucionando. En abril de 2009, se demostró que la generación de células iPS es posible sin ninguna alteración genética de la célula adulta: un tratamiento repetido de las células con ciertas proteínas canalizados en las células a través de anclajes de poli-arginina era suficiente para inducir pluripotencia. El acrónimo dado para esas iPSCs es piPSCs (madre pluripotente inducida por la proteína célular). En noviembre de 2012 investigadores de Austria, Hong Kong y China presentaron un protocolo para generar células iPS humanas a partir de células epiteliales renales exfoliadas presentes en la orina. Este método de adquirir células del donante es menos invasivo y sencillo. Una demora de 2 semanas para el cultivo de células de orina y de 3 a 4 semanas para la reprogramación, con un rendimiento de hasta 4%.
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El primer ensayo clinico en humanos utilizando células autólogas iPSCs fue aprobado en Japón y se hizo en 2014 en Kobe. iPS derivadas de células de la piel serán reprogramados para diferenciarse en células del epitelio pigmentario de la retina (EPR). Los beneficios de usar iPSCs autólogas son que no hay riesgo de rechazo y elimina la necesidad de utilizar células madre embrionarias. El año pasado un artículo científico del laboratorio de Shoukhrat Mitalipov tuvo éxito en la clonación de un ser humano hasta la etapa de embrión y de ahí produce células madre de el. Este año, al menos, 3 laboratorios lo han reproducido. Esto ha sido un gran avance científico. Las células madre embrionarias (CME) pueden ser propagado casi indefinidamente en cultivo y tienen el potencial de diferenciarse en cualquiera de los tipos de células más de 200 en el cuerpo de un adulto. Los CES clonados también pueden llevar a anomalías y su material genético no es 100% idéntico al ADN clonado -el ADN mitocondrial pertenece al donante del ovocito. Habra que ver cuales serán las usadas para regenerar.
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7 Tecnología que cambiarán la medicina

8 marzo, 2012

Hace pocos días la revista ‘Forbes’, conocida por sus rankings de las personas más ricas del mundo, publicaba un artículo en el que se hacía eco de siete innovaciones tecnológicas dispuestas a revolucionar la sanidad del futuro.

Ciencia y tecnología se dan la mano en el futuro de la medicinaImagen de una ca

 
1) La información clínica en el bolsillo: ‘Patient Keeper’, desarrollado por dos profesores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), es uno de estos prometedores proyectos. Es un programa informático que pretende facilitar el acceso de los médicos a toda la información clínica. Desde el portátil o la PDA, estos profesionales pueden, entre otros, consultar las citas planificadas para el día, pedir distintas pruebas, recetar medicamentos o controlar la evolución de los pacientes. Actualmente, unos 200 hospitales de EEUU ya lo utilizan.

2) Intercambiar información entre hospitales: La empresa HX Technologies es la segunda en aparecer en el artículo de la citada publicación económica. Su producto está destinado a acelerar el intercambio de información entre hospitales. Y, de esta forma, facilitar el envío de imágenes de alta resolución (como las obtenidas en un TAC) utilizando el ciberespacio como único soporte. Según presumen los miembros de esta empresa, “se podrían eliminar pruebas extra innecesarias y evitar al sistema médico de EEUU entre 5.000 y 6.000 millones de dólares anuales” (entre 3.400 y 4.100 millones de euros).

3) Tecnología desechable: El concepto propuesto por Xcellerex también podría revolucionar la práctica médica. Se trata de una alternativa para desarrollar y comercializar nuevas vacunas y bioterapias. Tal y como explican en su página web, a partir de una “plataforma tecnológica desechable” y una serie de productos de un sólo uso, se pueden obtener resultados “sin competencia” dispuestos a revolucionar el campo de las biomoléculas. Entre otros beneficios, estos artilugios de ‘usar y tirar’ evitan el costoso proceso de limpieza al que tienen que someterse las herramientas reutilizables y, por tanto, acelera el proceso de investigación.

4) Un concurso de investigación: Quizás una de las ideas más ‘rompedoras’ sea la de Innocentive, que ofrece la posibilidad de participar en un concurso de investigación. En su sitio web se exponen una serie de retos científicos, agrupados en distintas disciplinas, y quién logre solucionarlos opta a un premio valorado en un millón de dólares. “Tu solución de hoy podría contribuir a los grandes avances del mañana”, sostiene la compañía.

5) Órganos artificiales: Tengion, por su parte, está centrada en fabricar órganos a partir de células extraidas de los seres humanos susceptibles de recibir un trasplante. “La razón por la que nos levantamos todas las mañanas es que cada 30 segundos se produce una muerte por fallo orgánico”, declara Steven Nichtberger, presidente de la compañía. El primer órgano que han sido capaces de reproducir ha sido la vejiga, siempre partiendo del tejido de los propios pacientes. “La exitosa implantación de vejigas artificiales en siete niños, a los que se les realizó un seguimiento de dos a cinco años apareció publicada en la revista ‘The Lancet’ en 2006”, presume Nichtberger. Pero éste sólo es el primer paso dado por Tengion. Tal y como apunta Forbes, los investigadores trabajan día a día para poder fabricar otros órganos: riñones, corazones, hígados e incluso nervios y vasos sanguíneos.

6) Robots auxiliares: Los robots diseñados por Aethon también están destinados a ocupar un lugar en la medicina del futuro. Sus creadores recalcan su valor a la hora de liberar de trabajo rutinario a los trabajadores de los hospitales: pueden recoger las bandejas de comida, ir al almacén a por vendas o repartir los medicamentos por las distintas habitaciones.

7) Secuenciar el genoma en tres horas: Pacific Biosciences es la responsable de la séptima tecnología, que ofrece “un nuevo paradigma para el análisis completo del genoma”. Se trata de una máquina que identifica las cadenas de ADN y las secuencia a gran velocidad, lo que “acelera la carrera por conseguir poderosas curas”. La empresa pretende reducir a tres horas los tres años que se tarda actualmente en desentrañar el genoma de un ser humano.

Carne artificial es una solución

22 enero, 2012

Podemos imaginar que su uso podría tener efectos increíbles, casi de ciencia ficción en varias áreas: un efecto positivo dramático sobre el hambre mundial y el cambio climático, pues la producción de carne usa casi 33% de la superficie terrestre del planeta (es el 70% de la superficie agrícola total) y crea al menos el 20% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero y por otro lado, una disminución de enfermedades importantes derivadas del consumo de carne y alargamiento de la esperanza de vida, como consecuencia.

Un informe del 2006 de la FAO (Organización para la Alimentación y la Agricultura) nos decia que el consumo de carne en todo el mundo iba a ser casi el doble entre 2002 y 2050, y ya somos 7.000 millones de personas en el globo. Si la predicción es correcta, habría que destruir los bosques, multiplicar los gases de efecto invernadero, y los problemas de salud de manera inimaginable. Por todo esto, los cambios en el consumo y la forma de producción de la carne deberían producirse.

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Parte de la tierra que se liberaría podría ser nuevos bosques. Para los consumidores, no usar carne artificial ni cultivos transgénicos, es lo que vivimos hoy: menores rendimientos, precios más altos y mas uso de venenos contrarios a la salud. Winston Churchill, un político ingles escribió en 1982: “No se nos escapa lo absurdo de hacer crecer un pollo entero con el fin de comer el pecho o el brazo, en vez de desarrollar estas partes por separado y 30 años despues, Mark Post de la Universidad de Maastricht, uno de los pioneros en el campo, afirma que será capaz de producir una hamburguesa cultivadas para fines de año.

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La carne de cultivo, también conocida como la carne in vitro o la carne cultivada en laboratorio, se basa en la ciencia de la tecnología de células madre en medicina: se extraen de un cerdo o vaca y se convierte en células musculares de cerdos ó vacas. Estas células musculares son luego cultivadas en un andamio con nutrientes y vitaminas esenciales y son convertidas en bifes o chuletas de acuerdo a las cantidades deseadas. De más esta decir que el gusto y sabor será exactamente igual al que conocemos. En este contexto, comer las hamburguesas de carne cultivada podría ser como ser vegetariano para nuestra salud, pues esa carne puede no contener grasa animal y ofrecernos vitaminas y omega 3 por ejemplo.

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Necesitamos un cambio de mentalidad enorme y es claro que adoptar el vegetarianismo no es una solución realista. Los datos muestran que la mayoría de las personas no están interesados en una reducción sustancial de la carne en su dieta, por lo que una alternativa sostenible se requiere. Como dijimos, tendriamos un 80 al 95% menos de emisiones de gases de efecto invernadero, podriamos liberar un 99% de la tierra hoy usada para la ganadería  y aumentariamos un 80 a 90% el agua para consumo, ahorrada en tales menesteres.

Cada kilo de carne producida ahora requiere 7 kg de alimento, la carne cultivada usa sólo 2 kg de alimento. Para tener idea del cambio, si llevamos a que la mitad de la gente consuma la carne cultivada, se podría reducir a la mitad las emisiones de gases de efecto invernadero, aumentar bosques en un 50% (unas 4 veces la superficie forestal actual de Brasil), aumento de la biodiversidad y de tierras para la conservación de la fauna silvestre, detener la caza ilegal de especies en peligro. A su vez, los beneficios para la salud humana serían grandes, pues se acabaría el hambre, la cantidad y la calidad de la grasa al poder ser controlada ó sería posible producir carne sin grasa o con grasas saludables, tambien la propagación de enfermedades de origen animal se podrían prevenir más facilmente. Todos estos efectos, quizas llevarían a un aumento de la espectativa de vida cercano a los 10 años.

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Algunas personas piensan que es lo mismo que los alimentos genéticamente modificados, pero no lo es. Utilizamos exactamente el mismo proceso que ocurre en la naturaleza. Hasta hace un par de décadas atrás comprabamos queso en casas de campo, y hoy en día casi todo el queso se hace en las fábricas. “¿Por qué la carne debe ser diferente?”

 

Sin embargo, y con todas estas ventajas, pocos investigadores están trabajando en el desarrollo de la tecnología de la carne cultivada. Las estimaciones más optimistas son que el primer producto comercial podría estar disponible en el 2015 y será carne picada de ternera o una salchicha, las carnes como las conocemos podrían tardar un poco más. ¿Por donde viene el atraso?. Viene por el lado de siempre: opositores irracionales, cultores de noticias conspirativas, polliticos desactualizados que no están a la altura de las circunstancias, organizaciones religiosas y de otros tipos. En fin, tenemos un gran problema, que es cómo alimentar al mundo, pero deberemos sufrir las demoras de siempre, por la “mentalidad humana” dominante en las soluciones de los problemas.

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Genoma y 3º mundo

21 enero, 2012

¿CUANDO EL 3º MUNDO TENDRÁ SU GENOMA?
El Proyecto del Genoma Humano es el resultado de US$3.000 millones gastados en investigación y 10 años de trabajo de unos 3.000 científicos de 20 institutos de seis países del mundo.

Secuenciación de ADN

Un genoma humano tiene unos 3 millones de variantes en el ADN.

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Hace doce años, en el 2000, Bill Clinton y el entonces primer ministro británico Tony Blair anunciaron que se había completado el primer borrador del genoma humano y lo donaron a la humanidad. Contar con este “mapa genético” del ser humano abre una nueva era en la medicina personalizada, con nuevas formas de diagnosticar y tratar enfermedades. Esa información podría ser utilizada en el futuro por un médico para analizar qué enfermedades estaban escondidas en sus genes y desarrollaría ese individuo. Más de una década después, esa promesa sigue siendo un sueño en el 3º mundo. Los científicos propusieron que cuando un paciente fuera diagnosticado con la enfermedad se extraería una pequeña muestra del tumor y su código genético sería analizado para recomendar el tratamiento más efectivo. Este objetivo se ha cumplido a medias. Por ejemplo, en el tratamiento de cáncer de mama en el que ya se han identificado fármacos específicos para ciertos genes. Pero aún falta mucho para que estos avances lleguen a todos los paises y pacientes y no se queden sólo en aquellos pocos paises desarrollados, donde se están utilizando.

Secuencia de ADN
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Y es que uno de los mayores desafíos de la genómica y la medicina personalizada será vencer la mentalidad atrasada de los políticos del 3º mundo, Ello debido a que la educación no enseña al habitante común, luego devenido en político, la importancia de este tema sobre su vida personal y la sociedad. El costo, tanto en términos de tiempo como dinero, de la secuenciación del ADN sigue poniendose como excusa en esos lugares, pero no es real. Igual a como sucede con las computadoras e internet. Vaya como ejemplo el dato de que el nuevo secuenciador de genes, del tamaño de una impresora láser, tiene un costo de US$149.000. En estos paises, que detentan sistema económicos socialistas encubiertos, es decir, un politico asigna los factores de producción (tierra-trabajo-capital-capacidad empresaria) lo cual es socialismo, pero ellos encubren la realidad, llamandolo modelo de asignación de recursos u progresismo ó cualquier otra palabra que nada signifique. La realidad es que cualquier jugador de futbol, director técnico, artista ó politico gana esa cantidad de dinero en unos 2 meses. El problema es que como no hay inversores reales, debido a que son economias dudosas que viven pisoteando el derecho de propiedad y obstaculizando las inversiones y la competencia, es muy dificil que esto llegue a la gente común.

Banco de genes

Ya se sabe que la única manera de que lo más nuevo llegue a la gente, de manera más barata, es que haya una economia de libre mercado que permita la entrada y salida de bienes y la competencia, ambas cosas son odiados por los politicos del 3º mundo, y por ello estos sistemas prohiben ambas aduciendo que quita trabajo a la población (??).

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Esta secuenciación de genes incluye los métodos y tecnologías que se utilizan para determinar el orden de toda la información que contiene una molécula de ADN. Aunque se ha avanzado a pasos enormes en este campo, todavía sigue siendo lento y costoso para estos paises. El doctor Jonathan Rothberg, quien inventó el aparato, llamado Secuenciador Ion Proton, predijo que éste podrá ser utilizado en una variedad de entornos médicos, incluidos hospitales infantiles, para observar si un recién nacido tiene un trastorno genético conocido o analizar la gran variedad de genes asociados a enfermedades como el autismo. Por primera vez será económico llevar a cabo la secuenciación de todo un genoma para abordar estos problemas, explica el científico. “Ahora podremos mirar todos los 6.000 millones de letras (de ADN humano). Existe la creencia firme de que mirando el todo seremos capaces de entender algunas de estas enfermedades crónicas” agrega. Si consideramos que el primer borrador del genoma humano tardó 10 años, el avance hasta ahora, doce años después, ha sido extraordinario.
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Los científicos que participan en el proyecto global para catalogar las diferencias en el ADN humano afirman que lograron trazar el 95% de todas las variantes. El llamado Proyecto Genoma 1000 tiene como objetivo secuenciar y comparar el ADN de 2.500 individuos de todo el mundo. Los resultados, sugieren que cada uno de nosotros tenemos en promedio unas 75 variantes que podrían jugar un papel en las enfermedades heredadas. Los resultados preliminares ofrecen información sobre enfermedades y tratamientos. Sólo identificando las diferencias en nuestra formación genética se podrá entender por qué algunas personas son más susceptibles a las enfermedades heredadas o a otros trastornos genéticos. Cada vez es más factible secuenciar sistemáticamente a muchas personas para encontrar variantes genéticas y establecer un catálogo que podremos utilizar como base de investigaciones sobre enfermedades.
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Cromosomas humanos

El genoma humano incluye las instrucciones de unos 20.000 genes y esta formado por unos 3.000 millones de pares de bases de ADN, “empaquetados” en 23 pares de cromosomas que se encuentran en cada una de las células de nuestro organismo. Unos tres millones de esos pares de bases varían de persona a persona. Y estas variaciones, llamadas polimorfirmos de un solo nucleótido o SNP, son las que los científicos están tratando de identificar. Los investigadores creen que ya lograron catalogar 95% de todos los SNP que se encuentran en los humanos. Ya logramos identificar más de 15 millones de diferencias genéticas estudiando a 179 personas. Los resultados revelan que cada individuo, en promedio, tiene unas 75 variantes que han sido previamente implicadas en enfermedades heredadas y entre 250 y 300 que podrían resultar en algún tipo de pérdida de funciones. El trabajo del Genoma 1000 continúa y todos los datos que se han obtenido hasta ahora serán puestos en internet para disposición de todos los científicos.
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Secuencia de ADN

Estamos aún en los primeros pasos de esta revolución, pero las posibilidades son enormes. La aplicación a la medicina moderna de los conocimientos genéticos que estamos acumulando cambiará radicalmente la forma como afrontamos la mayoría de las enfermedades. Es claro que el genoma humano es mucho más complicado de lo que se pensó. Es indudable que ha habido avances y que se ha podido establecer marcadores de susceptibilidad a algunas enfermedades pero estamos aún lejos de cumplir con todas las expectativas que se generaron. Es como que tenemos el mapa de los ladrillos con los que estamos construidos (lo que nos hace iguales), el problema está en las instrucciones (lo que nos hace diferentes), que se seleccionan de acuerdo a razas, poblaciones, medio ambiente, etc.

Los resultados publicados en ‘Nature’ y ‘Nature Genetics’ por el Consorcio Internacional del Genoma de la presión arterial, los estudios de asociación representan un gran avance en nuestra comprensión de las influencias heredadas de la presión arterial y ofrecer nuevos objetivos terapéuticos potenciales para prevenid las enfermedades del corazón y accidente cerebrovascular, que es la principal causa de muerte en el mundo. Ha descubierto 16 regiones genéticas nuevas que influyen en la presión arterial. En el estudio de colaboración internacional participaron 351 científicos de 234 instituciones con sede en 24 países de todo el mundo. Analizaron datos de más de 270 000 personas para encontrar las variaciones genéticas en el ADN de cada persona que se asocia con presión arterial alta o más baja. Permitió identificar 16 regiones genéticas nuevas y la confirmación de las 12 regiones del gen ya conocidas. Tambien mostró que los efectos genéticos sobre la presión arterial son similares en las personas de Europa, Asia oriental, Asia meridional y África ascendencias.
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Adelantos medicos

13 agosto, 2011

¿Cuáles han sido los grandes hallazgos médicos?
Las últimas décadas del siglo XIX, junto con el nacimiento de la revolución industrial y el respeto al pensamiento mas racional y cientifico,  dieron origen al desarrollo de la medicina actual. A finales del siglo 19 Luis Pasteur, Robert Koch y Joseph Lister demostrarán inequívocamente la naturaleza etiológica de los procesos infecciosos mediante la teoría microbiana. Esto llevó a la esterilización de los instrumentos en el quirofano, al lavado de manos antes y despues de los medicos, disminuyendo las muertes por infecciones. 

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Antes de eso, los medicos recetaban hasta veneno para curar ciertas enfermedades (?). Ahora en el 2011 nos hallamos en buen momento y al ritmo actual, la etapa dorada de la medicina podría estar a la vuelta de la esquina. No hay duda es de que estamos en camino hacia logros importantes: la Genética, la manipulación genética, la nanomedicina, y los avances en el conocimiento del cerebro están abriendo ante nosotros un panorama que puede cambiar el curso de la medicina tal como la conocemos.

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Hay una revolución en las técnicas laparoscópicas que combinan una cámara de vídeo con un diminuto instrumento que se introduce en el organismo a través de pequeñas incisiones y han aportado indudables ventajas (la coledocolitiasis consigue extraer cálculos biliares y extirpar la vesícula sin abrir el abdomen). El boom de la cirugía estética donde el mecanismo de actuación de las microcápsulas de colágeno es sencillo y similar al botox: el organismo, al notar un cuerpo extraño en su interior, lo encapsula, generando de esta manera una ampliación del volumen que rellena la arruga.

En prótesis mamarias, las más utilizadas son las de silicona y ya es posible elevar el pecho sin cicatrices mediante implantes retromusculares cuyo efecto persiste a largo plazo. El llamado láser de diodo se está confirmando como el de mayor eficacia para una depilación más duradera.

En Gastroenterología los Antibióticos para las úlceras gástricas producidas por el germen helicobacter pilori, obtuvo éxitos notables, una semana de antibióticos acaba con el germen. En genética la Clonación animal de la oveja Dolly en 1995 nacía en Edimburgo. En el 2000 se anuncia al mundo que se había completado la decodificación del genoma humano, lo que nos dará una posibilidades de desarrollar mejores terapias y una medicina predictiva.

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La recuperación de la médula espinal con celulas madres ha sido acogida con júbilo: por primera vez se ha conseguido que ratas parapléjicas con la médula espinal seccionada vuelvan a caminar. Los experimentos comenzarán a realizarse de forma inmediata con primates y si los resultados son satisfactorios se probarán en seres humanos. Se confirma la regeneración de las neuronas en los adultos: Voluntarios norteamericanos de 80 ó incluso 90 años manteniéndose en buen estado de salud, no sufren ninguna pérdida significativa de neuronas con motivo de la vejez.

El trabajo del doctor Goldman, de cultivar en el laboratorio, células precursoras de las neuronas abre posibilidades con el Alzheimer, el Parkinson o la esclerosis múltiple.

La resonancia magnética y la tomografía por emisión de positrones han revelado diferencias estructurales y funcionales entre los cerebros de los dos sexos: responden de distinta manera ante los estímulos. En Oftalmología la revolución del láser hizo que miopes, hipermétropes y astigmáticos se despidan de las gafas, gracias al láser Excímer en intervenciones que no superan los diez minutos, La Facoemulsificación fue un adiós a las cataratas y no se necesitan puntos de sutura: en apenas 30 min es posible recuperar la visión casi de manera inmediata.

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En Odontología la revolución fue en la restauración, con canillas y coronas de porcelana más estéticas que las tradicionales de metal y porcelana, con tratamientos cada vez más rápidos y los Implantes oseointegrados haciendo buenos adelantos.

La suposición de que los cerdos transgénicos podrían ser los donantes de organos ideales sufrió un serio revés en el momento en que se descubrieron indicios de que los retrovirus porcinos son capaces de infectar las células humanas. En la actualidad se están realizando trasplantes de órganos de cerdo a primates y se ha conseguido superar el llamado rechazo hiperagudo con supervivencias de un mes en trasplantes de riñón y corazón. Pero ha surgido un nuevo inconveniente: el rechazo vascular agudo, otra barrera que exigirá nuevos estudios.

El AB-180, es un corazón artificial que tiene un tope de vida de 3 semanas, pero creen poder conseguir modelos que duren años y solucionen la escasez de órganos donados. España cuenta ya con su primer prototipo de hígado artificial probado con éxito en cerdos e idem EE.UU.

Células-madre: afirman que en breve serán manipulables, y recordemos que recien en 1998 se logró aislarlas y cultivarlas. En fase experimental está el tratamiento de niños enfermos de leucemia y anemia aplásica que en Estados Unidos, Israel e Irlanda del Norte comenzaron a recibir en 1994 trasplantes de células sanguíneas procedentes del cordón umbilical de sus hermanos recién nacidos, con un 72% de reacciones favorables.

Proteínas morfogenéticas creadoras de hueso: su problema es que son fácilmente absorbidas por el organismo y necesitan un vehículo adecuado que evite su desaparición. Conseguir el vehículo perfecto es el campo de batalla en estos momentos. EE.UU. y Holanda comenzaron las primeras pruebas clínicas con inyecciones de osteoinductores proteínicos a mediados de los 90 pero faltan más ensayos antes de poder emitir una valoración concluyente.

Nanorobots y biochips: conseguir pequeños robots microscópicos capaces de circular en el interior del cuerpo sigue en marcha. Capaces de disolver coágulos o extraer tumores dicen estar a punto de lograrlo. El Instituto Tecnológico de Massachusetts ha desarrollado un microchip que  insertado en la piel liberaría hasta treinta sustancias terapéuticas, y tambien hay otros que se perfilan como excelentes instrumentos de diagnóstico. El Cóctel anti-VIH. desde 1996 hizo al Sida una enfermeda crónica y se anuncia una nueva generación de pastillas más potentes y sencillas mientras prosigue la investigación de la vacuna.

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Un nuevo tratamiento para la leucemia abre esperanza hacia una posible cura, y convierte a las células del propio paciente que siguen la pista de los asesinos y destruyen las células cancerosas. Se lo he probado sólo en tres pacientes hasta ahora, pero los resultados fueron notables. Dos pacientes parecen libres de cáncer un año después del tratamiento, y el tercer paciente todavía tiene cáncer, pero se mejora. En la actualidad, la única esperanza para la cura es la médula ósea o de células madre, que no siempre funciona y puede ser fatal. Ahora quieren probar la técnica de terapia genética en la leucemia relacionada con el cáncer, así como el de páncreas y cáncer de ovario. Otras instituciones están estudiando la próstata y el cáncer cerebral. “Esta es una forma de lo que yo llamaría terapia personal final”

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Ahora está claro que la esclerosis múltiple es principalmente una enfermedad inmunológica y otro estudio, publicado en la revista PLoS Genetics, reveló que muchos genes vinculados a la EM se encuentran también en otras enfermedades autoinmunes, como la enfermedad de Crohn, la psoriasis, el lupus y la diabetes tipo 1. Eso significa que si los médicos pueden tratar con éxito una de estas enfermedades, que podrían revelar cómo tratar a los otros.

OMS aclara porque se muere la gente

30 junio, 2011

Un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) detalló las causas más frecuentes de muerte en los países de altos ingresos y en los más pobres del mundo, con el objetivo de ayudar a las autoridades al momento de establecer sus políticas sanitarias.

El documento de la OMS busca guiar a los gobiernos en sus políticas sanitarias

PAISES RICOS: El documento reveló que las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de muerte en el mundo, con 13,5 millones de decesos por año y  la mayor parte de ellos ocurren en naciones con ingresos altos y medios.
PAISES POBRES: Mientras que las infecciones de las vías respiratorias, la diarrea y el sida son, en cambio, las causas de muerte más frecuente en las regiones más pobres del mundo, según la OMS.

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Después de las enfermedades cardiovasculares, que provocaron 13,5 millones de víctimas (7,3 por isquemia,  el 6,2 por infarto y accidentes cerebro vasculares), que representan el 23,6% del total, las causas de muerte más difundidas en el mundo son las infecciones en las vías respiratorias (6,1%); las afecciones pulmonares crónicas (5,8%) y la diarrea (4,3 por ciento). En la escala siguen el sida (3,1%) y los tumores pulmonares, bronquiales y de garganta (2,4%).

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La OMS subraya en el informe que el tabaco es responsable de la muerte de un adulto cada diez en el mundo. En particular, en los países de altos ingresos, donde dos tercios de los habitantes vive más de 70 años, las enfermedades cardiovasculares representan el 24,3% del total de decesos, seguidas por los tumores de pulmón, de garganta o de bronquios (5,9%) y el Alzheimer y otras variantes de demencia (4,1%).

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También en los países de ingresos medios, donde casi la mitad de sus habitantes vive hasta los 70 años, las afecciones cardiovasculares son la causa principal de muerte (26,5%), seguidas por los problemas pulmonares crónicos (7,2%) y respiratorios (5,4%). Entre las causas de muerte se mencionan también los accidentes callejeros y la tuberculosis (2,4%). Los paises mas pobres no solo viven mal sino que viven menos tiempo!

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En los países pobres, en cambio, donde un quinto de la población total vive hasta los 70 años, las infecciones respiratorias son la primera causa de muerte (11,3%), por encima de la diarrea (8,2%), el Sida (7,8%) y la isquemia (6,1%). En estos países, aclara la OMS, predominan las muertes relacionadas con procesos infecciosos, pero también ocupan un lugar de relevancia las causas derivadas de nacimientos (3,2% por bebés prematuros o bajo peso al nacer; 2,9% por asfixia o trauma durante el parto y 2,6% por infecciones neonatales).

Descubrimientos que se las traen

28 abril, 2011

A continuación detallamos algunos de los nuevos descubrimientos científicos en diversas áreas. Estos avances de la ciencia  son lo último en cada área correspondiente, se han dado en estos últimos meses y todavía no son conocidas las implicaciones y los cambios que inevitablemente provocarán.

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En Biología: Un equipo internacional de científicos ha logrado descifrar el mapa genético de un crustáceo particular: el Daphnia pulex, también llamado pulga de agua que tiene un tamaño microscópico. Es un animal muy pequeño pero es el que mayor número de genes posee entre todos los seres vivos. El ser humano tiene 23.000 genes mientras que este animal de agua dulce posee 31.000. Mas de la tercer parte de los genes del Daphnia pulex son completamente nuevos para la ciencia ya que no se encuentran en ningún otro organismo conocido. ¿Será extraterrestre?

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En Fisica: Capa de invisibilidad: La invisibilidad era posible anteriormente a nivel microscópico. Esto está por cambiar gracias a un equipo de investigadores independientes que han diseñado unas capas o láminas que pueden hacer desaparecer objetos de tres dimensiones del tamaño de una hormiga. Hasta ahora, la invisibilidad se basaba en diminutas estructuras de nanotecnología llamadas metamateriales: Una mezcla de pilas e hilos de metales entrecruzados y otros materiales capaces de guiar los rayos electromagnéticos como la luz infrarroja y visible alrededor de los objetos.

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En medicina: Vasos sanguíneos sintéticos: Estos nuevos vasos sanguíneos sintéticos se fabrican específicamente para cada paciente con antelación y se reservan en caso de necesitarlo en una cirugía, o bien en una operación programada del corazón o de hemodiálisis, entre otras intervenciones. Ya se han probado y se ha demostrado que no provocan rechazo inmunológico ni tienen las complicaciones que se esperaban como coagulación, ruptura o contracción. Los científicos esperan recibir el permiso para comenzar a utilizarlos en pacientes, luego de las exitosas pruebas.

Electrónica implantable: Los dispositivos electrónicos implantables ya están siendo utilizados por la medicina y se espera una revolución médica al respecto.

En Ingeniería de células madre: Se abre un abanico de nuevas posibilidades impensables por el momento. En Anticuerpos de acción dual: La lucha contra el cáncer y enfermedades será mucho más eficiente con estos nuevos anticuerpos.

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Robot de ADN entrega drogas contra el cáncer

29 marzo, 2011

Los pequeños robot ó máquinas Biomoleculares algún día, podrían curarnos antes de saber que estabamos enfermos, pues pueden detectar una enfermedad antes de su manifestación

Imagen: Christian Anthony / iStockphoto 

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Una persona llega a la oficina de su médico quejándose de alguna enfermedad desconocida, sólo para descubrir que el cáncer ha invadido su cuerpo y que es demasiado tarde para cualquiera de los tratamientos estándar para el trabajo. Esta imagen podria quedar en el pasado, ante el avance de la nanotecnología médica.
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Pero hay un grupo de científicos que sueñan que el cancer  y otras enfermedades pueden ser diagnosticadas y tratadas sin que la persona sepan que algo estaba mal en ellos y trabajan para ello. Son los científicos, de la Universidad Hebrea de Jerusalén, en Israel, la Universidad de Lieja, en Bélgica, y la Universidad de California en Los Ángeles.
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Ellos dicen que han construido una máquina molecular de ADN que podría actuar como un dispositivo, con lógica, para la detección y entrega de medicamentos. A diferencia de las máquinas anteriores, esta tiene un grado de memoria, lo que la hace potencialmente programable.
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La máquina tiene 3 pinzas de ADN, que aprovechan las propiedades mecánicas y las relaciones de los enlace químicos entre estas 4 bases (adenina, citosina, guanina y timina). Es posible conectar líneas de estas bases y crear 2 brazos rígidos con una bisagra flexible entre ellos. Los científicos ya saben que cuando una cadena se añade, la nueva cadena tira de los brazos juntos, cerrando la pinza. Un acto adicional de ácido nucleico como un anti-linker , quita la cadena de ADN y abre la pinza.

La máquina de ADN que crearon consta de 3 pinzas que abren o cierran posiciones en conjunto representan ocho estados (abierto-open-abierto, abierto-cerrado-abierto, abierto-cerrado, cerrado, etc.). El Estado no sólo se identifica por la configuración abierta o cerrada de las pinzas, sino también por la forma en su posición de estado anterior. Esta memoria del estado anterior del dispositivo agrega otros 8 “palabras” que pueden ser útiles para programar el dispositivo de ADN.

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¿cómo sería el dispositivo tratar el cáncer y otras enfermedadeslas? Las enfermedades tienen algo similar a firmas bioquímicas, que las máquinas de ADN implantadas en todo el cuerpo, tendrían un programa para reconocer y responder a esos biomarcadores. Los biomarcadores señalan la enfermedad mucho tiempo antes de tener algún síntoma.

Ya sabemos como detectar proteínas producidas por células tumorales (cancerosas) lo que nos dá una nueva forma y mas precisión para diagnosticar y controlar el cáncer. Tenemos ya un dispositivo, desarrollado por investigadores de la Harvard Medical School, que si se une a un telefono inteligente, proporciona una interfaz de uso fácil para ver los resultados.

En las pruebas sobre las muestras de tejido del paciente, los investigadores detectaron con precisión el cáncer en un 96 % de las veces. Estos resultados salieron a mediados de marzo en la revista Ciencia Medicina Traslacional. Antes, para la biopsia usaban,  agujas huecas de 2 mm, ahora solo una aguja fina de un núcleo de 0,5 mm. Da resultados en sólo media hora. Si un paciente ya está recibiendo quimioterapia, el médico puede decirle rápidamente si un tratamiento está funcionando

RMN portátil y el teléfono inteligente combinado podría diagnosticar asi el cancer, He aqui el aparato:

Los mismos pasos de detección y reacción, también pueden prevenir el daño permanente que puede resultar de un ACV (accidente cerebro vascular) liberando una enzima llamada trombina, que se libera en el cuerpo después de un accidente cerebrovascular. Si bien por ahora estos aparatos aún son algo primitivos, estos dispositivos, que actúan como centinelas de guardia contra una gran variedad de enfermedades, algún día serán la base de una nueva medicina.

Y lo más importante de todo es que, aún hay gente que se pasa la vida intentando mejorar el mundo y ha ayudar en serio a los enfermos y a los pobres del planeta. No hacen discursos, no se dedican a la politica, pero ahi estan…y son reales!.

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