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¿Existe la Marihuana medicinal?

3 octubre, 2014

El uso de la marihuana para tratar varios problemas médicos, es decir, el uso de la “marihuana medicinal”, es un tema controvertido y lo ha sido durante algún tiempo. Algunas personas han argumentado que los efectos benéficos de la marihuana que se han reportado para una variedad de síntomas justifican su legalización como medicamento para ciertos pacientes.

Source: www.drugabuse.gov

¿EXISTE LA MARIHUANA MEDICINAL?
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De acuerdo con la ley federal americana, solamente es legal recetar los medicamentos aprobados por la FDA y la marihuana no está entre ellos. Sin embargo, más de una docena de estados han aprobado su uso para aliviar una variedad de síntomas. El uso de la marihuana para tratar varios problemas médicos, como “marihuana medicinal”, es un tema controvertido. Algunas personas argumentan que los efectos benéficos de la marihuana que se han reportado justifican su legalización como medicamento para ciertos pacientes. A menudo, no se toma en cuenta el daño potencial del consumo de la marihuana en estos argumentos.
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La estructura química del THC (presente en la droga) es similar a la de la sustancia natural química en el cerebro llamada anandamida. La similitud en la estructura permite que el cuerpo reconozca a la droga y que pueda alterar la comunicación normal del cerebro. Cuando una persona fuma marihuana, el THC estimula artificialmente a los RCB, lo que altera la función de los cannabinoides naturales. Un exceso de estimulación de estos receptores produce el “estímulo” o “high” que da la marihuana, así como sus efectos sobre otros procesos mentales. El THC es un medicamento aprobado por la FDA pues ha demostrado en ensayos clínicos controlados que ofrece un beneficio terapéutico para aliviar las náuseas asociadas con la quimioterapia. Sin embargo, hasta la fecha, la evidencia científica no es suficiente para que la planta de la marihuana obtenga la aprobación de la FDA.
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Además del THC, la planta de la marihuana contiene más de 400 compuestos químicos. Veamos los problemas. Al fumarla, la marihuana puede causar síntomas respiratorios (bronquitis o tos crónica), disminuye la memoria a corto plazo y la coordinación motora, retrasa el tiempo de reacción, altera el estado de ánimo, el juicio y la toma de decisiones y en algunas personas, puede causar ansiedad severa (paranoia) o psicosis (pérdida de contacto con la realidad). Y según los datos, la marihuana es adictiva: alrededor de 4.5 millones de personas en los Estados Unidos cumplen con los criterios clínicos requeridos para un diagnóstico de abuso o dependencia de la marihuana.
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Para ampliar: http://www.drugabuse.gov/es/publicaciones/drugfacts/la-marihuana-es-un-medicamento

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La estructura química del THC es similar a la de la sustancia química en el cerebro llamada anandamida. La similitud en la estructura permite que el cuerpo reconozca a la droga y que pueda alterar la comunicación normal del cerebro.

Efectos de las drogas en el cerebro

24 marzo, 2009
Una mentira comun alrededor de las drogas: no se producen daños cerebrales a no ser que se consuma en grandes cantidades. Pero los resultados muestran que se produce daño cerebral permanente desde el primer momento, desde que la droga empieza a hacer efecto la primera vez. Y no sólo eso, muestran también con detalle cómo se producen. Otro mito destruido, gracias al MRI(imagen por resonancia magnetica nuclear)
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La cocaína reduce nuestros genes cerebrales tambien, ademas de dañar el cerebro, tal como muestran los MRI (imagen resonancia magnetica).

A través de la experimentación con ratones, investigadores estadounidenses han demostrado cómo la cocaína afecta a parte de nuestro sistema cerebral responsable de “encender” y “apagar” genes en el núcleo accumbens (un grupo de neuronas del encéfalo con un papel
importante en un papel importante en los circuitos de recompensa, en la
risa, el placer, la adicción y el miedo. (leer mas)

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Tenemos la TC = tomografía computarizada, la MRI = imagen por resonancia magnética, la fMRI = imagen de resonancia magnética funcional que revela el flujo sanguíneo del cerebro, el PET = tomografía por emisión de positrones que produce imágenes tridimensionales. El MRI permite ver imágenes del interiores del cuerpo. No usa rayos X sino ondas magnéticas y de radio, que son de 10.000 a 30.000 veces más potentes que el campo magnético  terrestre. Por ello se producen cambios en la posición de los núcleos de los átomos del cuerpo, lo que origina ondas de radio. El aparato capta estas señales y un ordenador las transforma en imágenes. (ver aqui)
Es difícil escapar de las garras de las drogas, pero no imposible. Gracias a mejores tratamientos, las cifras de ex-toxicómanos aumentan.

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Dos tercios de los adictos a la heroína y al crack (forma fumada de la cocaína) que se someten a terapia abandonan el consumo o lo reducen significativamente, según un estudio sobre la eficacia de los programas de deshabituación en Inglaterra. Con la adicción a la heroína, administrar metadona es la terapia fundamental, acompañada de una intervención psicológica.

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Para la cocaína no existe ningún fármaco específico aún, las tácticas se basan más en controlar síntomas, recurriendo a fármacos y a la psicología. Las estrategias motivacionales y de prevención de la recaída han evolucionado mucho y el pacto terapéutico con el paciente es la mejor herramienta.

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La Pasta Base de Cocaína o paco se instaló cómodamente. Es, dicen “la droga de los pobres” pero debería llamarse la “droga de los tontos”, pues directamente lima, y no es metáfora, el cerebro, al punto que lesiona el lóbulo frontal, donde se ubican los 18 milímetros de células cerebrales que nos separan de nuestro pariente más cercano, el chimpancé (“el lóbulo de la civilización”).

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Los neurotransmisores son las sustancias químicas que se encargan de la transmisión de las señales desde una neurona hasta la siguiente a través de las sinapsis. También se encuentran en la terminal axónica de las neuronas motoras, donde estimulan las fibras musculares para contraerlas. Ellos y sus parientes cercanos son producidos en algunas glándulas como las glándulas pituitaria y adrenal.

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La acetilcolina fue el primer neurotransmisor en ser descubierto. Tiene muchas funciones: es la responsable de mucha de la estimulación de los músculos, incluyendo los músculos del sistema gastro-intestinal. El famoso veneno botulina funciona bloqueando la acetilcolina, causando parálisis en el musculo.

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La norepinefrina esta fuertemente asociada con la puesta en “alerta
máxima” de nuestro sistema nervioso. Es prevalente en el sistema
nervioso simpático, e incrementa la tasa cardiaca y la presión
sanguínea. Nuestras glándulas adrenales la liberan en el torrente
sanguíneo, junto con su pariente la epinefrina. Es también importante
para la formación de memorias.

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La serotonina está íntimamente relacionada con la emoción y el estado de ánimo. Poca serotonina lleva a la depresión, problemas con el control de la ira, el desorden obsesivo-compulsivo , y el suicidio. Mucha lleva a un incremento del apetito por los carbohidratos (comidas rica en almidón) y problemas con el sueño, lo cual también esta asociado con la depresión y otros problemas emocionales. También juega un papel en la percepción. Los alucinógenos como el LSD funcionan adhiriéndose a los receptores de serotonina en las vías perceptivas.

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La endorfina es el nombre corto de “morfina endógena” (presente en la
heroína). Es estructuralmente muy similar a los opioides (opio,
morfina, heroína, etc.) y tiene funciones similares: esta implicada en
la reducción del dolor y en el placer, y las drogas opiaceas funcionan
adhiriéndose a los receptores de endorfinas. Es también el
neurotransmisor que ayuda a los osos y otros animales a hibernar.
Considera esto: La heroína enlentece la tasa cardiaca, la respiración,
y el metabolismo en general.

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LA DOPAMINA Y EL AMOR
lA antropología Helen Fisher, autora de conocidos libros como el Contrato sexual utilizaron la técnica de la resonancia magnética funcional para medir la actividad en las distintas partes del cerebro mientras los voluntarios observaban imágenes. Los examinadores
tomaron a 17 hombres y mujeres jóvenes que estaban en distintas
fases de sus relaciones románticas. Los científicos descubrieron, no sólo
la combinación que nos enamora sino diferencias notables y curiosas
entre ambos sexos. De acuerdo con los resultados, la dopamina
es el químico del amor. Los científicos descubrieron que cuando las personas veían la imagen de la persona que amaban, dos áreas mostraban altos niveles de actividad además de un elevado contenido de dopamina: el caudate del núcleo derecho y el área ventral de dopamina.

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Encontraron además una diferencia entre las regiones que se activan
en el cerebro femenino y el masculino. Las mujeres suelen usar las regiones del cerebro que tienen que ver con la estimulación de la recompensa, la atención y la emoción. El hombre enamorado se centra en las áreas visuales y no en las emotivas, una región visual que
está relacionada con la excitación sexual.

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La atracción, precursora mamífera del amor romántico, explica Fisher, evolucionó para permitir que los individuos busquen a la pareja predilecta o preferida sin gastar energía y tiempo en el cortejo. Lo mismo ocurrió con el gusto por el sexo.

IMAGENES POR RESONANCIA MAGNETICA Y PET

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