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Células madre oct 2011

16 octubre, 2011

Las primeras cosechas de simples terapias con células madre para la medicina regenerativa podrían estar a sólo unos pocos años de su disponibilidad. Simples terapias, ya que estas se encuentran en el nivel de las transfusiones. Las células madre son cultivadas a partir de tejido del propio paciente y luego se inyectan de nuevo en el cuerpo. Los investigadores nos dicen que estamos al borde de una revolución en la medicina tan grande como los primeros éxitos en la transfusión de sangre o en controlar las infecciónes.

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A partir de 2008, los investigadores descubrieron lo que puede ser un atajo para el crecimiento de los órganos de reemplazo de las células madre del paciente mismo. Llamado recelularización el proceso toma un órgano de un donante humano o animal y dejando sólo el andamiaje de la matriz extracelular, donde las células madre del receptor de órganos se utilizan para repoblar el andamiaje, y crear un órgano que esta listo para el trasplante, y que tiene poco o ningún riesgo de rechazo.

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Q & A con el genetista de Harvard David Ewing Duncan sept/14/2011

George Church , profesor de genética y director del Centro de Genética Computacional en la Universidad de Harvard Medical School, que es un pionero en el desarrollo de las tecnologías de secuenciación de ADN, y en la investigación de todo, desde la epigenética y microbionica a la biología sintética. También puso en marcha el Proyecto Genoma Personal con el objetivo de la secuenciación de los genomas completos de 100.000 voluntarios. Cuando le pregunté con que estaba más entusiasmado en este momento, respondió sin vacilar: “estoy pensando mucho sobre el uso de la regeneración de organos con celulas madres como la clave para los tratamientos y para mantener a la gente sana“.

¿Quieres decir que la regeneración con células madre?

Sí, las celulas madre pluripotentes inducidas (IPS). Aquí es donde estoy poniendo casi todas mis fichas en estos días, ya que combina muchos de mis intereses: la genómica, la secuenciación, la epigenética , la biología sintética, las células madre. La gente no ha apreciado la rapidez con que las células madre adultas y la secuencia de la biología sintética han progresado.

¿Se debe a que las células IPS son relativamente fáciles de crear y de hacer ingenieria con ellas?

Ud. las puede utilizar para reprogramar los genomas genéticamente y epigenéticamente, no secuenciar. En otras palabras, hacer los cambios mínimos necesarios para llegar a donde queremos que sean genética y epigenéticamente y luego programar las células en los tejidos.

¿Qué quieres decir?

Usemos las células madre en la médula ósea como un ejemplo. Son fáciles de usar y de trabajar. Es posible que un día tengamos tres opciones: a) tener tu propia medula osea b) tener la médula ósea de otra persona (que se adapta a usted) y c) o la suya u de otro pero adaptada, mejorada: es decir, diseñada para ser resistentes a uno o todos los virus, incluso podría tener un grupo de alelos de super centenarios.

Las celulas IPS ¿tienen realmente el poder de llevar a cabo esta regeneración?

Tenemos buena evidencia de que puede crear un ratón completo a partir de células IPS. Esto se ha hecho. Son totipotentes, es decir, capaz de hacer un organismo completo, no sólo pluripotentes. No hemos hecho esto para los seres humanos por razones éticas obvias, pero lo haremos.

¿No han habido problemas con las mutaciones que ocurren en el tejido generado con celulas IPS?

Hay un artículo en la revista Nature, pero creo que esto es temporal, y vamos a usar esta información como un ensayo para que el proceso funcione mejor, para corregir los problemas.

¿Qué tan lejos estamos de las pruebas en los seres humanos?

Casi todo lo que he descrito ya se ha hecho en roedores, por lo que estamos hablando de años, y no décadas. Es más corto que el Proyecto Genoma Humano, que tomó 13 años, no menos costoso, pero más corto definitivamente.

¿Cuando la regeneración sucedería en los seres humanos?

Hay mucho que resolver, pero aquí está el gran salto. Hay que escoger un objetivo intermedio que no suene aterrador: comenzar con los pacientes de médula ósea. Se va a hacer, básicamente, una versión sintética de la médula ósea del paciente con IPS, la cual va a funcionar mucho mejor que la médula ósea enferma. Y una vez hecho será como reguero de pólvora. Y luego va a hacer la piel, y luego se haran todas las células madre que usted puede conseguir.

¿Quién va a hacer esto?

Se iniciará con una persona enferma, y luego se hará posiblemente, antes de enfermarse. Así que no sólo corregirá la enfermedad, la prevendrá.

¿Las personas con envejecimiento, pero aún sanas, podrán utilizar esta tecnología?

No creo que este medicamento sea preventivo. Espero que alguien, que no tiene nada de malo en el diga: Quiero un trasplante de médula ósea, o intestinal, o lo que sea. Y cobrará un nuevo impulso a partir de ahí.

¿No va a costar mucho?

Inicialmente será la gente rica la que probará esto. Irónicamente, ellos suelen estar dispuestos a ser los conejillos de Indias de las nuevas tecnologías. Están dispuestos a ponerse en riesgo gastar dinero en ello.

¿No hay problemas legales para estudiar las celulas madres?

Siempre los hay. Hoy, 2 científicos norteamericanos han recurridoel fallo de una sentencia mediante la cual se permite la continuación de financiación federal en investigación con células madre embrionarias humanas. La sentencia ha sido dictada por el juez de distrito Royce Lamberth, quien expone que las directrices de los Institutos Nacionales de la Salud de Estados Unidos (NIH por sus siglas en inglés) que permiten la financiación federal para tales investigaciones, no infringen una Ley Federal de 1996, motivo por el cual desestima el reclamo.

El ingeniero biológico del Boston Biomedical Research Institute, el doctor James Sherley, y Theresa Deisher, de AVM Biotechnology (Washington), se han opuesto a este tipo de investigación e intentan bloquear la financiación, sostieniendo que este modo de investigar es inaceptable para ellos por la destrucción de embriones humanos que se realiza. El juez, inicialmente había fallado a favor de los investigadores pero su decisión fue revocada por un panel de 3 jueces de la Corte de Apelaciones de Estados Unidos para el Circuito del Distrito de Columbia en abril del 2011, razón por la que presentaron un recurso de apelación ante la misma corte. Estas células madre provienen de embriones humanos de días de vida y pueden producir cualquier tipo de célula en el cuerpo. Los científicos esperan poder usarlas para tratar lesiones de médula espinal, cáncer, diabetes y enfermedades como el Alzheimer o el Parkinson.

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En octubre del 2011 los investigadores han demostrado que pueden revertir el proceso de envejecimiento de las células madre adultas, que son responsables de ayudar a regenerar los tejidos viejos o dañados. Los hallazgos podrían conducir a tratamientos médicos que puedan reparar una serie de dolencias que se producen a causa de daños en los tejidos con la edad. (http://www.bioblogia.com/2011/10/revierten-el-envejecimiento-de-las-celulas-madre-adultas/)

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Un mes antes, en sept del 2011, mediante el uso de las propias células madre del paciente, los investigadores de Instituto Johns Hopkins han corregido la alteración genética que causa la enfermedad de las células falciformes (ECF), un doloroso e incapacitante trastorno sanguíneo hereditario que afecta principalmente a los afroamericanos. Las células madre se corrigieron para la enfermedad y luego se reprogramaron para convertirlas en los glóbulos rojos inmaduros en un tubo de ensayo que luego se volvieron en una versión normal del gen que causa la enfermedad. (http://www.bioblogia.com/2011/09/corrigen-la-anemia-falciforme-con-el-uso-de-celulas-madre-propias/)

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Placebo ¿que es?

22 octubre, 2010

Cada vez que se prueba un fármaco, para que entre al mercado, debe superar una serie de pruebas en seres humanos. Esas pruebas clínicas prevéen que el efecto de un fármaco sea confrontado con el que produce una sustancia inerte, totalmente ineficaz, llamada placebo.

las sustancias placebo es entonces un fármacos terapéuticamente inactivo, (generalmente se usa agua, azucar o vitaminas), pero no trabajan sólo con la imaginación y a menudo ejercen un efecto real sobre el cuerpo del enfermo, tanto positivo como negativo, si el mismo es mal elegido. Se podría definir como el efecto sugestión del cual hacen uso los curanderos, chamanes, acupunturistas, etc. pero teniendo en claro que tienen un efecto real, no imaginario.

La pruebas hechas con pacientes sugieren que el efecto placebo puede funcionar aún cuando el paciente sepa que no es un fármaco.

¿Qué efectos puede tener en las enfermedades crónicas?

Según un estudio publicado en ‘The New England Journal of Medicine’, la diferencia se centra en lo que el paciente siente más que en una mejora real. Para llegar a este resultado, neumólogos y psicólogos de diferentes hospitales estadounidenses e ingleses prepararon una prueba que consistía en tres periodos de revisión, cada uno separado por entre tres a siete días, para un total de 39 pacientes que se sometieron a diferentes tratamientos contra el asma.

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un grupo era tratado con a) albuterol -un broncodilatador b) otros fueron tratados con inhaladores placebos c) un tercer grupo con acupuntura simulada y d) al cuarto y último grupo simplemente no se les trataba. Los resultados fueron:

Aunque todos los pacientes tratados, ya fuera con el medicamento activo o a través de tratamientos placebos, sentían una mejora subjetiva prácticamente idéntica, los efectos objetivos no eran tan favorables para los placebos. Así, en cuanto a los resultados reales, el ‘ganador’ sin discusión se encuentraba en el primer grupo, que tomó medicamento real. “Ya que estos pacientes mejoraron hasta un 20% en el FEV1en comparación con el 7% de mejoría de los pacientes de los otros tres grupos”, se indica en la investigación.

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Otra cosa eran las mejoras subjetivas. “Los pacientes tratados con albuterol se sintieron hasta un 50% mejor tras utilizar este medicamento. Unas cifras muy parecidas a los que utilizaron inhibidores placebo (45%) o acupuntura simulada (46%). Por ello, creemos que el efecto placebo puede ser clínicamente significativo y rivaliza con los efectos de la medicación activa en pacientes con asma”, aseguran los autores del estudio. “Efectivamente no existen estudios donde las sustancias placebo hayan realizado algún mal, pero sus cualidades son completamente subjetivas y sus efectos son, por tanto, psicológicos.

 

En muchas consultas se recetan medicamentos placebo, porque son muy buenos para personas, por ejemplo, que son hipocondriacas. Otra cosa son pacientes con enfermedades serias, ya que sentirse bien es importante para el ánimo, pero tampoco es la panacea para muchas enfermedades.

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