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Células madre: mito y verdad

31 enero, 2015

En sentido estricto, las células madre o troncales (stem cells en inglés) son aquellas que derivan del embrión en sus estadios iniciales. El espermatozoide fecunda el óvulo y se crea la primera célula con dotación genética completa (el cigoto), las sucesivas divisiones celulares que ocurren los primeros días dan lugar a células hijas (blastómeros) dispuestas en una especie de mora (mórula). Cuando la fecundación se realiza in vitro (mezclando espermatozoides con óvulos en una placa de cultivo) se seleccionan varios embriones en fase de mórula para transferirlos al útero de la madre. Los embriones restantes se pueden almacenar congelados para su posible uso posterior.

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Los blastómeros que derivan directamente del cigoto tienen en principio la capacidad de generar por sí mismos un nuevo ser. De hecho, los gemelos idénticos derivan cada uno de blastómeros que se independizaron y formaron mórulas diferentes. Las células madre embrionarias no son blastómeros, sino que se obtienen de una fase posterior del desarrollo. Las células de la masa celular interna se denominan células madre embrionarias porque se pueden extraer fácilmente del blastocisto y, puestas en placas de cultivo, se autorrenuevan aceleradamente y en condiciones adecuadas pueden diferenciarse a todos los tipos distintos de células de tejidos adultos: es decir, son pluripotentes. Cada blastocisto se extraen sólo unas pocas decenas o centenares de células madre embrionarias, el primer paso a dar con ellas es multiplicarlas y evite su maduración hacia células más diferenciadas. Asi se crean líneas de células madre embrionarias que pueden mantenerse congeladas de forma indefinida y utilizarse cuando convenga.

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Lo apropiado es decir que, la células madre, en la mayoría de los casos, son “potenciales tratamientos” de enfermedades, ya que todavía esta área está en etapa de investigación. Si bien la aparición de ofertas de bancos privados o terapias celulares es positivo porque pone a la terapia celular entre las posibilidades de tratamiento, pero lo más importante es que son potencialmente, una gran oportunidad para enfocarnos en una cambio revolucionario de la medicina.  Las llamadas células troncales se muestran como una panacea ante los ojos de científicos y personas en general, tanto que los expertos, han tenido las hipótesis que pueden curar enfermedades graves, degenerativas y crónicas como: Infartos del corazón, Alzheimer, Parkinson, problemas de medula espinal. Sin embargo, con estas enfermedades no hay nada seguro, todas se encuentran en plena investigación y son hipótesis a comprobar. En el intestino humano hay una población activa de células madre, de las que derivan diariamente decenas de millones de células epiteliales nuevas, pero aún no sabemos aislarlas y mantenerlas en cultivo de forma estable. También la existencia de células madre en el cerebro adulto, en zonas como el hipocampo, relacionadas con la memoria témporo-espacial, permite especular con la activación de estas células madre adultas, de forma que den lugar no sólo a nuevas células sino al restablecimiento de los circuitos neuronales defectuosos.

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Los bancos más utilizados son aquellos que congelan tejidos y sangre del cordón umbilical (que se extrae en el momento del parto). Y se señala que como fueron creados “para guardar células hematopoyéticas (tejido sanguíneo), las enfermedades tratables con esas células son sólo enfermedades de la sangre”. Las estrellas son las que se puede inducir a que se conviertan en células con funciones especiales, pues tienen una capacidad de reparar, restablecer, reemplazar y regenerar células que luego podrían utilizarse para el tratamiento de muchas afecciones y enfermedades. A esto se le llama medicina reparativa o medicina regenerativa.

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Los tratamientos seguros, por ahora, son aquellos destinados a enfermedades de la sangre que se curan con trasplante de médula ósea. Ejemplos de ello son: el tratamiento de algunos tipos de cáncer, como ciertas leucemias o mielomas; las anemias aplásticas; enfermedades hereditarias, como el síndrome de inmunodeficiencia combinada severa, adrenoleucodistrofia, osteopetrosis, entre otros. 

Hoy existen dos procedimientos de eficacia comprobada: a) el trasplante alogeneico (obtenidas de un donante humano) de células madre de médula ósea, sangre periférica y cordón umbilical b) el autotrasplante de células madre de médula ósea y sangre periférica para tratar enfermedades curables con trasplante de células progenitoras hematopoyéticas.

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Cómo siempre ocurre, en algunas instituciones médicas privadas se ofrecen tratamientos con promesas irrealizables por ahora, a pesar de que las prácticas que ofrecen no poseen efectos terapéuticos comprobados, ni siquiera en modelos animales, aprovechandose de la necesidades de la gente.

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Ciencia médica siglo XXI

4 diciembre, 2014

Ciencia médica siglo XXI
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Si el envejecimiento es puramente una cuestión de daños debemos esperar que todas las mejoras en la salud a largo plazo extendien también la vida, en algún grado. Si hay menos daño, entonces, es razonable esperar que la maquinaria dure más, lo que es un simple concepto, sabiendo que la maquinaria biológica es compleja. Los únicos límites de vida son impuestos en el presente, al parecer por la incapacidad que tenemos para solucionar los problemas que nos matan, pero que sabemos que pueden modificarse con la financiación e investigación correcta. No deja de ser un mensaje optimista, a futuro.
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Mientras tanto, el tema de células madre regenerativas sigue evolucionando. En abril de 2009, se demostró que la generación de células iPS es posible sin ninguna alteración genética de la célula adulta: un tratamiento repetido de las células con ciertas proteínas canalizados en las células a través de anclajes de poli-arginina era suficiente para inducir pluripotencia. El acrónimo dado para esas iPSCs es piPSCs (madre pluripotente inducida por la proteína célular). En noviembre de 2012 investigadores de Austria, Hong Kong y China presentaron un protocolo para generar células iPS humanas a partir de células epiteliales renales exfoliadas presentes en la orina. Este método de adquirir células del donante es menos invasivo y sencillo. Una demora de 2 semanas para el cultivo de células de orina y de 3 a 4 semanas para la reprogramación, con un rendimiento de hasta 4%.
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El primer ensayo clinico en humanos utilizando células autólogas iPSCs fue aprobado en Japón y se hizo en 2014 en Kobe. iPS derivadas de células de la piel serán reprogramados para diferenciarse en células del epitelio pigmentario de la retina (EPR). Los beneficios de usar iPSCs autólogas son que no hay riesgo de rechazo y elimina la necesidad de utilizar células madre embrionarias. El año pasado un artículo científico del laboratorio de Shoukhrat Mitalipov tuvo éxito en la clonación de un ser humano hasta la etapa de embrión y de ahí produce células madre de el. Este año, al menos, 3 laboratorios lo han reproducido. Esto ha sido un gran avance científico. Las células madre embrionarias (CME) pueden ser propagado casi indefinidamente en cultivo y tienen el potencial de diferenciarse en cualquiera de los tipos de células más de 200 en el cuerpo de un adulto. Los CES clonados también pueden llevar a anomalías y su material genético no es 100% idéntico al ADN clonado -el ADN mitocondrial pertenece al donante del ovocito. Habra que ver cuales serán las usadas para regenerar.
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