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Tratamientos para sus ojos

8 mayo, 2011

Entre los avances para tratar el glaucoma, la degeneración macular y las cataratas tenemos a) medicamentos más poderosos y ampliamente disponibles b) equipos de alta tecnología que, prácticamente, colocan a los médicos dentro del globo ocular, y c) lentes personalizados que se fabrican según las necesidades de cada paciente, así como la cirugía postcataratas.

Además, la investigación de las células madre para la elusiva cura de la degeneración macular, mantiene el optimismo entre los especialistas.

el tratamiento del queratocono, una condición dañina para la vista en la que la córnea, que normalmente tiene la forma de una cúpula, se adelgaza progresivamente hasta causar el desarrollo de una protuberancia parecida a un cono. El tratamiento corneal crosslinking, que utiliza una fuente especial de luz ultravioleta enfocada en la cornea, solo está disponible en 12 estados. En la Florida, el procedimiento solo se ofrece en el Centro para la Excelencia en el Cuidado de los Ojos, del Hospital Bautista, en Kendall.

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El crosslinking es un tratamiento que detiene esta condición y la mejora”, dijo el Dr. William Trattler, un especialista corneal y de cataratas en el Centro para la Excelencia en el Cuidado del Ojo, del Hospital Bautista. El queratocono, que afecta nacionalmente a una de cada 2,000 personas, es un desorden progresivo en el que cerca de un 15 % de los casos, es genético. También ocurre al frotarse los ojos con los nudillos, en vez de hacerlo con las yemas de los dedos que son más suaves. “La presión constante en la córnea lleva a la deformación”, dijo Trattler.

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El tratamiento crosslinking, tarda unos 90 minutos y utiliza una combinación de gotas de riboflavina (vitamina B2) aplicadas y empapadas en la córnea, así como luz ultravioleta para fortalecer la córnea, lo que produce configuraciones más normales. Los efectos secundarios pueden ser sentir picazón o arena en los ojos durante un tiempo pero, después de seis meses, la condición mejora progresivamente, dice Trattler.

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El tratamiento está aún bajo investigación, lo que significa que no lo cubren los seguros médicos. Los costos van de $2,500 a $4,000 por ojo. Trattler ha realizado el procedimiento a más de 250 pacientes en el Centro.

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Cataratas: la cirugía de cataratas es el procedimiento quirúrgico más frecuentemente realizado en EEUU con más de 1.5 millones de operaciones al año. Alrededor de una tercera parte de los estadounidenses se someterá a esta operación

Lom se dio cuenta del problema hace tres años. “Tenía dificultades para ver la pelota, especialmente de noche. Perdía la pelota bajo las luces o tenía una demora en el tiempo de reacción. En el tenis, un milisegundo puede producir un mal golpe con la raqueta”.

se sometió a una cirugía “Ahora estoy jugando básicamente bien y considero participar también en torneos”.“El tema primordial es que la cirugía de cataratas se ha convertido en una operación muy personalizada, cuyo fin es lograr la mejor visión que se pueda sin espejuelos”, dijo el Dr. William Culbertson, profesor de oftalmología en Bascom Palmer.

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La personalización al usar equipos como el láser Femtosecond, que se introdujo en el 2001 en la cirugía refractiva. El láser corta tejidos al vaporizarlos y puede enfocarse a profundidades precisas para optimizar el posicionamiento de los lentes intraoculares. El láser Femtosecond puede también automatizar algunas de las partes más importantes de la cirugía de cataratas, dice Culbertson, con el objetivo de hacer la operación más segura y con un resultado más preciso.

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Por ejemplo, con el láser y los nuevos lentes, “tenemos una variedad de opciones. Logramos que el ojo se optimice para lo que el paciente quiera hacer después de haber tenido catarata”. “Tenemos instrumentos que pueden determinar, incluso después de una catarata, cuáles serían las anomalías ópticas y podemos escoger lentes artificiales que neutralizan esos efectos”, dijo Culbertson.

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Por ejemplo, para la anomalía del halo, se puede utilizar un lente que lo filtra y así beneficiar a los pacientes que tienen la necesidad de una visión nocturna más clara, ya sea para los deportes o para conducir un vehículo. “Somos capaces de hacer los cálculos preoperativos y determinar qué lentes debe llevar para que le funcionen bien”.

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Degeneración macular: A diferencia de las cataratas, que se pueden extraer, la degeneración macular, que afecta a más de 13 millones de estadounidenses de más de 40 años de edad, no tiene cura y, en su forma húmeda, destruye progresivamente la visión central y aguda.

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El desorden se puede tratar con cirugía láser, inyecciones de medicamentos en el ojo o un tratamiento fotodinámico que supone una combinación del medicamento verteporfina, que se inyecta en el brazo y sube a la superficie de los nuevos vasos sanguíneos, y el aplicar una luz brillante al ojo, lo que activa el medicamento. Este método causa que el medicamento destruya los nuevos vasos sanguíneos para retrasar la declinación de la vista. A menudo, estos procedimientos se tienen que repetir.

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La degeneración macular seca, para la cual no hay tratamiento, ocurre cuando las células sensibles a la luz, que se encuentran en la mácula, se descomponen lentamente, lo que hace que gradualmente la visión central, en el ojo afectado, sea más borrosa.

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“Con el tipo húmedo, lo que tratamos de hacer es secarlo de nuevo”, dijo la Dra. Louise Kasner, del Centro para la Excelencia en el Cuidado del Ojo. “Es un tratamiento, como el de la hipertensión, que no tiene cura. Se toman medicinas para ello”.

Los científicos del Instituto Nacional del Ojo estudian si el trasplantar células madre saludables en la retina enferma podría resultar en la cura para la degeneración macular.

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“Este es el tipo de investigaciones que podrían ser beneficiosas, la terapia de genes”, dijo Kasner. “Si puedes identificar qué genes causan el mal funcionamiento y sustituirlos con unos que funcionen sería una cura. Pero actualmente, aunque este procedimiento está bajo investigación, no lo tenemos disponible”.

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Glaucoma: El glaucoma se mantiene como “el ladrón furtivo de la visión”, dijo Duffner, del Hospital Memorial. Es una causa líder de la ceguera en el mundo, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud. No hay cura, pero es tratable. Se estima que más de cuatro millones de estadounidenses tienen glaucoma y alrededor de 120,000 de estas personas quedarán ciegas como resultado de ello, lo que representa un 10 % de todos los casos de ceguera en Estados Unidos, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud.

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El glaucoma es también la causa principal de la ceguera entre los negros. El problema con el glaucoma, un deterioro del nervio óptico que conecta el ojo con el cerebro, es que la mayoría de las personas no saben que lo padecen debido a que, a menudo, es asintomático. “Los síntomas aparecen en sus etapas avanzadas”, dijo Duffner. La mejor forma de prevenirlo son los exámenes rutinarios de la vista.

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“Los medicamentos hoy en día son mejores que lo que han sido para controlar la presión y los instrumentos han mejorado enormemente. En el pasado, tratábamos de lograr un estimado, hoy en día los instrumentos son más precisos y los seguimientos son más exactos”, dijo Duffner.

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Uno de esos avances es la Tomografía de Coherencia óptica, que mide el reflejo de la luz láser. Está diseñada para medir el grosor de la capa de fibras nerviosas. “Nos da, en esencia, una visión en tercera dimensión del nervio óptico a través de una computadora”, dijo Duffner, del Hospital Memorial Regional. “Los rayos de luz rebotan dentro y fuera del ojo para crear un corte transversal del nervio óptico como si cortáramos una rebanada de él, entráramos y miráramos”.

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LENTES MULTIFOCALES, una opción válida: Carla Di-Gianni tiene la visión de una joven de 20 y tiene 57 años. El secreto es que optó por un implante de lentes multifocales.primero se operó de un ojo y, dos meses más tarde, del otro.Al principio, la operación tuvo sus secuelas ya que veía destellos por la noche, pero ahora veo perfectamente”.

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La doctora Sonia H. Yoo, profesora de Oftalmología del Instituto Bascom Palmer de la Universidad de Miami explica que, precisamente debido a que los lentes multifocales pueden generar estos destellos, existe una alternativa que se llama el implante de lente de cristal, que no causa destellos pero no es tan preciso.

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“Son dos lentes diferentes”, explica la doctora Yoo. “El multifocal cuenta con una serie de anillos que proporcionan una gran diversidad para enfocar y ver. El lente de cristal que está hecho de silicona, es un lente que ofrece visión de lejos, intermedia y de cerca. Sin embargo, si vas a leer una letra pequeña, puede que necesites gafas”. Esta operación “retrocede el reloj óptico de unos 10 a 15 años”, dice la doctora Yoo. “Es como un lifting óptico”, bromea la cirujana.

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los implantes se han convertido en una opción válida para resolver deficiencias ópticas que el Lasik no puede hacer. “El Lasik no es la cirugía adecuada para todo el mundo”, dice la doctora Yoo. “Con este lente puedes ver de lejos y de cerca y te corrige todas las deficiencias ópticas” Por ejemplo, Di Gianni no consideró Lasik cuando descubrió su condición. Empezó a perder la visión de cerca alrededor de los 45 años y fue entonces cuando acudió al oftalmólogo. Gracias a los análisis supo que no solo tenía presbicia, sino también miopía. “Cuando una persona nunca ha visto bien, lo que ve le parece normal”, dice Di Gianni.
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La Dra. Carol Karp, profesora de Oftalmología del Instituto Bascom Palmer del Colegio de Medicina de la Universidad de Miami, señala que los principales candidatos a esta operación de implantes siguen siendo los pacientes con cataratas, ya que entonces el cristalino del lente intraocular está opaco y no les queda otro remedio que poner uno artificial de acrílico. El seguro médico, explica la doctora, paga la operación de cataratas así como el lente monofocal y el Medicare también. Sin embargo, no paga por el multifocal que son 2,500 dólares extra por ojo.
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Los que quieran ver de cerca y de lejos sin tener que pagar extra por los lentes multifocales se les puede sugerir el uso de un lente que corrija cada condición en cada ojo y así la suma de ambos equivale a una visión casi perfecta. “La mayoría de los pacientes se acostumbran al punto que no saben con qué ojo están leyendo o mirando algo de lejos”.
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LASIK , una alternativa a los lentes: Lasik, acrónimo de Laser Assisted in Situ Keratomileusis y que apareció en el año 1990.“El Lasik es un gran milagro” dice la Dra. Carol Karp, profesora de oftalmología del Instituto para ojos Bascom Palmer del Colegio de Medicina de la Universidad de Miami, “pero no es perfección” advierte.
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“Reduce la mayoría de la medición y libera de la dependencia de los lentes”. La operación, que tarda a penas de 5 a 7 minutos, y que se realiza bajo una simple anestesia de gotitas en los ojos puede cambiarle, literalmente, la perspectiva a cualquiera. Los que se someten a esta operación, totalmente electiva, saben que aunque el riego es pequeño, aproximadamente de 1 en 5,000 de perder la vista, de hecho existe.
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Sin embargo, la oportunidad de prescindir de los lentes a los que estos pacientes han estado atados todas sus vidas, es suficiente como para darle la luz verde al cirujano para que les modifique la córnea en uno o ambos ojos. “Hay dos formas de hacer esta operación” explica la Dra. Karp “una es cortando la tapa de la córnea con un láser y moldeándola y, la otra, es esculpir la superficie de la córnea por ablación”.
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Las dos son enormemente efectivas y se hacen indistintamente. “Hay veces que la córnea es muy finita y delgada o de forma irregular y no es aconsejable cortarla con láser. También hay veces que el paciente tiene un trabajo muy físico y prefiere no cortar la córnea para no debilitarla. El único inconveniente que tiene la ablación es que la recuperación es más dolorosa”.
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Lo que muchos no saben es que esta operación, además corregir defectos de fábrica, como son la miopía, el astigmatismo y la hipermetropía, también puede burlar la presbicia, y esto se hace corrigiendo esta pérdida de enfoque en sólo un ojo.“Podemos poner la visión de cerca en un ojo y la visión de lejos en el otro” explica la doctora Karp. “Así el paciente puede ver de lejos y de cerca.
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También se puede corregir sólo un ojo si el paciente ve bien de lejos pero ha perdido la habilidad de ver de cerca. “El cerebro puede adaptarse en la mayoría de los casos”. La operación cuesta unos $2,500 y los efectos secundarios pueden incluir algunos destellos en la noche y resequedad. A los pacientes no se les garantiza que nunca más van a usar lentes.
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Al corregir la miopía, tendrán que usar de nuevo lentes para leer de nuevo, cosa que no tendrían que hacer si no corrigen su miopía. Pero la mayoría de los pacientes acepta el intercambio con gusto sin darle mucho peso a que en un futuro perderán su habilidad de ver de cerca.
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