Posts Tagged ‘células pluripotenciales inducidas’

Células madres: novedades

19 septiembre, 2012

Creo que la cosa empieza con el concepto, con la idea de que en el embrión, en cada una de las células del embrión estaba escrito el libro de la vida. Ahí estaba toda la información necesaria para construir cualquier órgano. Entonces, cuando en el año 1998 Thomson consigue cultivarlas y crecer una línea celular a partir de células del embrión, pues todo el mundo dice, bueno, pues estupendo porque a partir de ahora le daremos las órdenes suficientes y seremos capaces de construir un hígado o un páncreas que fabrica insulina o un riñón, es decir, los órganos que se nos van deteriorando a lo largo del tiempo, a lo largo de la vida del ser humano.

La cuestión es que cuando empezamos a trabajar con las células de Thomson, a principios del 2000-2001, pues veíamos que no podíamos salir del laboratorio. No podíamos por dos motivos. El primero es porque sistemáticamente formaban tumores en nuestros animales de experimentación.
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Yo creo que, de momento, a lo que vamos a ir es a intentar dialogar con la célula. Nosotros trabajamos muy juntos, muy juntos, científicos básicos y científicos clínicos. El otro día en una reunión que teníamos, que teníamos que plantear nuevas líneas, yo les dije: “mira, a mí hacedme una célula que sea más eficaz y que tenga más reprise porque éstas tardan demasiado tiempo en curar las heridas de mis pacientes. Necesito que cambiéis, que introduzcáis alguna variable en esa célula, que seamos capaces de dialogar con la célula para que haga un poco más lo que yo quiero y es que curen y que sean capaces de hacer más rápidamente los puentes necesarios para que las heridas cojan fortaleza y mis enfermos no fracasen”.
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En el año 2002, salió un paper en “Nature”, que firmaba Catherine Bercel, una investigadora de Minnesota en la que decía que en la médula ósea, en la médula ósea del ser humano, encontraba unas células que se parecían mucho a las células embrionarias con las que estábamos trabajando. Hasta el año 2007, se trabajó mucho en partenogénesis y en métodos alternativos a partir de óvulos. Óvulos de vaca, óvulos…, en fin, la imaginación se nos despertó a todos buscando mejores fuentes celulares y peleando por encontrar sobre todo la célula de origen embrionario ideal porque sería la célula de la que podría salir todo pero en el año 2007 hubo otro cambio de paradigma increíble que fueron los experimentos de Yamanaka… En Japón. Entonces, Yamanaka demostró que a partir de cualquier célula del individuo adulto, tocando sólo tres o cuatro genes se podía hacer que esa célula volviera a tener las características de cuando era un embrión. Verdaderamente es un cambio de paradigma que nos dejó a todos fuera de…, vamos. Hoy en día, se conocen como la células de Yamanaka y se llaman “células pluripotenciales inducidas”, IPS las llamamos en castellano.
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Revierten diabetes en ratones

Científicos de la Universidad de British Columbia han logrado invertir la tendencia de diabetes en los ratones utilizando células madre. El artículo publicado en la revista Diabetes allana el camino para un tratamiento efectivo de esta enfermedad que afecta a casi uno de cada cuatro personas en muchos países desarrollados y en vías de desarrollo.

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La investigación es la primera en mostrar que los trasplantes de células madre humanas puede restaurar con éxito la producción de insulina y revertir la diabetes en los ratones. Fundamentalmente, se vuelve a recrear el “circuito de retroalimentación” que permite a los niveles de insulina subir o bajar de forma automática sobre la base de los niveles de glucosa en la sangre. Después del trasplante de células madre, los ratones diabéticos fueron destetados de la insulina, un procedimiento diseñado para imitar las condiciones clínicas humanas. Pasados tres a cuatro meses más tarde, los ratones fueron capaces de mantener los niveles saludables de azúcar en la sangre, aun cuando eran alimentados con grandes cantidades de azúcar. Las células trasplantadas retiradas de los ratones después de varios meses tenía todas las marcas de las células normales pancreáticas productoras de insulina.

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Los estudios se realizaron en ratones diabéticos que carecían de un sistema inmune que funcione adecuadamente que de otro modo habría rechazado las células humanas. Según los autores ahora es necesario poder descubrir una forma adecuada de proteger las células del ataque inmunológico de modo que el trasplante en última instancia, se puede realizar en ausencia de cualquier inmunosupresión. Aunque los trasplantes experimentales de las células pancreáticas sanas procedentes de donantes humanos ha demostrado ser eficaz, el tratamiento está severamente limitado por la disponibilidad de los donantes.

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Corazón rejuvenecido con células madres

El tejido dañado y envejecido del corazón de unos pacientes ancianos con insuficiencia cardíaca fue rejuvenecido por las células madre modificadas por los científicos. La investigación publicada en la Revista del Colegio Americano de Cardiología fue presentada en las Sesiones Científicas 2012 de la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association) y podría algún día conducir a nuevos tratamientos para pacientes con insuficiencia cardíaca.

Teniendo en cuenta que los pacientes con insuficiencia cardíaca suelen ser personas mayores, sus células madre cardíacas no son muy saludables Estos científicos modificaron estas células madre mediante una biopsia y las rejuvenecieron. Es decir, como volver atrás el reloj para que estas células pueden volver a prosperar.

Las células madre humanas modificadas ayudaron a la señalización y a la estructura de las células del corazón, en los pacientes de edad avanzada. Los investigadores modificaron las células madre en el laboratorio con PIM-1, una proteína que promueve la supervivencia celular y el crecimiento.

Las células se rejuvenecieron cuando la actividad de las células madre modificadas mejoró la actividad de una enzima llamada telomerasa, que alarga la longitud del telómero. Los telómeros son “topes” en los extremos de los cromosomas que facilitan la replicación celular. El envejecimiento y la enfermedad resultan cuando los telómeros se rompen.

Según este trabajo las células madre se pueden utilizar para contrarrestar el proceso de envejecimiento de las células cardíacas causadas por la degradación de los telémetros.

La técnica de aumento de longitud de los telómeros y la actividad, así como el aumento de la proliferación de las células madre cardíacas son pasos vitales en la lucha contra la insuficiencia cardíaca.

La modificación de la edad de las células humanas cardiacas de los pacientes de edad avanzada se suma a la capacidad de las células para regenerar el músculo cardiaco dañado, por lo que la ingeniería de células madre es una opción viable según los autores para el tratamiento de numerosas enfermedades cardiovasculares.

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Las células adultas reprogramadas permitieron una mejor regeneración ósea

Investigadores de la Universidad de Michigan han demostrado que una superficie especial libre de contaminantes biológicos, permite a las células madre adultas modificadas desarrollarse y transformarse en múltiples tipos de células. El éxito de estas terapias con células madre es un paso más para probar los poderes de las células regenerativas

En este caso las células óseas que crecieron en esta superficie luego fueron trasplantadas a unos agujeros en los cráneos de los ratones, produciendo cuatro veces más crecimiento del hueso nuevo que en los ratones sin las células óseas adicionales.

Para lograr esto retrocedieron el reloj biológico de una célula adulta y mediante la reprogramación genética, lograron que se comporta como una célula más primitiva. En concreto, convirtieron células adultas de la piel humana en células madre.

Menos de cinco años después del descubrimiento de este método, los investigadores todavía no saben exactamente cómo funciona, pero el proceso implica la adición de proteínas que pueden convertir y desactivar los genes de las células adultas.

Previamente estos científicos habían desarrollado superficies adecuadas para el crecimiento de las células madre embrionarias. Ahora, en este artículo demuestran que la superficie del polímero también puede apoyar el crecimiento de las células madre inducidas más prometedores médicamente, manteniéndolos en su alto potencial activo. Para demostrar que las células podían transformarse en diferentes tipos, el equipo las convierteron en grasa, cartílago y células de la médula ósea.

Luego, probaron si estas células podría ayudar al cuerpo a hacer las reparaciones. En concreto, repararon los agujeros de 5 mm en los cráneos de los ratones. Los débiles sistemas inmunológicos de los ratones no atacar a las células óseas humanas, permitiendo a las células ayudar a llenar el agujero en el cráneo.

Después de ocho semanas, los ratones que habían recibido las células óseas tenían 4.2 veces más cantidad de hueso nuevo, así como los inicios de cavidades de la médula. El equipo pudo demostrar que el crecimiento de hueso extra provino de las células añadidas, ya que era de hueso humano.

En el futuro, el equipo desea explorar el uso de su gel para hacer crecer células madre y células especializadas en diferentes formas físicas, tales como una estructura similar al hueso o una microfibra neuronal.

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Descubierta la clave para obtener células madre de la sangre como fuente de trasplantes

Investigadores del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM) de Barcelona han descubierto la función de una proteína, llamada b-catenina clave para la obtención de células madre de la sangre como fuente de los trasplantes. Estas células, también denominadas hematopoyéticas, se utilizan como fuente de los trasplantes que forman parte de las terapias contra diferentes leucemias. Los resultados obtenidos abren la puerta a producir estas células madre en el laboratorio y, así, mejorar la calidad y cantidad de estas intervenciones, permitiendo que, en un futuro, los pacientes sin donantes compatibles puedan beneficiarse de ello.

El estudio, realizado junto con el Erasmus Medical Center Stem Cell de Rotterdam y publicado en la revista ‘Journal of Experimental Medicine’, ha analizado una cadena de reacciones moleculares que se producen dentro de algunas células del embrión y que intervienen en la creación de células madre hematopoyéticas.

“Nuestro estudio contribuye a descifrar el código que hace que una célula precursora, que sólo se encuentra en el embrión, se convierta en célula madre hematopoyética. Para que esto suceda, la proteína b-catenina se debe activar durante un tiempo y con una dosis determinada”, ha explicado la jefa del grupo Células Madre y Cáncer del IMIM y responsable de la investigación, Anna Bigas.

Esta proteína también juega un papel fundamental en las células que originan y mantienen algunas leucemias: “Los paralelismos entre las células madre normales y las leucémicas nos demuestran que las vías moleculares que regulan las dos poblaciones son las mismas. Por ello, nuestro hallazgo nos ayuda a entender el origen de estas enfermedades”, ha argumentado Bigas.

Hospital del Mar de Barcelona

Aparte de las células madre embrionarias, cada órgano del cuerpo tiene otro tipo de células madre que tienen la capacidad de regenerar todas las células del tejido específico.

Sin embargo, sólo se forman en el periodo embrionario y se mantienen el resto de la vida; las células madre hematopoyéticas corresponden a la sangre y, cuando son trasplantadas, dan lugar a todas las células de este tejido.

Actualmente, los trasplantes de estas células están condicionados a la disposición de donantes compatibles y, sin embargo, todavía hay un porcentaje elevado de pacientes sin donantes y que, por tanto, no pueden someterse a esta intervención. Los resultados de este artículo sientan las bases para que en el futuro, estos enfermos puedan beneficiarse de una fuente de células madre hematopoyéticas generadas en el laboratorio a partir de células embrionarias compatibles o de otros tipos de células propias expresamente transformadas.

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Ratones inyectados con células madre son más saludables y longevos

Publicado en 11 January 2012

Los ratones con una enfermedad de envejecimiento prematuro que fueron inyectados con células madre similares a las células progenitoras derivadas de los músculos parecían haber tomado un sorbo de la fuente de la juventud. Esto fue lo que encontraron científicos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburgh. Es decir, en lugar de progresar en la enfermedad y morir c0mo los ratones no tratadas, los animales que tenían las células madres progenitoras mejoraron su salud y vivieron dos o tres veces más de lo esperado.

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se les inyectó células madre progenitoras de los ratones jóvenes y saludables en el abdomen a los ratones con progeria de 17 días de edad. Por lo general los ratones progeria mueren alrededor de los 21 a 28 días de edad, pero los animales tratados vivieron mucho más tiempo, algunos incluso han vivido más allá de 66 días. También los ratones se encontraban en mejor estado de salud general.

A medida que avanza la edad en los ratones con progeria, se pierde masa muscular en sus extremidades traseras, se encorvan, presentan temblores y se mueven lentamente y con dificultad. Los ratones afectados que recibieron el disparo de las células madre justo antes de mostrar los primeros signos de envejecimiento fueron como los ratones normales, y crecieron casi tan grande. Un examen más detallado mostró un crecimiento de nuevos vasos sanguíneos en el cerebro y el músculo, a pesar de que las células madre progenitoras no se detectaron en los tejidos. Esto es curioso teniendo en cuenta que las células no emigran a los tejidos en particular después de la inyección en el abdomen.

Esto lleva a pensar que las células sanas segregan factores para crear un ambiente que ayuda a corregir la disfunción actual en la población de las células madre del tejido nativo y de los ancianos.

Estos resultados sugieren que podría ser posible algún día prevenir las caídas biológicas asociados con el envejecimiento mediante la entrega de una inyección de vigor juvenil, sobre todo si las proteínas específicas de rejuvenecimiento o moléculas producidas por las células madre podrían ser identificadas y aisladas.

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