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Terapia Génica antienvejecimiento

21 octubre, 2015

USANDO TERAPIA GÉNICA CONTRA EL ENVEJECIMIENTO
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En mamíferos, reducir la miostatina o aumentar la folistatina (que inhibe la producción de miostatina) se puede hace de varias formas, entre ellas con la terapia génica para la interferencia de ARN. Esto lleva a un aumento del crecimiento muscular, menor cantidad de grasa corporal y en ratones, al menos, una posible pero modesta extensión de la vida. La forma más directa es apagar el gen de la miostatina y es el camino elegido por investigadores chinos en trabajos con perros, usando CRISPR-Cas9, que es una forma de edición genética que es particularmente barata y precisa.
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Hay por lo menos una raza de perros en el que se ha producido una mutación natural del gene de la miostatina, e igual pasó con vacas, ratones (se llamaron ratones schwarzenegger), cerdos e incluso humanos, actualmente vivos y musculosos, como sus compañeros animales. La idea detrás es que la producción muscular mejorada es una terapia viable para para evitar problemas musculares conocidos y la sarcopenia, que es la pérdida progresiva de masa muscular y fuerza que se produce con el envejecimiento. Liz Parrish uso la folistatina o FS344 para actuar sobre la miostatina, lo que aumenta la masa y la fuerza muscular. Esto ha sido probado en pacientes con distrofía muscular.
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Es interesante contar que la empresa Bioviva, cuyo CEO es una mujer de 45 años, Liz Parrish, quién el 15 de septiembre, públicamente reconoció haber realizado una terapia génica de follistatina sobre ella misma, junto con otra alteración para evitar el acortamiento de telómeros: actuando sobre el gen mTERT, el cual en ratones de 1 año les alargó la vida un 24 % y en ratones de 2 años fue del 13 %. Lo hizo para adelantar los ensayos clínicos con humanos y los tratamientos dirigidos a frenar o revertir los efectos del envejecimiento. Como actuar sobre los genes esta prohibido en EE.UU. por la FDA, ella viajó a Colombia para hacerlo.
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Sepa como Envejece

7 abril, 2015

TENGA IDEA DE COMO ENVEJECE EL SER HUMANO
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Cada vez vivimos más y en mejores condiciones, pero el proceso de envejecimiento comienza mucho antes de lo que imaginamos. La mayoría de los cambios vienen por el sedentarismo y mala alimentación. Otros son debido al desgaste celular que no reponemos. Un mejor conocimiento del envejecer, implica verlo como un proceso, para poder entender el radio de acción que tenemos hoy para llevar a cabo una vida con mayor calidad. El ritmo, los momentos y el como dependen de cada persona, de lo que ella haga día a día, de lo que sus padres y abuelos hicieron también durante su vida (herencia genética y epigenética).
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En general, podemos afirmar sin equivocarnos que las personas no son conscientes más que de los cambios más obvios (no pueden leer o van al baño muchas veces, etc.) pues en general, la persona media no sabe ni siquiera cuantas veces late su corazón por minuto, debido a que han sido criados y educados desconociendo toda esta información importante (ritmo cardiaco, colesterol, presión sanguinea, etc.) e incluso, en muchas culturas muy machistas, era un sintoma de debilidad o poca masculinidad el mostrar interés por estos temas. Hoy, tenemos otra visión sobre estos temas e incluso otra tecnología que nos ayuda: aparatos baratos y fieles que miden esos datos y en la comodidad de nuestras casas.
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He aqui un resumen de los cambios que se van produciendo con los años.

A LOS 18: 

– PIEL: LA PRODUCCIÓN DE COLÁGENO Y ELASTINA BAJA UN 1% AL AÑO: desde esta edad. La piel se vuelve más fina, pierde elasticidad, se seca más y se rasga con más facilidad. La persona no nota nada al principio, pues nuestra vista no es de lo mejor.

A LOS 20 AÑOS:
– CEREBRO: LA CANTIDAD DE NEURONAS COMIENZA A DESCENDER: Nacemos con más de 100.000 millones de neuronas, número que comienza a reducirse a los 20 años.

A LOS 25:
– PULMONES: DISMINUYE NUESTRA CAPACIDAD AERÓBICA a un ritmo de 10% cada diez años, o aún mayor, dependiendo de cuanto sedentarismo practiquemos.

A LOS 30:

– PIEL: LLEGAN LAS PRIMERAS ARRUGAS Especialmente en la zona de los ojos.
– RIÑONES: EMPIEZAN A FILTRAR PEOR LA SANGRE. Desciende el número de células, secretan demasiada agua y muy poca orina.
– HORMONAS: DESCIENDE GRADUAL LA PRODUCCIÓN DE TESTOSTERONA a un ritmo del 1% anual y esta hormona afecta muchas cosas, incluso hasta la personalidad.
– PULMONES: PIERDEN CAPACIDAD DEL 1% AL AÑO A PARTIR DE LOS 30. Se debilitan los músculos, desciende el número de alvéolos y obtenemos menos oxígeno del aire respirado. Son las primeras muestras del sedentarismo y sus efectos físicos.
– MUSCULATURA: COMIENZA A DISMINUIR LA MASA (Y FUERZA) MUSCULAR la que se reducirá más de un 10 al 25% en toda nuestra vida adulta. Otra consecuencia variable con nuestro nivel de sedentarismo.

A LOS 35: 

– EMPEZAMOS A PERDER CAPACIDAD AUDITIVA y a poner mayor volumen a radios, TV y al hablar más fuerte.
– LOS HUESOS EMPIEZAN A PERDER MASA ÓSEA a un ritmo del 1% al año. También influye el sentarismo.
– DESCIENDE LA FERTILIDAD. Baja el número y la calidad de óvulos y del esperma.

A LOS 40:

– CEREBRO: Pierde unas 10.000 NEURONAS al día lo que afecta a la memoria, coordinación y funciones superiores.
– ENCÍAS: retrocede levemente y los dientes se exponen más a restos de alimentos, también se desgasta el esmalte.
– EMPEZAMOS A PERDER ESTATURA (1 cm cada década). Los discos que separan las vértebras se estrechan, podemos llegar a perder entre 2,5 y 7,5 cm de estatura.
– VISTA: DE CERCA DISMINUYE pues la lente se vuelve más rígida, y cuesta enfocar objetos a menos de 60 cm.
– PIEL: ARRUGAS MÁS MARCADAS (LABIO SUPERIOR). La capa de grasa es más delgada, favorece la formación de arrugas y nos hace más sensibles al frío.
– CORAZÓN: MENOS Y MAYORES CÉLULAS MUSCULARES DEL CORAZÓN. El corazón tarda más en llenarse, las arterias se vuelven más rígidas y aumenta la tensión arterial.

-METABOLISMO: COMIENZO DE LOS PROBLEMAS DIGESTIVOS provocados por la mala dieta.

 A LOS 50: 

– OIDO: NOS CUESTA ESCUCHAR TONOS AGUDOS. Más difícil distinguir palabras.
– SENTIDOS: Disminuye el olfato y el gusto lo que afecta más a sabores salados y dulces que a los amargos o agrios. Esto puede aumentar el consumo de alimentos no saludables con exceso de sal o azucar.
– MENOS NEFRONAS, los riñones pierden capacidad de filtrado.
– METABOLISMO: Aumenta el nivel de azúcar en sangre, en ayunas: entre 6 y 14 mg/dL cada década.
– AUMENTA EL TAMAÑO DE LA PRÓSTATA, pasandose de ser una nuez/avellana al tamaño de una mandarina.
– VISTA: Ojos más secos. Podemos ver “moscas” por la solidificación de los fluidos.
– PIEL: Continua su decadencia y las arrugas son ahora más profundas. Aparecen las manchas de la edad, pues hay peor gestión del calor y cicatrización más lenta en la piel.
– EDAD MEDIA DE COMIENZO DE LA MENOPAUSIA: Se contraen ovario y útero, los tejidos de la vagina son menos elásticos y más secos.
– PÉRDIDA MÁS ACELERADA DE DENSIDAD ÓSEA POR LA MENOPAUSIA. Sobre todo en la cabeza del fémur, en las muñecas y las vértebras.

– PROBLEMAS DE ULCERAS, ACIDEZ, HERNIAS ESTOMACALES, ETC. debido a la mala dieta se pueden ver en un 50 % de hombres y mujeres.

 A LOS 55: 

– DEL 10 AL 25% DE LOS HOMBRES BAJA SU NIVEL DE TESTOSTERONA, lo cual provoca menos esperma, baja la libido, menor flujo sanguíneo al pene (erecciones más cortas o menos rígidas, mayor riesgo de impotencia).
– LOS HOMBRES GANAN PESO HASTA LOS 55. A partir de esa edad comienzan a cambiar la forma fisica de piernas, pecho, brazos debido al aumento notable de la grasa y perdida muscular.

-DISMINUYE LA CAPACIDAD CEREBRAL DE ANALIZAR: debido a que la memoria, la atención y la percepción fina de los cambios se van perdiendo. Hay tendencia a sufrir ansiedad, depresión y adquirir o apuntalar adicciones con las comidas, bebidas , etc.

A LOS 60:
– DESCIENDE EL NÚMERO DE CÉLULAS EN LA MÉDULA ESPINAL. No afecta a nuestra fuerza ni a nuestra sensibilidad.
– VEMOS PEOR CON LUZ TENUE. Una persona de 60 años necesita 3 veces más luz que una persona de 20 años, la lente es más densa, deja pasar menos luz.
– LAS VELLOSIDADES INTESTINALES SE “ALISAN”. Se absorben menos nutrientes, el movimiento es más lento y es más probable sufrir estreñimiento.

-LA TEMAS DE MEMORIA Y RELACIÓN DE COSAS SIGUE PERDIENDO CALIDAD

A LOS 65:

– PÉRDIDA GRADUAL DEL OÍDO.

– MAYOR RIESGO DE EROSIÓN Y PÉRDIDA DE DIENTES.
– AUMENTA EL RIESGO DE PADECER ENFERMEDADES CARDIOVASCULARES (ictus, infartos, etc.)
– SE REDUCE LA CELULARIDAD DE LA MÉDULA. Cuando nacemos el 80-100% de la
médula ósea está compuesta por células hematopoyéticas, a los 65 años sólo el 50%.
– RIESGO DE PADECER CATARATAS.
– LA MENOPAUSIA CONTRIBUYE A LA INCONTINENCIA. La falta de estrógenos hace que se debiliten los tejidos de la uretra y ello lleva, tanto en hombres como mujeres a tener olor a orin en su ropa interior (antes llamado “olor a viejo”).
– LAS MUJERES GANAN PESO HASTA LOS 65. Y luego empiezan a perderlo, el músculo magro es reemplazado por grasa.

A LOS 70: 

– CAMBIOS EN LA PERCEPCIÓN DE LOS COLORES. La lente se amarillea, los colores pierden brillo y es más difícil ver los contrastes.
– MENOR CAPACIDAD PULMONAR. Un hombre de 70 años inhala medio litro de aire en una bocanada, la mitad que uno de 30. El efecto varía de acuerdo al sedentarismo que viva la persona.
– INCONTINENCIA URINARIA. Una persona de 70 años tiene la mitad de capacidad que una persona de 30 años. El típico olor a viejo o vieja (orin en la ropa interior) se intensifica por estos motivos si la persona no presta atención a ello.
– SE REDUCEN SUTILMENTE ALGUNAS TAREAS MENTALES. vocabulario, memoria a corto plazo y la habilidad de aprender sufren las consecuencias.
– EL HÍGADO SE HACE MÁS PEQUEÑO. Sus células, con gran capacidad de regenerarse, son cada vez menos y su trabajo pierde eficacia, los efectos de los fármacos se vuelven más duraderos.

A LOS 75:
– PÉRDIDA DE VISIÓN PERIFÉRICA. Entre los 70 y los 80 años perdemos entre 20º y 30º de visión periférica.

– LOS RIÑONES ya filtran la mitad de sangre que una persona de 30 añós.
– UN 30% DESARROLLA MÁS CARIES DE RAÍZ.
– MAYOR PROPORCIÓN DE GRASA MUSCULAR. Proporcionalmente se tiene 2 veces más grasa que al principio de la vida adulta, la que se distribuye de otra manera y cambia la forma del torso.

A LOS 80:

– DIFICULTAD PARA DISTINGUIR SOMBRAS Y PERCIBIR LA PROFUNDIDAD.
– LAS OREJAS Y LA NARIZ NUNCA DEJAN DE CRECER. Las orejas crecen a un ritmo de 0,22 mm por año lo que es mas o menos 1cm en 50 años.
– EL 50% SUFRE PÉRDIDAS DE AUDICIÓN.

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Las diferencias en las esperanza de vida, si se mira bien son mínimas. ¿Cuánto más vive un japones que un Argentino?. Pongamos que 7 años en promedio, como mucho y unos 4 años más que un norteamericano. Todo muestra que hemos llegado a un techo y para superarlo, necesitamos una visión diferente del tema. Es claro que la vejez es dañina e implica cambios en el metabolismo que conducen a un deterioro progresivo del cuerpo. Pero esos daños, quizás se puedan reparar dentro de un tiempo. Con mejor mantenimiento, hoy ya podemos permanecer más tiempo saludables. Esto es facil de comprender.
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Los daños basicamente se producen por las mutaciones nucleares y mitocondriales a nivel celular. La especie de basura molecular que va produciendo el metabolismo, tanto en el interior como exterior de las células son posiblemente causantes de problemas (Alzheimer, problemas inmunes, diabetes, etc.). También la pérdida de la elasticidad de las conexiones celulares también tienen su efecto. El medio ambiente en que vivimos y nuestros hábitos diarios también hacen su parte. La ciencia siempre a ido en contra de la naturaleza: el auto nos impide caminar, las vacunas nos impide enfermarnos, etc. Esa es la base de nuestro progreso científico y la que nos permite vivir vidas más largas y plenas hoy. Renegar de ello no tiene sentido, asi como cuestionarlo.
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Es claro que el cerebro está hecho de la misma materia que el resto del cuerpo: esto es celulas y más celulas. Si nuestro cuerpo se mantiene mejor o logra rejuvencer, también lo hará nuestro cerebro. A las personas normales, siempre les va a resultar mucho mejor vivir entre una población activa y sana que hacerlo en sociedades envejecidas y enfermas. La vejez es una masacre, dijo alguna vez Woody Allen. Creo que tenía razón.
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Alargar Telomeros revierte la vejes celular

23 enero, 2015

Researchers delivered a modified RNA that encodes a telomere-extending protein to cultured human cells. Cell proliferation capacity was dramatically increased, yielding large numbers of cells for study.

Source: med.stanford.edu

NUEVA FORMA DE ALARGAR LOS TELOMEROS
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Repasando para usted. Los telómeros son las tapas de protección de las repetidas secuencias de ADN que se encuentran en el extremo de los cromosomas. La Longitud de los telómeros es una parte del sistema de regulación que evita que las células se dividan de forma indefinida: un poco de longitud se pierde con cada división celular y la célula destruye a sí misma o deja de dividirse cuando sus telómeros se vuelven demasiado cortos.
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La enzima telomerasa se activa para mantener los telómeros largos añadiendo secuencias repetitivas adicionales a los extremos, lo cual también lo hace el cáncer y asi logra división celular indefinida. Los investigadores han alargado la vida saludable en ratones impulsando la actividad de la telomerasa a través de la ingeniería genética, aunque aún de porque alarga la vida: ¿es una cuestión de más actividad de células madre, un efecto secundario de tener telómeros largos tales como aumento de la duración de la vida celular, u otro aspecto de la telomerasa, tales como su influencia en la biología mitocondrial?. Hay un considerable interés en explorar lo que sucede cuando se alargan los telómeros y es inevitable que se desarrollen mejores métodos de alargamiento.
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Un nuevo procedimiento rápido y eficaz implica el uso de un tipo modificado de ARN, que mejorará la capacidad para generar grandes números de células para estudiar o desarrollar fármacos. El ARN usado en este experimento contenía la secuencia codificante para TERT, el componente activo de origen natural de la enzima telomerasa. La telomerasa se expresa por las células madre, incluidas las que dan lugar a espermatozoides y óvulos, para asegurar que los telómeros de estas células permanezcan en forma. La mayoría de los otros tipos de células, sin embargo, expresan niveles muy bajos de telomerasa. Las Células de la piel y musculares con telómeros alargados por el procedimiento fueron capaces de dividir hasta 40 veces más que las células no tratadas. La investigación podría apuntar a nuevas formas de tratar enfermedades causadas por el acortamiento de los telómeros.
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La técnica desarrollada tiene una ventaja importante: es temporal. El ARN modificado está diseñado para reducir la respuesta inmune de la célula para el tratamiento y permitir que el mensaje de TERT se disipa y desaparece al cabo de unas 48 horas. Luego los telómeros recien alargados comienzan a acortarse de nuevo con cada división celular. Los intentos anteriores para entregar ARNm que codifique el TERT provocó una respuesta inmune contra la telomerasa, lo que podría ser perjudicial. Por el contrario, nuestro técnica es no inmunogénica . Los métodos existente transitorios de extender los telómeros actúan lentamente, mientras que nuestro método actúa en unos pocos días y revierte el acortamiento de telómeros de más de una década de envejecimiento normal. Esto nos dice que un tratamiento sería breve y poco frecuente.
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http://med.stanford.edu/…/telomere-extension-turns-back-agi…

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Perros p/estudiar envejecimiento

9 noviembre, 2014

ENVEJECIMIENTO; USAR PERROS PARA VER EFECTOS
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Los científicos están apuntando a un nuevo grupo de reclutas para probar fármacos anti-envejecimiento: los perros de compañía. Y de acuerdo con sus planes, no cualquier perro va a hacer. Los investigadores quieren concentrar sus ensayos sobre grandes caninos. Golden retrievers, labradores y pastores alemanes van a hacer muy bien. Los investigadores están interesados en probar la rapamicina. Desarrollado como un medicamento anti-rechazo para los pacientes que han sido sometidos a trasplantes de riñón solo, la rapamicina ha demostrado recientemente para extender la vida de los ratones en más de un 10%.
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Dado que este descubrimiento fue hecho en 2009, los investigadores han comenzado proyectos destinados a establecer ensayos en humanos para ver si el medicamento podría tener un impacto similar en hombres y mujeres mediante la protección contra las enfermedades de la vejez, como las condiciones de cáncer y del corazón. Sin embargo, reconocen estos podrían tomar muchos años para establecer, obtener la aprobación ética y producir resultados. Un resultado satisfactorio ayuda a los perros y a nosotros. La rapamicina podría añadirse a los alimentos para mascotas para extender la vida de los perros domésticos. La rapamicina actúa sobre una proteína implicada en el crecimiento celular y tiene impacto anti-inflamatoria. Con la edad, la inflamación aumenta y está relacionada con trastornos, también actúa sobre un proceso llamado autofagia (proceso por el cual las células sacan la basura dentro de ellas). Con la edad el proceso disminuye eficiencia y la rapamicina da autofagia un impulso y restaura su función.
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La droga – que ya no está protegido por patente – se asocia con algunos efectos secundarios graves: síntomas y complicaciones de la diabetes como de pulmón. Estos efectos secundarios por lo general sólo se producen cuando las personas toman altas dosis de rapamicina durante la cirugía de trasplante. La clave es utilizar dosis muy bajas de la rapamicina que se añadirá a la alimentación de los perros durante períodos largos, probablemente años”. Los perros seleccionados, son medianos a grandes, pues estos tienen una esperanzas de vida de 11 a 12 años y tienden a tener enfermedades del corazón y cáncer, que son las condiciones que la rapamicina parece prevenir. Los golden retriever, labrador y pastor alemán, con unos ocho o nueve años de edad, son perfectos. Equivalen a una persona de 60 años. Veremos si la adicción de este fármaco a la dieta extiende sus vidas, a partir de la mediana edad en la senilidad.
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Envejecer: Una explicación posible

13 septiembre, 2014

ENVEJECIMIENTO – UNA EXPLICACIÓN POSIBLE
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Es causado por la acumulación de daños en el cuerpo. Esos daños conducen a la enfermedades relacionadas con la edad primero (como el cáncer, diabetes, enfermedades del corazón, Alzheimer y Parkinson) y finalmente, traspasado cierto nivel de daño, lleva a la muerte. Ese daño es acumulativo en el cuerpo humano a nivel molecular y celular y parte de ellos, se produce como efecto secundario del metabolismo, es decir, el proceso normal que mantiene el cuerpo vivo de día a día.
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Aunque la mayoría de las organizaciones se enfocan en retrasar o retardar el proceso de envejecimiento, las organizaciones más atrevidas buscan desarrollar terapias que podrían revertir el envejecimiento en sí. Por desgracia, los avances son lentos debido a la falta de financiación. Aubrey de Grey fue el primero que elaboró una lista de todos los principales tipos de daños del envejecimiento y sugiere que si esto es enfrentado con un enfoque de ingeniería, tal como él lo propone, se podría derrotar el envejecimiento en lugar de sólo posponer la enfermedad que ocasiona.

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Asi nos habla de 7 tipos de tratamientos para igual numero de daños sufridos por el cuerpo:

A) LOS DAÑOS FUERA DE LAS CÉLULAS: donde tenemos
–la PERDIDA DE CÉLULAS que provoca enfermedades: (Alzheimer, corazón, sistema inmune, atrofia muscular, Parkinson y envejecimiento de la piel) y el propone inyecciones de celulas madre para reponerlas.
–las CÉLULAS QUE NO MUEREN cuando deben y provocan enfermedades: (Cáncer, Diabetes II, corazón, disfunción del sistema inmune, Osteoporosis) para lo que propone inyectar sustancia que las maten o bien usar el sistema inmune.
–La BASURA CELULAR: es la basura de proteínas, amiloide, etc, que al acumularse causan enfermedades (Alzheimer, Diabetes II, del corazón, falla orgánica múltiple). Podría usarse una vacuna que estimule sistema inmune para digerir esta basura.
–El TEJIDO STIFFENING: proteínas estructurales fuera de las células que se pegan (“cross-link”) que reticuladas, endurecer los tejidos y causan enfermedades (hipertensión arterial, Aterosclerosis, Cataratas, Diabetes II, Enfermedad cardiaca, renal y envejecimiento de la piel). Esto puede tratarse con inyección de células madre y sustitución de órganos usando ingeniería de tejidos.

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Y B) LOS DAÑOS DENTRO DE LA CÉLULA:
BASURA INTRACELULAR: que al no poder ser desechada genera enfermedades (Alzheimer, aterosclerosis, degeneración macular, Parkinson, envejecimiento de la piel). Se puede equipar al lisosoma con nuevas enzimas de bacterias del suelo que degraden esta basura.
MUTACIONES EN LAS MITOCONDRIAS de la célula: en los 13 genes que codifican proteínas de las mitocondrias, que son las plantas de energía de la célula y generan los radicales libres que se propaga por todo el cuerpo. Esto puede solucionearse mediante la copia de los 13 genes que estan fuera del nucleo, en el núcleo de la misma, que esta mejor protegido.
MUTACIONES EN EL NUCLEO DE LA CÉLULA: esto ocasiona el cáncer. Existen varios enfoques, desde usar el sistema inmune para matar el cáncer a la eliminación de los telómeros, de los que depende para crecer.

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El envejecimiento

1 enero, 2013

El envejecimiento aumenta exponencialmente el riesgo de contraer enfermedades del corazón, cáncer, aterosclerosis, osteoporosis, alzheimer, parkinson y diabetes. Nuestra probabilidad de morir por estas enfermedades es muy baja a los veinte años. Pero se va duplicando cada ocho o nueve años. A los 40 comienza a ser importante y empezamos a ver amigos y compañeros de clase con problemas. El riesgo se sigue duplicando implacablemente hasta que caemos también.

Los individuos mas longevos no son inmunes a estas enfermedades crónicas, pero ellos consiguen tenerlas más tarde en sus vidas. Así, si tienen cáncer, este progresa muy lentamente. Si somos capaces de retardar el envejecimiento un poco, esto puede postergar todas esas enfermedades y tendríamos un aumento en la esperanza de vida importante. En la búsqueda de ese objetivo se está tratando de hallar los génes de la longevidad y embotellar sus beneficios para todos.

Las distintas especies de animales envejecen a un ritmo diferente: ratones duran sanos unos 3 años, luego sucumben al cáncer, etc. Los perros duran sanos unos 10 años, los caballos cerca de 20, los chimpancés cerca de 30 años, el hombre unos 70. Ratas y ardillas son casi del mismo tamaño y sin embargo, las ratas viven 3 o 4 años, las ardillas hasta 20 años y las ratas topo desnudas viven hasta 30 años, permaneciendo saludables la mayor parte de ese tiempo: es claro que algún mecanismo genético determina la rapidez del envejecer.

El efecto de la restricción calórica sobre la salud y la longevidad se ha demostrado que son válidas para los roedores, la levadura, protozoos, moscas de la fruta, gusanos, arañas, monos y tal vez el hombre. En la explicación de como lograr simular la restricción calórica, lo que parece aumentar la esperanza de vida y la salud hay divergencias: a) se activa el sirtuin 1 con el resveratrol b) reducir la vía de señalización de la insulina/IGF, la que responde a la cantidad de comida: más comemos, más insulina secreta el cuerpo en respuesta. Hallamos también que un gen conocido como FOXO, está regulado por la vía de la insulina/IGF y esta presente en los longevos.

El investigador Aubrey de Grey, Director científico de la Fundación SENS dice que los científicos piensan en pequeño (saber como funciona el envejecimiento) en lugar de encontrar como limpiar la basura molecular creada por el tiempo y los procesos metabólicos normales. A medida que se envejece, la basura se acumula. Las enfermedades cardiovasculares y las enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer y el Parkinson son el resultado de la acumulación, en esta vista. Cuando este tratamiento esté disponible, “los adultos morirán sólo de las mismas causas que los jóvenes mueren de hoy”, dice.

Mientras tanto, aparecen distintos métodos para saber nuestras posibilidades de vida a futuro: el largo de los telómeros, la rápidez con que una persona camina (caminar requiere energía, control de movimiento y apoyo y exige a múltiples sistemas: incluye órganos, corazón, pulmones, circulatorio, nervioso y musculo-esquelético)

Pero revertir la vejez no es nada fácil: se intenta con el uso de la enzima telomerasa en ratones adultos, lo que parece detener, pero no revertir el proceso de envejecimiento. En humanos, un grupo de médicos comenzó a vender TA-65 (a partir de una hierba natural llamada astrágalo) para alargar los telómeros desde el año 2007 y la empresa informa que mejora el estado atlético, visual y la memoria.

Otro enfoque nos dice que la diabetes y la hipertensión arterial pueden manejarse a un nivel relativamente seguro, porque son enfermedades esencialmente estables, pero si no vencemos al cáncer moriremos a los mediados de los ochenta y piensan que al contrario, hay que extraer la telomerasa de cada célula del cuerpo y así evitariamos el cáncer, pero esto es peligroso pues células normales como la piel o el intestino, no podrían reproducirse y reponer tejido y la muerte llegaría en unos 10 años. Proponen aquí usar las células madres con telómeros largos para evitar esto y cuando ellas agoten sus telómeros, volver a ponerlas y así eliminar el cáncer y obtener células siempre jovenes. Geron trabaja en un inhibidor de la telomerasa, imetelstat que entra en fase II, que espera eliminar las células tumorales, dejando las sanas ileso.

De acuerdo con un nuevo punto de vista, algo provocativo, el envejecimiento en realidad es algo que nuestros cuerpos crean, un efecto mas secundario del sistema inflamatorio esencial que nos protege contra las enfermedades infecciosas. El pensar en el envejecimiento como una consecuencia de la inflamación, da una luz diferente, más esperanzadora: un solo anti-inflamatorio podría ser una panacea para tratar la diabetes, el cáncer de demencia, la enfermedad de corazón y nos permitiría vivir más tiempo. Una pista que une la inflamación con el envejecimiento se produjo en la década de 1990, cuando demostraron que la proteína C reactiva (PCR) inflamatoria, sirve para predecir los ataques de corazón, igual o mejor que la hipertensión o el colesterol alto y la aspirina, parece que funciona principalmente por reducir la inflamación.

EL ENVEJECIMIENTO FUE REVERTIDO EN RATONES: La eliminación de las células que mueren mantiene un ratón sano, rico y sabio. No es exactamente una fuente de la juventud, pero es un paso interesante en esa dirección: Darren Baker, de la Clínica Mayo y sus colegas han desarrollado una limpieza de basura celular en los ratones que retrasa sus problemas de salud motivados por la vejez. Al destruir selectivamente las células senescentes (viejas, como las que ya no crecen o no se dividen) Baker impidió la aparición de cataratas, el debilitamiento de los músculos y produjo la pérdida de grasa corporal. Incluso revirtió algunos de estos problemas en ratones de edad avanzada. Los animales no viven más tiempo, pero ganaron meses más saludables.

Si el mismo principio se aplica a los humanos, puede ser posible aumentar la vida útil de una persona. La investigación podría tener otros beneficios. Muchos tumores se originan de células senescentes. Atacar todas las células senescentes podría no ser deseable, sin embargo, ya dichas células ayudan en la reparación de heridas y la prevención de infecciones. Hay un largo camino por recorrer, pero después de 15 meses transcurridos, lo que equivale a la mitad de una vida humana, los ratones se siguen haciendo bien.

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PORQUE ENVEJECEMOS: responder la pregunta no es nada fácil, pero hay ciertos procesos identificados hace años, como causantes del envejecimiento humano. Hay 7 procesos que con el paso del tiempo, se van dañando y nos colocan en lo que conocemos como “estar envejecidos”. Los científicos ya pueden describir terapias potenciales que podrían abordar cada uno de estos procesos. Las herramientas básicas que se requieren para estas terapias, en muchos casos, ya se ha demostrado en el laboratorio o ensayos. He aquí su enumeración:

1) Algunos tejidos pierden células con la edad, como el corazón y las áreas del cerebro. Investigación con células madre y la medicina regenerativa ya están dando respuestas muy prometedoras para la degeneración y la pérdida de células.

2) Debemos eliminar los mecanismos relacionados con los telómeros que conducen al cáncer. De Grey sugiere modificar selectivamente los genes de elongación de los telómeros utilizando terapia génica dirigidas. Y usar células madre para continuar con la regeneración celular de los organos que lo precisen.

3) El ADN mitocondrial se encuentra fuera del núcleo celular y se acumula con la edad, daño que perjudica sus funciones críticas. De Grey sugiere el uso de la terapia génica para copiar el ADN mitocondrial en el núcleo celular. Otras estrategias para la manipulación y la reparación del ADN mitocondrial dañada in situ se demostró por vez primera en 2005.

4) Algunas de las proteínas fuera de las células, tales como las vitales para las paredes arteriales y elasticidad de la piel, se crean temprano en nuestra vida y nunca son reciclados o se recicla muy lentamente. Estas proteínas de larga vida son susceptibles a las reacciones químicas que degradan su eficacia. Los científicos pueden buscar enzimas adecuadas o compuestos para romper las proteínas problemáticas que el cuerpo no puede manejar.

5) Ciertas clases de células senescentes se acumulan en los lugares no deseados, tales como en las articulaciones. Se podría, en principio, utilizar terapias inmunológicas para adaptar nuestros sistemas inmunes para que destruya las células a medida que estén senescentes y así evitar posibles problemas conexos.

6) A medida que envejecemos, el material no deseado, conocido como amiloide, se acumula fuera de las células. Terapias inmunológicas (vacunas) se encuentran actualmente en fase de desarrollo para el Alzheimer, una enfermedad con placas amiloides prominentes, y esfuerzos similares podrían aplicarse a otras clases de chatarra extracelular.

7) Material de basura se acumula dentro de la no división de las células, alterando funciones y causando daños. La bioquímica de esta basura se conoce bastante bien, el problema radica en el desarrollo de una terapia para romper el material no deseado. De Grey sugiere la búsqueda de enzimas microbianas adecuados, no tóxicos, en las bacterias del suelo, que podrían ser introducidas con seguridad en las células humanas.

Envejecimiento: ¿ Qué esperar ?

8 julio, 2011

Independientemente del tiempo que usted viva, los años le pasan factura a los órganos y sistemas del cuerpo. ¿Cómo y cuando? esto ocurre es único para usted, y dependerá de sus hábitos y genes. Algunos de los cambios típicos de esperar con la edad incluyen:

Sistema cardiovascular
Con el tiempo, el músculo del corazón se convierte en una bomba menos eficiente, trabajar más para bombear la misma cantidad de sangre por el cuerpo. Además, los vasos sanguíneos se vuelven menos elásticos. Se endurecen los depósitos de grasa en las paredes de las arterias (aterosclerosis), se reduce la vía a través de los vasos. La pérdida de elasticidad, junto con la aterosclerosis, hace a las arterias más rígidas, lo que obliga al corazón a trabajar más duro para bombear la sangre. Esto puede causar elevación de su presión arterial (hipertensión).

Huesos, músculos y articulaciones
Sus huesos alcanzan su peso máximo entre los 25 y 35 años. A medida que envejece, disminuyen de tamaño y densidad. Una consecuencia es que se podría llegar a ser más cortos. La pérdida gradual de la densidad debilita los huesos y los hace más susceptibles a las fracturas. Músculos, tendones y articulaciones en general, pierden algo de fuerza y ​​flexibilidad a medida que ud. va envejeciendo.

Del sistema digestivo
Deglución y los movimientos que mueven los alimentos digeridos a través de sus intestinos es cada vez más lento a medida que envejece. La cantidad de superficie dentro de sus intestinos disminuye ligeramente. El flujo de las secreciones del estómago, el hígado, el páncreas y el intestino delgado puede disminuir. Estos cambios generalmente no interrumpen su proceso digestivo, pero pueden crear más el estreñimiento.

Riñones, la vejiga y el tracto urinario
Con la edad, los riñones son menos eficientes para eliminar los desechos de la sangre. Enfermedades crónicas, como diabetes o presión arterial alta, y algunos medicamentos pueden dañar los riñones más. Alrededor del 30 % de las personas mayores de 65 años experimentan una pérdida de control de la vejiga (incontinencia urinaria). La incontinencia puede ser causada por una serie de problemas de salud, como obesidad, estreñimiento frecuente y la tos crónica.

Las mujeres son más propensas que los hombres a la incontinencia. Si ya han pasado por la menopausia pueden experimentar la incontinencia de esfuerzo ya que los músculos alrededor de la abertura de la vejiga (los músculos del esfínter) pierden fuerza y ​​el cambio de vejiga es menos reflejos. Como los niveles del estrógeno declinan, el tejido que recubre el conducto por el cual pasa la orina (uretra) se hace más delgada. Los músculos de la pelvis se debilitan, y reducen el soporte de la vejiga.

En los hombres mayores, la incontinencia es causada por una próstata agrandada, lo cual puede bloquear la uretra. Esto hace que sea difícil de vaciar la vejiga y puede causar que pequeñas cantidades de orina se escape.

Cerebro y sistema nervioso
El número de células (neuronas) en el cerebro disminuye con la edad, y la memoria se vuelve menos eficiente. Idem ocurre y se agrava si es alcoholico, cocainomano, fuma marihuana, etc. Sin embargo, en algunas áreas de su cerebro, el número de conexiones entre las células aumenta, tal vez ayuda a compensar las neuronas del envejecimiento y mantener la función cerebral. Sus reflejos tienden a ser más lento. También tiende ud. a ser menos coordinado, en sus pensamientos.

Ojos
Con la edad, los ojos producen menos lágrimas, su retina adelgaza, y sus lentes gradualmente se vuelven amarillas y se vuelven menos claras. A los 40, enfocar objetos que están cerca puede ser más difícil y tambien el adaptarse a los diferentes niveles de luz. Otros cambios en sus lentes puede causar sensibilidad al deslumbramiento, que presenta problemas para conducir de noche. Cataratas, glaucoma y degeneración macular son los problemas más comunes de los ojos con el envejecimiento.

Orejas
La pérdida de audición es una de las condiciones más comunes que afectan a los adultos de mediana edad y mayores. Uno de cada tres personas mayores de 60 años y la mitad de todas las personas mayores de 85 años tienen una pérdida auditiva significativa. Con los años, los sonidos y el ruido puede dañar las células ciliadas del oído interno.

Además, las paredes de sus canales auditivos adelgazan, y se engrosa el tímpano. Usted puede tener dificultad para oír las frecuencias altas. Algunas personas no pueden seguir una conversación en una habitación llena de gente. Los cambios en el oído interno o en los nervios que se le atribuye, la acumulación de cera en los oídos y varias enfermedades pueden afectar su audición.

Dientes
¿ qué pasa con sus dientes y encías ? como respondan a la edad depende de lo bien que haya cuidado de ellos. Pero incluso si usted es meticuloso con cepillo e hilo dental, puede notar que su boca se seca y las encías se han retirado. Sus dientes pueden oscurecerse un poco y se vuelven más frágiles y fáciles de romper.

La mayoría de los adultos pueden mantener sus dientes naturales durante toda su vida. Pero con menos saliva para eliminar las bacterias, los dientes y las encías se vuelven un poco más vulnerables a las caries y a las infecciones. Si usted ha perdido la mayoría o todos sus dientes naturales, puede utilizar las prótesis o implantes dentales como reemplazo.

Algunos adultos mayores sufren de sequedad bucal (xerostomía), que puede conducir a la caries y las infecciones. La boca seca también puede hacer que hablar, tragar y degustación difícil. El cáncer oral es más común entre los adultos mayores. Su dentista chequeará el cáncer oral cuando vaya a limpiezas periódicas y revisiones.

La piel, uñas y cabello
Con la edad, la piel se adelgaza y se vuelve menos elástica y más frágil. Disminuye la producción de aceites naturales y esto hace que su piel sea más seca y arrugada. Manchas de la edad puede ocurrir, y marcas en la piel son comunes. Las uñas crecen a menor ritmo que antes. Su pelo se pone gris y delgado. Es probable que sude menos, y por esto,  es más difícil mantenerse fresco con el calor y eso le pone en mayor riesgo de agotamiento por calor y a los golpes de calor.

La rapidez con que envejece su piel depende de muchos factores. El factor más significativo es la exposición al sol en los últimos años. Mas sol mayor daño. Fumar agrega daño a la piel, como las arrugas. El cáncer de piel también es una preocupación a medida que envejece. Usted tiene una probabilidad de 40 % a 50 % de contraer cáncer de piel al menos una vez en el momento en que llegue a 65.

Sueño
Las necesidades de sueño tiene pocos cambios. Si Ud. necesita 6 horas de sueño cada noche, lo más probable es que usted siempre necesite 6 horas – más o menos 30 minutos. A medida que envejece, puede notar que duerme menos profundamente, lo que significa que tendrá que pasar más tiempo en la cama para obtener la misma cantidad de sueño. A los 75 años, algunas personas encuentran que pueden despertarse varias veces cada noche.

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Peso
A medida que envejece, mantener un peso saludable puede ser más difícil. Su metabolismo se desacelera en general, lo que significa que el cuerpo quema menos calorías. Calorías que se usaban para cubrir sus necesidades diarias de energía en lugar se almacenan como grasa. Su nivel de actividad puede disminuir, lo que resulta en el aumento de peso no deseado.

Sexualidad
Con la edad, las necesidades sexuales, los patrones y el rendimiento pueden cambiar. La Vagina de la mujer tiende a encogerse y estrecharse, y las paredes se vuelven menos elásticas. La sequedad vaginal es un problema. Esto puede hacer el sexo doloroso.

La impotencia se hace más común en los hombres a medida que envejecen. En el momento en que tiene 65 años, hasta uno de cada cuatro hombres tienen dificultad para lograr o mantener una erección. En otros casos, puede tomar más tiempo para conseguir una erección, y puede que no sea tan firme como solía ser.

¿Cuánto tiempo puede vivir?

El más largo período de la vida humana documentada es de 122 años. A pesar de una vida que siempre es poco frecuente, las mejoras en la medicina, la ciencia y la tecnología durante el siglo pasado han ayudado a más gente vive vidas más y más sano. Si nació en el año 1900 en los EE.UU., su esperanza de vida era de 50 años. Hoy en día es alrededor de 77. Si nació en 1950 debería vivir hasta el 2030.

La ciencia nos dice hoy que nunca es tarde para adoptar un estilo de vida sano. Por ejemplo, si usted deja de fumar ahora, el riesgo de enfermedades del corazón comienza a caer casi de inmediato. El estilo de vida sano puede mejorar la forma en que usted envejece. Comer una variedad de frutas y verduras y salir a caminar todos los días son maneras en que puede comenzar a prepararse ahora para más tarde.

PHOTO: Extreme exercisers work out for several hours a day in order to remain fit.

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Lo prioritario entonces es, para todos por igual: Hacer ejercicio físico desde la cuarta década en adelante. Algo simple como una 1 diaria quemando calorías de forma estructurada es el mejor remedio para disminuir la enorme tasa de enfermedades crónicas que vislumbran los expertos. Un trabajo esta misma semana publicado en la revista JAMA ha vuelto a refrendar la trascendencia de los hábitos de vida saludables.

En el mayor estudio de seguimiento poblacional que existe en el mundo (Nurses Health Study) se prueba que las probabilidades de sufrir un ataque cardiaco mortal disminuyen muy, pero que muy significativamente, cumpliendo muy pocos requisitos. Basta con no fumar, no estar obeso, tener un 40% de la dieta estilo mediterránea y hacer al menos 30 minutos al día de ejercicio.

Hay que hacer de la promoción de hábitos de vida saludables una cruzada de la misma intensidad a la hecha contra los cigarrillos. Si Ud. aprecia a alguién, su mejor aporte pasa por estas cosas. Si Ud. pasó los 40, debe reordenar sus prioridades de vida: primero esta cuidarse y luego viene todo el resto (amor, dinero, trabajo, etc.). NO SE CONFUNDA!

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“Vivimos un tiempo en el que sería óptimo ser inmortal”, dice el estadounidense Jonathan Winer, autor del libro “La extraña ciencia de la inmortalidad”, minucioso detalle de los avances hechos por la medicina en ese campo. El genetista inglés Aubrey de Grey reflexiona: en 1900, la expectativa de vida en los Estados Unidos era de 47 años y hoy es de 78. En un solo siglo, el XX, la ganancia fue de 30 años.
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Desde el punto puramente biológico existe un límite casi imposible de transponer, pero cuando se coloca en la ecuación la nanotecnología y la posibilidad real de transferir ciertos procesos bioquímicos del cuerpo humano hacia microscópicos dispositivos digitales implantables, aquella utopía se abre a fronteras hasta hace poco inimaginables.

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¿Qué es lo posible hoy?. Veamos: el único método comprobado que logra aumentar la expectativa de vida en los laboratorios: la restricción calórica, algo que consiste en comer menos. Animales de laboratorio sometidos a este método lograron vivir con salud hasta un tercio más. Los humanos que lo han puesto en práctica aseguran haberse librado de las enfermedades asociadas al envejecimiento.
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Hay quienes dicen estár logrando los mismos beneficios de la dieta hipocalórica sin sus inconvenientes. Dos de los principales exponentes de estas corrientes. Aubrey de Grey de 48 años quiere llegar a los mil años. “Tenemos un 50% de chances, con los avances que se están haciendo en torno a la degeneración de las células, de extender la vida humana hasta los 200 años antes del 2030-2040”. De Grey trabaja 16 horas por día, come poco y duerme menos aún. Según de Grey, “curar el envejecimiento” será tan simple, tecnológicamente hablando, como tratar una infección urinaria o una gripe.

¿Pero usted quiere ser inmortal? de Grey: No necesariamente. Lo que realmente deseo es no enfermarme. “Las ideas de De Grey son científicamente absurdas y peligrosamente irresponsables” opina, por su parte, el especialista en envejecimiento Tom Kirkwood, de la Universidad de Newcastle.

Bill Gates, el fundador de Microsoft, opina sobre Ray Kurzweil: “es la mejor persona que conozco en cuanto a la previsión del futuro de la inteligencia artificial”. Hace dos años Kurzweil fundó en Mountain View, California, la Universidad de la Singularidad y uno de sus principales financiadores es Google. Ray Kurzweil quiere llegar vivo y sano al 2045, pero para ese entonces, él tendrá 97 años, y por eso está obsesionado por la salud.

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Sigue una rutina intensa: desayuna cereales endulzados con stevia. Almuerzo y cena: proteínas con té verde (ocho copas diarias). Todo acompañado por un vaso de vino tinto por día, garantía de consumo de resveratrol. Se hace chequeos médicos periódicos y aplicaciones intravenosas. “En los últimos 20 años envejecí dos”, dice. Para reducir el colesterol y las grasas toma fosfatidilcolina. Para reponer energía, ubiquinol. La lista es inmensa, cerca de 230 cápsulas por día.

Cree que en breve podremos reescribir secuencias genéticas completas y sintetizar moléculas artificialmente tal y como reprogramamos una computadora doméstica. Sus predicciones acertaron con la victoria de Deep Blue sobre el campeon mundial de ajedrez Garry Kasparov y la caída de la URSS. ¿Acertará esta vez?

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Nuestra esperanza de vida es relativamente larga en el reino animal. No podemos quejarnos de vivir entre setenta y ochenta años; después de todo superamos con creces la esperanza de vida de nuestros parientes más cercanos, los chimpancés, quienes viven no más de 50 años.

¿Pero por qué teniendo un 98% de correspondencia genética logramos los seres humanos vivir veinte o treinta años más que ellos? Aparentemente, la respuesta vuelve a estar en los genes según Caleb Finch, profesor de gerontología de la USC Davis School, quien publica en PNAS algunas interesantes conclusiones.

Finch atribuye nuestra larga esperanza de vida a la evolución de nuestros genes, la cual nos ha permitido adaptarnos a una dieta riesgosa de carnes crudas infectadas, proveyendo a nuestro organismo la capacidad de responder a infecciones o inflamaciones, al contrario de lo que ocurre con los chimpancés.

El gen es el ApoE3, único en seres humanos y toda una ventaja adaptativa. Su presencia regula los niveles de colesterol producidos por la grasa de la carne que comemos, y además regula la respuesta a la inflamación y otras enfermedades comunes asociadas al envejecimiento.

Finch sostiene que la expresión del ApoE4 es el resultado de una evolución genética que se tornó favorable hacia los seres humanos. Por ello podemos comer bastante carne, enterándonos de sus problemas recién cuando ya estamos en la tercera edad.

Haciendo un resumen: Los materiales de los que estamos hechos las personas -proteínas, ADN, grasas, azúcares- son los mismos en un búho, que puede vivir hasta 65 años, en un mono (50 años), un león (40), un delfín (30), un caracol (15), un ratón (4) o una mosca, que se muere de vieja a las seis semanas de nacer. También son los mismos en una ostra de 100 años y en una tortuga de 200.

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La longevidad es un producto de la evolución, no de la fatalidad. Estan los estudios dedicados a obtener los beneficios de la restricción calórica: el componente beneficioso del vino tinto -el resveratrol- es un activador natural de las sirtuinas y ha inspirado una nueva generación de moléculas hasta mil veces más potentes que el compuesto original, algunas ya en ensayos clínicos de fase 2. Se llaman “activadores de las sirtuinas”.

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Reducir la ingesta de comida en un 30% o 40% prolonga la vida de las levaduras, los gusanos, las moscas, las ratas, los ratones y los perros. Y también previene de las dolencias propias de la edad avanzada en todas las especies, como las enfermedades neurodegenerativas, el cáncer y la diabetes, que a su vez es la principal causa del daño vascular y el infarto. La restricción calórica está comprobada en muchas especies, y hay ciertos indicios en humanos. Hay otros dietas que , al menos en ratones, parecen tener eficacia parecida: como el ayuno intermitente, es decir, comer un día sí y otro no.

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Otros estudian el gene foxo. Uno de los genes del envejecimiento mejor conocidos en todo el reino animal se llama FOXO, y también es el principal determinante genético de la longevidad humana. Una variación en el gen FOXO3A tiene un efecto positivo en la expectativa de vida de los humanos, siendo mucho más frecuente en personas centenarias, aparentemente sin importar la etnia de los sujetos.

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