Hágase cargo de su Salud

aprenda a prevenir problemas
EXAMENES EN CASA ES LA TENDENCIA

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Cada vez más la gente prefiere hacerse cargo personalmente de su salud, en vez de confiar en medicos desconocidos, que en muchos casos, cometen mala praxis o actúan comercialmente. Casi dos tercios de la gente hoy cree que debemos tomar más decisiones sobre nuestra propia atención médica, según una encuesta de 2,000 adultos en Estados Unidos llevada a cabo en abril de 2015. “Las personas están buscando maneras de diagnosticar y manejar su salud y quieren herramientas para hacerlo mejor”, comenta Ray Bullman, vicepresidente ejecutivo del Consejo nacional para la información y educación del paciente, una organización sin fines de lucro, que patrocinó la encuesta junto con la compañía farmacéutica Pfizer.
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Sin importar la razón, más gente ya está tomando sus decisiones, haciéndose pruebas de detección para todo tipo de afecciones, desde colesterol alto hasta cáncer de colon. Los consumidores estamos comprando kits de autodiagnóstico, que pueden costar desde $8 hasta $175 en farmacias o en línea. Muchos kits requieren una gota de sangre, un hisopo con saliva (ADN por ejemplo) o una muestra de orina o heces. Algunos ofrecen resultados en unos cuantos minutos; otros requieren que envíes una muestra a un laboratorio en un sobre con el envío pagado y podrían tomar algunos días. Los kits de pruebas que puedes administrar tú mismo están autorizada por la FDA. Veamos algunos:
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GLUCOSA EN SANGRE:
Vigilar tus niveles de azúcar en la sangre. Aproximadamente 40% de los adultos con diabetes 2 no saben que la padecen. Si tienes síntomas de diabetes como orinar frecuentemente o sentirte muy sediento o hambriento, lo mejor es consultar a un médico. Puedes ahorrarte muchos problemas en el futuro. Si tienes antecedentes familiares de diabetes, eres obeso o tienes presión arterial alta, debes hacerte pruebas de diabetes si tu médico no lo ha hecho aún. Si tu lectura es alta (más de 105 mg/dL antes del desayuno o más de 200 en cualquier momento) consulta a un médico para verificarla y hablar sobre un tratamiento. El medidor de glucosa en la sangre “Up & Up” (Target) y el ReliOn Micro (Walmart), con un precio de $15, fueron elegidos como mejores compras en los Consumer Reports. Un paquete de entre 20 y 25 tiras reactivas cuesta de $9 a $11 y los resultados están disponibles de forma instantánea.
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COLESTEROL: 
 Puedes usar pruebas que miden el colesterol LDL (malo) y el HDL (bueno), en lugar de medir solo el colesterol total. El kit de pruebas “CheckUp America Cholesterol Panel” de la Asociación estadounidense de la diabetes, cuesta $40 en Walgreens e incluye esas mediciones. Hay un paquete de correo pre-pagado para enviar de vuelta una muestra de tu sangre que se obtiene con una lanceta. Una vez que el laboratorio la recibe, los resultados (disponibles por teléfono o en un sitio web seguro) normalmente están listos en 3 días laborales.
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CÁNCER DE COLON: 
 Una prueba anual de sangre en las heces (conocida como un examen de sangre oculta en las heces) puede ser una alternativa razonable a la colonoscopía. Los expertos médicos recomiendan hacer pruebas a muestras de 3 deposiciones consecutivas para mejorar la probabilidad de encontrar sangrado a causa de pólipos. Ponte en contacto con tu médico si una de las pruebas regresa con resultados preocupantes. Puedes probar: El “Second Generation FIT” ($30 en Amazon) requiere muestra de heces. El kit incluye 2 pruebas y promete mostrar resultados en 5 minutos. Será necesario que compres 2 kits para 3 pruebas. El “EZ Detect Colon Disease Test” ($13 en Walgreens) utiliza un papel especial que colocas en el inodoro antes de una deposición. El papel cambia de color si hay sangre presente. La prueba incluye 5 almohadillas y la empresa indica que los resultados estarán listos en menos de 2 minutos.
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HEPATITIS C: 
 Este virus ataca el hígado y es la infección crónica transmitida por la sangre más común en EE.UU. La mayoría no sabe que está infectada en un principio porque no luce ni se siente enferma y el daño hepático puede ser avanzado para el momento en el que aparezcan los síntomas. Las pruebas en casa qué puedes probar: El “Home Access Hepatitis C Check” ($61 en Amazon) es el único kit de pruebas disponible en la actualidad. Se debe tomar una muestra de sangre y enviarla al laboratorio. Luego de 10 días laborales debes llamar para obtener los resultados.
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PRUEBA DE HIV: 
 Cerca de un 25% de las personas con HIV tienen de 55 años en adelante. El “Home Access Express HIV-1 Test System” ($60 en CVS), requiere que envíes una muestra de sangre a un laboratorio externo para que se analice, es igual de precisa que las pruebas que se realizan en un consultorio médico, según la FDA. Se te asigna un código de manera que puedes llamar por teléfono de forma anónima para obtener los resultados, que de acuerdo con la empresa están disponibles el mismo día en el que reciben la prueba. La “OraQuick in-home HIV test” ($40 en Rite Aid) requiere una muestra de saliva. La empresa promete resultados en 20 minutos. Si cualquiera de las pruebas tiene resultados preocupantes, habla con un médico para confirmar los hallazgos y para considerar las muchas opciones de tratamiento.
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INFECCIÓN URINARIA: 
 Esta afección, que puede ser dolorosa, causa alrededor de 4 millones de visitas al médico cada año. Las pruebas caseras pueden arrojar resultados precisos. Qué puedes probar: Las “AZO Urinary Tract Infection Test Strips” ($14 en Rite Aid) te dan los resultados de una prueba de orina en 2 minutos. Dado que las pruebas de infecciones en las vías urinarias no detectan aproximadamente el 10% de las infecciones, llama a tu médico si obtienes un resultado negativo y los síntomas persisten.
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CANDIDIASIS VAGINAL: 
 Diagnosticar la candidiasis vaginal con una prueba para medir el pH vaginal tiene sentido pues puedes comprar anti-fúngicos para tratarte sin receta. Pero consulta a un médico si los síntomas no mejoran o si regresan, porque esto podría sugerir que hay una infección distinta que podría requerir un examen y otros estudios de laboratorio. Qué puedes probar: “Monistat Complete Care Vaginal Health Test” ($19 en Rite Aid). Los resultados están disponibles en 10 segundos.
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PEDIR TU ANALISIS DE SANGRE SIN EL PATROCINIO MÉDICO: 
 Los 2 laboratorios más grandes del país, LabCorp y Quest Diagnostics, permiten a las personas (en ciertos estados) solicitar sus propias pruebas de sangre en línea. El programa “Blueprint for Wellness Direct Pay” de Quest permite a los consumidores ordenar exámenes (excepto en Connecticut, New York y Pennsylvania) que incluyen una revisión de hepatitis C ($60) y un estudio de diagnóstico completo que revise los niveles de calcio, colesterol, glucosa y más: su costo es de $190. Se acude a uno de los 2,000 centros para pruebas y los resultados se envían x correo de 7 a 10 días más tarde. LabCorp ofrece pruebas en Arizona, Indiana y South Dakota para estudios de detección como los de colesterol y vitamina D. Las personas interpretan los resultados por sí mismas.
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