Mezcla de genes entre animales

MEZCLAR GENES HUMANOS CON ANIMALES ¿SABE QUÉ ES?
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Las mezclas humano-animal se crean mediante la inyección de células madre humanas en embriones animales de pocos días, para después gestarlos en animales hembra. Al Inyectar células de una especie al embrión de otra especie se crean mezclas llamadas quimeras. El tratar de incubar órganos dentro de animales de granja tiene una oposición ética-religiosa porque supone la introducción de células humanas en embriones animales de maneras que podrían difuminar la línea entre especies. Otros tipos de quimera humano-animal ya están siendo empleados ampliamente en las investigaciones científicas, incluidos ratones humanizados, dotados de un sistema inmunológico humano. Tales animales se crean al añadir trozos de hígado y tálamo de un feto humano (extraídos después de un aborto) a un ratón después de nacer.
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El pasado mes de septiembre, en una revocación de una política anterior, los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) anunciaron que no apoyarían estudios que incluyan tales “quimeras humanas-animales” hasta que hubiera examinado las implicaciones científicas y sociales en mayor profundidad. Basándose en entrevistas con tres equipos, dos en California (EEUU) y uno en Minnesota (EEUU), el MIT Technology Review calcula que se han establecido unos 20 embarazos de cerdo-humano u oveja-humano durante los últimos 20 meses en Estados Unidos, aunque hasta ahora no se ha publicado ningún trabajo científico detallando los trabajos, y ninguno de los animales llegó a término.
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Un investigador, Juan Carlos Izpisua Belmonte del Instituto Salk, mostró unos datos sin publicar de más de una docena de embriones de cerdo que contenían células humanas. Otro, de la Universidad de Minnesota (EEUU), proporcionó fotos de un feto de cerdo de 62 días en la que la adición de células humanas parecía haber revertido un defecto congénito ocular. Al modificar los genes, los científicos pueden cambiar el ADN de embriones de cerdo u oveja con facilidad para que sean genéticamente incapaces de formar un tejido específico y luego, al añadir células madre humanas, esperan que estas asuman el trabajo de formar el órgano deseado, que entonces podría ser cosechado del animal para su uso en una operación de trasplante. Los humanos y los cerdos compartieron ancestro por última vez hace casi 90 millones de años. Un cerdo nace tras 114 días de gestación y el embrión de cerdo sólo mide unos 1,3 centímetros de largo, pero ya se ha desarrollado lo suficiente para ver si las células humanas están contribuyendo a sus órganos rudimentarios.
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En Estados Unidos, ninguna ley federal restringe aún la creación de quimeras. La Universidad de Stanford pudo traer a EE.UU. al cientifico Nakauchi (japonez) con la ayuda de una beca de 6 millones de dólares del Instituto de Medicina Regenerativa de California, una agencia estatal establecida hace una década para eludir las interferencias políticas de Washington, D.C. (EEUU). Mientras que la prohibición de financiación del NIH no afecta a Nakauchi, ha presionado a los investigadores para que expliquen el propósito de su trabajo. En su laboratorio de Stanford abrió la puerta de una pequeña sala con incubadoras donde almacena los embriones, los cuales son casi invisibles para el ojo humano, la sala tiene unos microscopios especiales con microagujas para poder inyectar las células humanas.
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El tipo de células humanas que añade son células madre pluripotentes inducidas (iPS) hechas de piel o sangre, reprogramadas químicamente, usando la fórmula ganadora del Premio Nobel y por comodidad, la mayoría de esas células iPS que introduce a los embriones animales son hechas de su propia sangre, puesto que reclutar voluntarios implica demasiado papeleo. Al desarrollarse sus células iPS dentro del animal, el tejido resultante será igual al suyo y será pieza de sustitución compatible. Esto puede solucionar la lista de espera para transplantes y en menos de un año podrían tener sus propios órganos de diseño. “Realmente no percibo un gran riesgo para la sociedad”, afirma.
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