Y llegó: test sanguíneo detecta el cáncer

Por unos 600 euros podría desencadenar una avalancha de sobrediagnósticos y sobretratamientos para tumores no peligrosos y falsos positivos

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EL FUTURO YA LLEGÓ, COMO DIJIMOS HACE MUY POCO

TEST SANGUÍNEO A DOMICILIO PARA DIAGNOSTICAR CANCER
EL DIAGNOSTICO PRECOZ Y NO LOS FARMACOS LE GANARÁN AL CÁNCER
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¿Detección anticipada del cáncer por poco más de 600 euros?. Lo que hasta hace poco parecía ciencia ficción es hoy el eslogan comercial de Pathway Genomics, una empresa diagnóstica de San Diego (EE.UU.) que la semana pasada empezó a comercializar un análisis de sangre que afirma que puede detectar mutaciones de ADN en las células cancerígenas presentes en el cuerpo humano. La prueba suena genial. ¿Quién no querría saber si tiene un cáncer escondido en algún rincón de su cuerpo? Pero no es tan sencillo. The Verge contiene una explicación detallada de la prueba y sus graves problemas.
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“Si se demostrara eficaz, la prueba tendría una enorme importancia para la medicina porque podría emplearse para detectar el cáncer antes de que el paciente muestre síntomas. Pero Jim Plante, el CEO de Pathway Gemonics, le dijo a The Verge que la prueba de su empresa se había validado con el análisis de “cientos de muestras”. Esto no impresiona demasiado a la burocracia medica, la que opina que se necesitan miles de muestras, muchos años y millones de dólares. La prueba de Pathway Genomics, llamada CANCERINTERCEPT (CancerIntercept) está dirigida directamente a los consumidores, haciendo que consulten online con un médico de “telemedicina” para encargar la prueba. Yo rellené el formulario online de Pathway Genomics, y un comercial me llamó minutos después para explicarme que la empresa enviaría un “flebotomista móvil” (una flebotomía es una prueba para extraer sangre de la vena) a mi casa para extraerme la muestra de sangre.
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La empresa ofrece un plan de suscripción, para que se realice la prueba con mi sangre cuatro veces al año. Por tan sólo 1.196 dólares (unos 1.047 euros) cargados en mi tarjeta de crédito. La empresa está dirigiendo sus esfuerzos comerciales a las personas que tienen motivos para creer que es probable que padezcan de cáncer. Esto incluye a personas con riesgos hereditarios de cáncer y los fumadores longevos, o las personas que han estado expuestas a la radiación. No es la primera vez que Pathway Genomics (empresa privada) pone a prueba los límites de las pruebas diagnósticas. Según Reuters: “La empresa ya se ha metido con anterioridad en problemas con un tema similar. En 2010, Walgreens retiró los kits de pruebas genéticas de Pathway Genomics de sus farmacias después de que los reguladores estadounidenses advirtiesen de que los pacientes podrían emprender acciones sin haber entendido los resultados”.
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Estas “biopsias líquidas” como llaman a estos análisis de sangre, realmente tienen el potencial de detectar el cáncer de forma temprana y de posiblemente revolucionar el tratamiento del cáncer al permitir a los cirujanos extraer tumores antes de que puedan causar problemas. Las pruebas detectan el cáncer porque las células cancerígenas moribundas liberan fragmentos de ADN en la sangre. Los primeros informes científicos que demostraron este fenómeno fueron dos artículos publicados en Nature Medicine en 1996, sólo que ahora se han vuelto más potentes y barata la tecnología de la secuenciación genética para ofrecer la oportunidad de una prueba de cribado rutinaria lo suficientemente asequible para la gente. El desarrollo fundamental científico de la tecnología de las biopsias líquidas se hizo en la Universidad de Johns Hopkins (EEUU). El año pasado, retratamos los esfuerzos del famoso biólogo de cáncer Bert Vogelstein, que nos contó que estaba convencido de que la detección temprana, no los fármacos, representa la mejor opción para vencer al cáncer.
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“Para Volgelstein, los análisis de sangre señalan que pueden detectar más de la mitad de los cánceres de forma temprana y curarlos mediante cirugía. El único problema serían los falsos positivos, que podrían asustar a la gente, haciéndola creer que padecen de cáncer cuando no es así. Otra posibilidad es que se detecten un cáncer que nunca nos mataría. Los altos costos medicos son altos. Como ya señalamos el año pasado: tomemos como ejemplo la prueba del PSA (prueba para el cáncer de próstata) donde hay falsos positivos, e igual se sugiere con la mamografía que provoca el sobre-diagnóstico y el sobre-tratamiento. Alrededor del 25% de los cánceres de mama detectados y tratados no habrían causado ningún síntoma.
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A-DIAGN TEMPRANO PATHWAY GENOMICS

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