Ya podemos abandonar a Darwin

YA PODRÍAMOS EVOLUCIONAR VIA GENÉTICA Y NO POR TIEMPO
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Durante miles de años, las infecciones constantes fueron alterando poco a poco todo el genoma humano, haciendolo cada vez, más resistente. Toda esta especie de re-codificación genética de nuestro cuerpo seguía las reglas de la evolución y el tiempo, y todo esto se producía, aleatoriamente. Pero ahora ya no es más aleatorio. En teoría, ahora la técnica es simple. Tomamos un virus desactivado, que lo diseñamos asi para no causar daño, pero que aún infecta a las células humanas y puede transportar las nuevas instrucciones al ADN humano, luego escribimos esas nuevas instrucciones genéticas en el virus, y lo soltamos en la sangre para que infecte las células de un paciente. Y ya esta: ya tenemos un humano genéticamente modificado. Al igual que ocurre con alguién engripado que estornuda en un ascensor y contagia al resto.
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Cada día sabemos más cómo alterar el código genético y estamos empezando a insertar múltiples genes también en plantas y animales para curar enfermedades cada vez más complejas. En 2014 ya se podía ir a una farmacia en la UE y comprar el primer producto de terapia de genes clínicamente aprobado, que se llama Glybera, para tratar la deficiencia de lipoproteína lipasa, que causa la pancreatitis. Hay algunos indicios de lo que viene dentro de poco. Dos ensayos separados han mostrado que se puede alterar casi todas las células madre relacionada con la sangre en el cuerpo y esto puede efectuar algunos cambios fundamentales en casi cualquier órgano del cuerpo.
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Pronto terapias génicas es probable que se utilizan para los cosméticos, atletismo, y la longevidad. Vamos a empezar a dar forma a nuestra propia evolución, introduciendo características deseables y quitando rasgos negativos en nosotros y nuestros hijos. Al editar el ADN de dos células (el ovulo y el esperma) o del propio embrión, se pueden eliminar los genes con enfermedades y pasar esos cambios a las generaciones futuras. Estos nos libraría de la fibrosis quística, daría protección de por vida contra las infecciones, el Alzheimer y mejoraría nuestro envejecimiento. ¿Ciencia ficción?. No, es el mundo en que vivimos.
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En Estados Unidos, la inversión de capital riesgo en empresas de biotecnología en 2014 aumentó un 29% respecto al año anterior alcanzando los 8.600 millones de dólares. Las empresas incluyen a las que desarrollan nuevos fármacos y terapias como a las que fabrican dispositivos y equipos médicos y ello se debe a que la investigación que las respalda avanza significativamente.
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La idea de que se pueda corregir un gen con fallos, por ejemplo en las células sanguíneas de un paciente con anemia falciforme, no afectaría a las células germinales y esos cambios en el ADN no se transmitirían a las generaciones futuras. La idea de la manipulación germinal es que ya se pueden crear niños libres de genes específicos que causan enfermedades hereditarias. ¿El objetivo de la medicina no es acabar con el sufrimiento?. Pero aún asi, los humanos editados genéticamente no llegarán libremente hasta dentro de 10 años al menos. Eso lo garantizan las máquinas de impedir que todos conocemos.
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