Formas de lucha contra envejecimiento

VISIONES SOBRE LUCHA CONTRA EL ENVEJECIMIENTO
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En Palo Alto, corazón de Silicon Valley, gerente de fondos de cobertura de Joon Yun está haciendo una apuesta. Según datos de la seguridad social de los Estados Unidos, dice, la probabilidad de morir de 25 años de edad antes de los 26 años, es de solo 0,1%. Si mantuvieramos constante ese riesgo a lo largo de la vida, la persona promedio, estadísticamente hablando, viviría 1.000 años. Yun encuentra esta perspectiva tentadora e incluso creíble. A finales del año pasado se puso en marcha un premio $ 1 millón desafiando a los científicos a “hackear el código de la vida” que empuje esperanza de vida humana más allá de su aparente máxima de 120 años (dado que la vida útil más larga conocida y confirmada fue de 122 años).
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Yun cree que es posible “resolver el problema del envejecimiento”, y conseguir que la gente viva, sana, más o menos indefinidamente. Su premio Longevidad de Palo Alto, que 15 equipos científicos hasta ahora estan compitiendo, se otorgará en primera instancia para recuperar la vitalidad y la ampliación de la vida útil de los ratones en un 50%. Pero Yun tiene bolsillos profundos y espera poner más dinero para buscar mayores hazañas. Yun tiene una impresionante lista de cerca de 50 asesores, incluidos científicos de algunas de las mejores universidades de Estados Unidos. La búsqueda de Yun es una versión moderna de alcanzar la fuente de la juventud, algo emblemático del actual entusiasmo que existe para interrumpir la muerte en Silicon Valley. Multimillonarios y empresas son optimistas acerca de lo que pueden lograr.
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En septiembre 2013 GOOGLE ANUNCIO LA CREACIÓN DE CALICO, una empresa de California cuya misión es realizar la ingeniería inversa de la biología que controle la vida útil y diseñe intervenciones que permitan a la gente a llevar vidas más largas y saludables. Aunque gran misterio rodea a la nueva empresa de biotecnología, esta parece estar buscando desarrollar fármacos anti-edad. En abril de 2014 reclutó a CYNTHIA KENYON, una científico reconocida por el trabajo que incluyó la ingeniería genética de lombrices para vivir hasta 6 veces más de lo normal, y que ha hablado de los sueños de aplicar sus descubrimientos a la gente. CALICO tiene el dinero para hacer casi todo lo que quiera, dice TOM JOHNSON, un pionero temprano del campo ahora en la Universidad de Colorado, quien fue el primero en encontrar un efecto genético sobre la longevidad en un gusano.
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En marzo de 2014, el biólogo estadounidense pionero CRAIG VENTER, junto con el fundador emprendedor tecnológico de la Fundación X Prize, Peter Diamandis anunció una nueva empresa llamada HUMAN LONGEVITY Inc., la cual no está dirigida a desarrollar fármacos anti-envejecimiento o competir con Calico, nos dice Venter. Sus planes son crear una base de datos gigante de 1 millón de secuencias del genoma humano en 2020, incluyendo los genomas de los supercentenarians. Venter dice que los datos deben arrojar nueva luz sobre lo que lleva a una vida más larga y saludable, y espera que otras personas que trabajan en la extensión de la vida puedan utilizar su base de datos. Nuestro enfoque puede ayudar a Calico inmensamente y si su enfoque es acertado e incluso puede ayudarme a vivir más tiempo, explica Venter. Esperamos ser el centro de referencia en el medio de todo.
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En otra oficina, no lejos de la sede de Google en Mountain View, con una gran barba, AUBREY DE GREY, 47 años de edad, gerontólogo sigue trabajando para derrotar el envejecimiento. Durante más de una década, ha hecho una cruzada para inspirar al mundo a embarcarse en una búsqueda científica para eliminar el envejecimiento y prolongar la vida sana indefinidamente (algo que está en el tablero Premio Palo Alto Longevidad). Es un trabajo difícil, ya que considera que el mundo esta en un trance admirador del envejecimiento, donde la gente parece feliz de aceptar que el envejecimiento es inevitable, cuando en realidad es un “problema médico” que la ciencia puede resolver. Al igual que un coche antiguo se puede mantener en buen estado de forma indefinida con buen mantenimiento preventivo periódico, así que no hay razón por la cual, en principio, el mismo no puede ser verdad del cuerpo humano, piensa de Grey. Somos, después de todo, las máquinas biológicas, nos dice.
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Sus afirmaciones acerca de las posibilidades (dijo que la primera persona que vivirá 1.000 años esta probablemente viva), y algunas ideas poco convencionales y no probadas sobre la ciencia detrás de envejecimiento, han hecho que de Grey sea impopular entre los académicos convencionales en el tema de estudiar el envejecimiento. Pero la aparición de Calico y otros sugiere que el mundo podría estar de su lado, nos dice: “cada vez hay más personas que se dan cuenta que la medicina anti-envejecimiento que funcione realmente va a ser la industria más grande que jamás haya existido”. Desde 2009, de Grey ha sido director científico de su propia fundación de investigación, llamada “Estrategias para la Ingeniería Senescencia Insignificante (SENS). La misma recibe una contribución anual de alrededor de $ 600.000 por año de PETER THIEL, un multimillonario de Silicon Valley y capitalista de riesgo, y el dinero de su propia herencia, que financia alrededor de $ 5 millones de la investigación al año.
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DE GREY no es el único que ve un nuevo florecimiento de la investigación anti-envejecimiento. Aunque los compromisos de financiación han sido bajos en comparación con las esperanzas iniciales, la industria apoya la investigación sobre la biología del envejecimiento. Sin embargo, en su mayoría, los dineros se han destinado a ampliar el tiempo de vida sano o “healthspan”, esto se refiere a los años en los que se esta libre de la fragilidad o la enfermedad tipica de la vejez, en vez de dedicarlos a aumentar o alargar la esperanza de vida. Si aumentar la salud extiende la vida es una buena cosa, pero lo mas importante es mantener la gente sana el mayor tiempo posible, nos dice KEVIN LEE, director de la Fundación Médica Ellison, fundada en 1997 por tecnología multimillonario LARRY ELLISON, y que ha sido el mayor proveedor de fondos privados, el gasto 45 millones de dólares del campo cada año. (La Fundación Paul F Glenn de Investigación Médica es otra). La esperanza de vida aumento de alrededor de 47 años en 1900 a los 80 actuales, en gran parte por la curación de enfermedades de la infancia. Pero vivir más hace que las enfermedades crónicas relacionadas con la edad (enfermedad cardíaca, cáncer, accidente cerebrovascular y Alzheimer) son más frecuentes que nunca.
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El enfoque médico estándar, esto es, de la curación de una enfermedad a la vez, sólo hace que esto empeore, una cura para las enfermedades del corazón o el cáncer, sería llevar a un aumento de prevalencia del Alzheimer profetizan algunos. Los científicos ya han intervenido con éxito en el envejecimiento en una gran variedad de especies animales y los investigadores dicen que hay razones para creer que se podría lograr en las personas. Realmente hemos dado un vuelco, dice Brian Kennedy, director del Instituto Buck de Investigación sobre el Envejecimiento , y agregó que hace cinco años, el consenso científico es que la investigación del envejecimiento era interesante, pero poco probable que conduzca a nada práctico. Ahora estamos en el punto en que es fácil extender la vida útil de un ratón. ¿Podemos hacer esto en los seres humanos?. Y no hay razónes para creer que no se puede, nos dice David Sinclair, investigador de Harvard.
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Algunos medicamentos como la METFORMINA, tienen efectos anti-edad, por ejemplo. Varios fármacos están en desarrollo que imitan los mecanismos que causan que los animales de laboratorio alimentados con dietas restringidas en calorías vivan más tiempo. Otros copian los efectos de los genes que se producen en las personas con larga vida. Uno de los medicamentos que ya están en ensayos clínicos es la RAPAMICINA, que se utiliza normalmente para ayudar a los trasplantes de órganos y el tratamiento de cánceres raros. Este prolonga la vida de los ratones en un 25%, el mayor alcanzado con un fármaco, y protege contra las enfermedades del envejecimiento, incluyendo el cáncer y la neurodegeneración. Otros fármacos para ser probados en humanos son compuestos inspirados por el RESVERATROL, un compuesto que se encuentra en el vino tinto. GLAXO SMITH KLINE está planeando una ensayo clínico grande este año, dice Sinclair. Ahora está trabajando en otro fármaco que tiene una forma diferente de la activación de la misma vía.
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Uno de los enfoques inusuales que se estudian es USAR SANGRE JOVEN para revitalizar la vieja. La idea fue confirmada en experimentos que mostraban plasma sanguíneo de ratones jóvenes restaurado capacidades mentales de los ratones viejos. Un ensayo en humanos en curso está probando si los pacientes de Alzhemier que reciben transfusiones de sangre de los jóvenes experimentan un efecto similar. Los investigadores de Stanford, dicen que si funciona esperan aislar los factores en sangre que impulsan el efecto y luego hacer una droga que haga algo similar. JAMES KIRKLAND, investigador del envejecimiento de la Clínica Mayo, dice que sabe de unos 20 medicamentos ahora (más de 6 de los cuales habían sido escrito en revistas científicas) extienden la vida útil de ratones. El objetivo es probar en seres humanos, algo dificil debido a la duración de nuestras vidas, aunque hay algunas formas de evitar esto. Kennedy señala que en los ratones tratados con rapamicina, algunos efectos relacionados con la edad, como las cataratas, no se retrasan. “No sé que algún fármaco que va a hacer todo”, dice. En cuanto a cuándo se puede iniciar el tratamiento, Kennedy se imagina que en el futuro se podría iniciar el tratamiento en algún momento entre las edades de 40 y 50, ya que te mantiene saludable 10 años más.
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Los efectos que estos fármacos podrían tener sobre la ampliación de nuestra vida humana, no esta claro, al punto que un cuerpo de científicos convocado por la aseguradora Legal y General, basado en entrevistas con figuras destacadas en el campo, concluye que “No hubo acuerdo sobre hasta qué punto la vida útil máxima podría aumentar. Algunos expertos creen que hay un umbral máximo de 120 años más o menos, y otros creen que no hay límites”. VENTER es uno de los optimistas. “No veo ningún límite biológico absoluto en la edad humana”, dice, con el argumento de que la inmortalidad celular – en efecto correr el reloj hacia atrás – debería ser posible.
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Se han hecho pruebas con animales, ubicando que células eran más saludables en ellos. Luego se identificó un gen que se activaba en las celulas poco saludables, para protegerlas. Hallaron que ese gen protector estaba presente con 2 copias en cada célula. Se insertó una tercer copia y se logró que se mejorará las celulas. Asi se vio que las moscas, por ejemplos, tuvieran mejor salud en sus tejidos, una esperanza de vida del 60 % máyor, que las otras moscas. Este gen también está en el ser humano y podría usarse de igual manera. Igual sucedió con un gene antitumoral y fue probado en ratones, logrando estos más resistencia al cáncer. Pero, lamentablemente aún no sabemos nada sobre esto ni tampoco si se ha seguido esta linea de investigación seriamente adelante, pues los esfuerzos estan debilitados en este sentido.
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PETER THIEL, de 47 años, PayPal co-fundador y primer inversor de Facebook, dijo recientemente a Bloomberg TV que tomó la hormona del crecimiento humano (HGH), como parte de su régimen para llegar a 120 (aunque no hay evidencia de que funcione y puede incluso causar daño). Él también sigue una dieta Paleo, no comer azúcar, bebe vino tinto y hace ejercicios con regularidad. Ha impartido más de 6 millones de dólares a la Fundación de Aubrey de Grey Sens, dedicada a extender la esperanza de vida humana. En una entrevista reciente, él identificó 3 formas para abordar la muerte. “aceptarla, negarla o luchar contra ella. Nuestra sociedad está dominada por personas que están en la negación o aceptación, y prefiero luchar contra ella”.
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SERGEY BRIN, cofundador de Google, de 41 años, es conocido por su amor a los proyectos especiales como Google Glass y el CEO LARRY PAGE le ha acreditado por ayudar a traer su nueva empresa de biotecnología Calico a buen término. “Estamos abordando el envejecimiento, y en septiembre de 2014 se unió con la empresa bio-farmacéutica AbbVie. Una razón adicional para el interés de Brin puede ser que él descubrió en 2008 que lleva una mutación genética que le da una mayor probabilidad de desarrollar la enfermedad de Parkinson. La esposa de Bryn es co-fundador de la compañía de la genómica personal 23andMe.
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LARRY ELLISON es cofundador de la empresa informática Oracle, le dijo a su biógrafo Mark Wilson. “¿Cómo puede una persona estar allí y luego simplemente desaparecer, simplemente no estar allí?”. Ellison, de 70 años, creó la Fundación de la Ellison Medical en 1997 para apoyar la investigación del envejecimiento y ha gastado más de $ 335 millones en ello, a pesar de que anunció en 2013 que ya no financiaría nuevas subvenciones en el área.
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CRAIG VENTER nos dice que “Mucha gente pasa su última década de su vida en el dolor y la enfermedad sin combatir”, dice Craig Venter, San Diego pionero biólogo y empresario multimillonario, pionero en la secuenciación del genoma humano. “Creo que es posible comenzar a hacer más de eso que estamos haciendo”. Venter, de 68 años, anunció su nueva compañía, la longevidad humana, promueve el envejecimiento saludable mediante avances en genómica y terapias con células madre. “No estoy seguro de que nuestros cerebros y nuestras psicologías estén listos para la inmortalidad”, dice. “Pero si puedo contar con vivir unos 100 sin mayores enfermedades debilitantes, para lo cual aceptaría un pacto con el diablo en este momento”.
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DMITRY ITSKOW, un ruso magnate multimillonario de internet que fundo una cia de medios, nos dice que una copia digital de su cerebro puesto en un avatar realista que no envejece, es posible. Esa es la visión de Dmitry Itskov. Su Iniciativa llamada 2045, por el año que espera completarla, tiene como objetivo “crear tecnologías que permiten la transferencia de la personalidad de un individuo a un medio no biológica, que extienda la vida, incluso hasta el punto de la inmortalidad”. Aunque no surge del propio Silicon Valley, sus ideas se basan en las ideas de Ray Kurzweil, ex inventor y hoy un futurista director de ingeniería de Google. Kurzweil predijo que los científicos algún día encontrarán la forma de descargar la conciencia humana, sin la necesidad de cuerpos biológicos
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