¿Qué es el envejecimiento?

¿QUÉ ES EL ENVEJECIMIENTO?
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El más simple y más ampliamente acordado definición de envejecimiento es también el menos útil: el envejecimiento es un aumento en el riesgo de muerte por causas intrínsecas, es decir, el fallo de uno o más órganos o sistemas vitales para la vida. Una persona tiene más edad si su riesgo de muerte ha crecido con el tiempo. Tenemos que preguntar por qué y cómo se produce el envejecimiento y en términos generales hay 2 escuelas de pensamiento sobre este asunto:
a) una sostiene que el envejecimiento es causado por el daño que produce el uso y el desgaste de células y tejidos, que nos van dañando. Es el fracazo de la biología.
b) Otra postura sostiene que el envejecimiento es un programa evolucionado de cambios y fracasos característicos de nuestra biología y que los daños a su vez causan finalmente la muerte.
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La inmensa mayoría de todos los gastos médicos se dirigen al tratamiento de las consecuencias del envejecimiento o para prestar cuidados paliativos para las personas de edad. El envejecimiento hace frágil a la persona e incapaz para trabajar. Los montos de dinero involucrados en esto son alarmantes: el gasto publico dedicado a tratar las enfermedades crónicas más comunes en los EE.UU. asciende a unos $ 280.000 millones en gastos y la pérdida de productividad por esto es de $ 1 billón en productividad perdida cada año. La mayoría de esos gastos se debe al envejecimiento no tratado. Ninguna técnica disponible o tecnología médica ha probado superar al ejercicio y la restricción de calorías para prolongar la salud hasta hoy: CUALQUIER MÉDICO RESPONSABLE LE DIRÁ ESTO. Pero siempre habrá gente dispuesta a venderle a usted una mentira.
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La tecnología médica es clave y sus avances es la única esperanza real de prolongar la salud. Así, cuanto más se acelere el desarrollo de terapias capaces de rejuvenecer al ser humano más tiempo usted vivirá. Esto significa que la investigación medica debe ser apoyada con donaciones y medidas estatales. Todo lo que esta a su alcance hoy es la ejercitación y la restricción de calorías para aumentar sus probabilidades de vivir para ver el hipotetico día en que el envejecimiento puede ser revertido o atenuado. Sin avances en la medicina, usted envejecerá y morirá más o menos, en el mismo tiempo de vida que sus abuelos y bisabuelos, sin importar lo bien que cuide su salud. Esta es la realidad actual.

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Existe un considerable debate sobre cuáles formas de daño son más importantes y cómo exactamente se relacionan con condiciones médicas específicas relacionadas con la edad, pero los tipos de daño que causan el envejecimiento son bastantes conocidos. Estas formas de daños fueron descubiertos en el siglo pasado, con la más reciente verificado a finales de 1980 y son las siguientes:

1) Algunos tejidos pierden constantemente las células, las que no se reponen y por lo tanto no logran mantenerse en sus funciones con el tiempo, tales como el corazón y las áreas del cerebro.

2) Las mutaciones y otras alteraciones fortuitas de nuestro ADN nuclear se producen a lo largo de la vida, aumentando el riesgo de sufrir la combinación justa de mutaciones en alguna parte del cuerpo que crea una célula cancerosa, una que se reproduce sin control para formar tumores.

3) El ADN mitocondrial se encuentra fuera del núcleo de la célula y por lo tanto acumula daños más fácilmente que el ADN nuclear. Esto perjudica sus funciones críticas y conduce a la creación de una pequeña pero significativa población de células disfuncionales dispersas por todo el cuerpo, lo que causa la interrupción perjudicial para los tejidos y procesos.

4) Algunas de las proteínas fuera de nuestras células son de vital importancia para las paredes de las arterias y la elasticidad de la piel, se crean temprano en nuestra vida y nunca son recicladas o el reciclado es muy lento. Estas proteínas de larga vida son susceptibles a reacciones químicas que degradan su eficacia

5) Las células senescentes o viejas son las que han sufrido daños o han alcanzado los límites evolucionado en la división celular y se apagarán. Ellas deben ser destruidas por el sistema inmune o por sus propios programas de auto-destrucción, pero con los años, sin embargo se acumulan en lugares como las articulaciones, degradando la integridad del tejido circundante y también liberando señales dañinas que aumentan las probabilidades de convertir mas células cercanas en senescentes.

6) A medida que envejecemos, un pequeño puñado de diferentes proteínas fallan y se acumulan fuera de las células en grupos y fibrillas conocidos como amiloides. Estos están asociados con muchas enfermedades de la edad, como la enfermedad de Alzheimer, pero aún no se entiende completamente cómo causan el daño.

7) Con el tiempo, la forma de desechar basura es mas ineficiente y esta se acumula dentro de las células de larga vida, tales como las del sistema nervioso, menoscabando sus funciones de limpieza celulares y en última instancia provocando su mal funcionamiento.
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No se sabe cuanto éxito de este tipo de terapia tendrá en los seres humanos, pero el consenso es que cualquier aumento en la esperanza de vida será pequeña en comparación con lo que sucede en los animales de vida más corta. La restricción de calorías, por ejemplo, se extiende la vida en ratones hasta en un 40%. Del mismo modo, el ratón titular del récord de longevidad se logra con la desactivación del gen del receptor de la hormona de crecimiento, lo que lo hace vivir un 60 a 70% más que sus compañeros. Existe una población similar, como resultado de una mutación natural en el ser humano: son las enanas de tipo Laron , que son resistentes al cáncer y la diabetes, pero que no parecen vivir más tiempo que el resto de nosotros.

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Afortunadamente, el caso es que para cada tipo de daño descrito anteriormente hay por lo menos un método conocido de reparación: la reparación de estas terapias puede describirse hoy con gran detalle, y todo lo que se interpone entre nosotros y el rejuvenecimiento es el trabajo necesario para validar y desarrollar estas nuevas tecnologías médicas.

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