La vacuna genética

A new hybrid vehicle is under development. Its performance isn’t measured by the distance it travels, but rather the delivery of its cargo: vaccines that contain genetically engineered DNA to fight HIV, cancer, influenza and other maladies.

Source: medicalxpress.com

VACUNAS GENETICAS
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Vacunas que contienen por ingeniería genética de ADN para combatir el VIH, cáncer, gripe y otras enfermedades. "La tecnología que estamos desarrollando podría ayudar a tomar la inmunización al siguiente nivel", dijo Blaine A. Pfeifer, PhD, profesor asociado en el Departamento de Química y de Ingeniería Biológica de la Facultad de Ingeniería y Ciencias Aplicadas de la Universidad de Buffalo. "Al mejorar la entrega de vacunas de ADN, podemos potencialmente aprovechar el sistema inmunológico humano en nuevas maneras de luchar contra todo, desde la gripe y el herpes con el VIH y el cáncer". 
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Las vacunas convencionales, como los usadas contra la polio y la viruela, se componen típicamente de un agente que contiene formas debilitadas o muerta del microbio causante de la enfermedad. El agente le pide al sistema inmunitario a reconocer al agente como extranjero, destruirlo, y llevar un registro de memoria para actuar de manera eficaz en el futuro. Aunque eficaz, algunas vacunas no duran, otras pueden volverse a formas peligrosas y algunas son costosas y requieren mucho tiempo para desarrollarlas. Además, no hay vacunas eficaces para el cáncer, la malaria y otras enfermedades que matan a millones de personas en el mundo cada año.
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Las vacunas de ADN podrían abordar estos problemas. Para crearla los investigadores analizan las fuentes causantes de enfermedades, tales como un microbio patógeno. Aislan copias de genes del microbio (por lo general uno o dos) responsables de la enfermedad. El ADN genéticamente modificado se inyecta en el cuerpo, después de lo cual es procesado por las células inmunes, estas dirigen la producción y presentación de antígenos que provocan una respuesta inmune adaptativa capaz de destruir la enfermedad. En esencia, las propias células del cuerpo se vuelven fabricas de vacunas: crean los antígenos necesarios para estimular el sistema inmunológico, según el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas.
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En teoría, las vacunas de ADN pueden generar respuestas inmunes amplias y son relativamente baratas de crear. No pueden causar la enfermedad, ya que no contienen la fuente de la enfermedad, sólo son unos pocos de sus genes. Se están haciendo decenas de ensayos clínicos con vacunas de ADN. La mayoría están investigando tratamientos para el VIH y el cáncer, mientras que otras lo intentan con la gripe, la hepatitis B y C, el VPH y la malaria. Un problema que limita la eficacia de algunas vacunas de ADN, sin embargo, es que no estimulan suficientemente el sistema inmunológico. Se cree que debido en parte, a la entrega ineficiente de los genes. Por ejemplo, algunos viajan al lugar equivocado, mientras que otros quedan atrapados en los atascos de tráfico intracelular.
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Para abordar el problema, Pfeifer y sus estudiantes colaboraron con Anders Hakansson, PhD, ex miembro de la Escuela de Medicina de la UB y de Ciencias Biomédicas, y un co-autor del estudio. El equipo combinó dos vehículos de reparto – una célula bacteriana y un polímero sintético – para crear un híbrido. Diseñado para objetivo específico las células inmunes (células presentadoras de antígeno) y más eficientemente suministrar genes al núcleo de las células, el híbrido superó los dos vehículos de suministro individuales cuando se probó en un modelo de ratón. "El híbrido proporciona un impulso sinérgico en la eficacia de la entrega debido a su doble naturaleza", dijo Charles H. Jones, un estudiante de doctorado en el Departamento de Ingeniería Química y Biológica de la UB y primer autor del estudio. "También se determinó que es relativamente barata de crear y flexible en términos de uso. Los resultados hasta el momento son muy alentadores". El objetivo, dijo Pfeifer, es crear un vehículo que será útil para muchas vacunas de ADN.
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