DNA methylation y Envejecimiento

Although every person’s DNA remains the same throughout their lives, scientists know that it functions differently at different ages. As people age, drastic changes occur in their DNA methylation patterns, which are thought to act as a “second code” on top of the DNA that can lock genes in the on or off position. However, what the consequences of these changes are remains a mystery.

Source: www.sciencedaily.com

LA METILACIÓN DEL ADN Y EL ENVEJECIMIENTO
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A pesar de que el ADN de cada persona sigue siendo la misma durante toda su vida, los científicos saben que funciona de manera diferente a distintas edades. Cuando las personas envejecen, se producen cambios drásticos en sus patrones de metilación del ADN, que se cree que actúa como un "segundo código" en la parte superior de la ADN que pueden bloquear genes en la posición de encendido o apagado. Sin embargo, las consecuencias de estos cambios tienen, siguen siendo un misterio.
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Para descifrar este proceso, los científicos de Wake Forest Baptist Medical Center estudiaron los patrones de metilación en las células de la sangre de 1.264 personas mayores de 55 a 94 que participaron en el Estudio Multiétnico de Aterosclerosis (MESA). En estudio publicado en el último número de Nature Communications, los investigadores encontraron diferencias relacionadas con la edad en la metilación del ADN en el 8 % de los 450.000 sitios probados en todo el genoma. La mayoría de estos cambios no parecen afectar qué genes celular se enciende o se apaga. Sin embargo, el equipo de Wake Forest Baptist sí encontró en un pequeño subconjunto de ADN cambios de metilación en edad vinculado -1.794 de los 450.000 sitios analizados- que se asociaron con la expresión de genes alterados. Fuera de este subconjunto, 42 sitios se asociaron con la presión del pulso, una medida de la salud vascular que se sabe que cambia con la edad.
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"Nuestro trabajo sugiere que la mayoría de los cambios asociados con la edad en la metilación del ADN no tienen un efecto obvio en la función celular, en este caso, la alteración de la expresión génica, y algunos de ellos pueden sólo ascendería al ruido", dijo Yongmei Liu, MD, Ph .D., profesor asociado de ciencias de la salud pública en la Wake Forest Baptist y autor correspondiente del estudio. Los sitios de metilación que están vinculados a la alteración de la expresión génica son buenos candidatos como potenciales conductores de los efectos negativos del envejecimiento, especialmente el pequeño subconjunto vinculado al pulso y de presión sanguinea. A futuro hay que ver la relación entre los sitios de metilación y resultados específicos de salud, dijo Liu. Con el tiempo, los científicos esperan ser capaces de atacar y revertir los sitios específicos que están involucrados con las enfermedades relacionadas con la edad.
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