Hipotalamo y vejez

HIPOTALAMO Y ENVEJECIMIENTO – HORMONA GnRH
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El hipotálamo es como una interface ubicada entre el cerebro y el resto del organismo (en el tronco cerebral), descansa en la situación ideal para controlar todas las funciones básicas del organismo: recibe información de los órganos y tejidos periféricos, controla mediante hormonas, el sistema locomotor, el sistema del dolor, el sistema cardiovascular, el sistema endocrino, el sistema inmunológico, el sistema adiposo, el sistema reproductor, el balance calórico, la temperatura, el metabolismo basal, y por último, el crecimiento y división celular. Entonces no sería raro que en su ámbito estén también los mecanismos que regulan el envejecimiento. 
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Manipulando estos mecanismos, investigadores han logrado extender o acortar la vida en ratones. Ello abre puertas para elaborar drogas que retarden o prevengan el comienzo de enfermedades degenerativas, las que en definitivas acortan la vida. Dongsheng Cai y colaboradores del Albert Einstein College of Medicine, en New York, observaron que en ratas, durante el proceso de envejecimiento, se incrementaba el factor nuclear kB (NF-kB), un complejo proteico nuclear que entre otras funciones, regula la respuesta inmunológica. En ratas jóvenes (de 3 a 4 meses) el NF-kG hipotalámico estaba poco activo, y en las mayores (entre 22 y 24 meses) se activaba substancialmente. Para saber si era posible modificar el envejecimiento manipulando el nivel de este fator nuclear kB, se hizo un experimento, con 3 grupos de ratas. 
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Los 3 grupos de ratas eran de edad intermedia: a un grupo lo sometieron a terapia génica, inhibiéndoles el NF-kG. Al 2do. grupo, mediante una terapia génica, les activaron el NF-kG y al 3er. grupo control, no lo intervinieron, dejándolo que evolucionara normalmente. Este grupo control vivió entre 600 a 1000 días. Al grupo que se le activó el NF-kG, vivió un promedio de 900 días, y el grupo que se les inhibió el NF-kG, vivieron un promedio de 1100 días. Las que vivieron más, también fueron más saludables (física y mentalmente más activas). Investigaciones posteriores revelaron que el NF-kB reducía los niveles de una hormona producida por el hipotálamo, llamada "factor hipotalámico liberador de gonadotrofina" (GnRH), más conocida por su regulación de la pubertad y fertilidad, y en la producción de los óvulos y espermios. 
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Para ver si era esta hormona hipotalámica (GnRH) era la que controlaba la duración de la vida, los investigadores desarrollaron otra investigación con otro grupo de ratas, de entre 20 a 24 meses de edad, les inyectaron diariamente GnRH durante cinco a ocho semanas y estas vivieron más, por un tiempo similar a las que, se les habían inhibido el NF-kB en el experimento anterior. Al inyectar GnRH directamente en el hipotálamo, esto influyó en otras regiones cerebrales, revertiendo en ellas manifestaciones propias de la edad, lo que hizo pensar que el hipotálamo controla muchos de los procesos relacionados con el envejecimiento. Las inyecciones de GnRH también retardaron el envejecimiento en las ratas a las que se había sometido a una terapia génica para activar el NF-kB. En el estudio, ninguna de estas ratas mostró efectos colaterales. 
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¿Es que se puede prolongar la vida con dosis regulares de GnRH?. Cai piensa que es poco probable que sólo con esta hormona sea posible prolongar la vida en forma indefinida, ya que el proceso de envejecimiento es complejo y la GnRH es sólo uno de los muchos factores interactuantes. Sin embargo dado que el hipotálamo y en particular, GnRH regulan la mayor parte de los procesos biológicos, es probable que también regulen el envejecimiento, señala Richard Miller de la Universidad de Michigan. El mismo, recientemente ha demostrado que una droga inmunodepresora, la rapamysin (originaria de la isla de Pascua), también prolonga la vida en ratas. Parece que la fertilidad prolongada se relaciona con niveles altos de GnRH. Pareciera que hay una correlación biológica entre envejecimiento y reproducción. En todo caso, por ahora, más que prolongar la vida, habría que lograr postergar o prevenir las enfermedades degenerativas del adulto, que son las que en definitiva terminan matandonos con el tiempo.
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