Genes controlados por la mente

Una idea «absolutamente rompedora», digna de una historia de ciencia ficción, pero trasladada a un laboratorio de investigación real, en la Universidad de Basilea (Suiz

Source: www.elmundo.es

¿ACTIVAR-DESACTIVAR GENES CON LA MENTE?
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Una idea digna de una historia de ciencia ficción, pero trasladada a un laboratorio de investigación real, en la Universidad de Basilea (Suiza). Allí, en el departamento de Ingeniería y Biosistemas, un grupo de científicos ha desarrollado, por primera vez, un método capaz de activar o desactivar un gen sólo con el pensamiento. Primero diseñaron un gen (c-di-GMP) específicamente para que se activara ante la exposición de luz infrarroja, luz escogida porque generalmente no perjudica las células humanas. Luego lo introdujeron en células que incorporaron en forma de implante subcutáneo en varios ratones. Pero ¿cómo encender o apagar la luz para activar o desactivar el gen con el pensamiento?. Se sirvieron de un sistema de encefalograma, con una especie de casco, para registrar ondas cerebrales. El patrón no es el mismo cuando el sujeto está en reposo o está meditando. Dos estados mentales con efectos diferentes.
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Las ondas cerebrales que recoge el encefalograma se envían vía bluetooth, a una interfaz programada previamente para que codificara las señales propias de cada uno de los tres estados mentales y, en función de dicho pensamiento, enviara diferentes órdenes a la bombilla. Así al meditar la luz se encendía y cuando se concentraba, se apagaba.
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El escenario en el que el pensamiento encendía la luz, las células implantadas en los ratones la detectaban y, en consecuencia, el gen c-di-GMP se activaba. El gen en concreto no tiene efecto importante, ya que usan un gen marcador que de manera invasiva puede ser medido en la sangre periférica, nos dice Patiño García, al comentar el estudio. Asi se comprobó que ante la exposición de infrarrojos, se detectaba alta carga de proteínas (llamadas SEAP, un modelo fácil de detectar) producidas por el gen activo. Por el contrario, cuando la luz se apaga, no se registraba tal producción de proteínas, lo que indica que el gen no se activaba. Lo mismo ocurría en los cultivos celulares que se observaban en el laboratorio. ¿Se entendio?. Por primera vez «hemos sido capaces de aprovechar las ondas cerebrales humanas, transferirlas de forma inalámbrica a una red de genes y regular la expresión de un gen en función del tipo de pensamiento. Ser capaz de controlar la expresión génica a través del poder del pensamiento es un sueño que hemos estado persiguiendo durante más de una década».
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Esto tiene importantes aplicaciones como por ejemplo: microbombas que secreten insulina, prótesis ortopédicas que maneja cerebralmente el propio paciente, marcapasos, etc.». Aunque de momento, no hay aplicaciones inmediatas, este trabajo está en fases muy iniciales y podrían usarse para infinidad de situaciones, pero no en un plazo corto de tiempo, dada el uso del dinero que hace la sociedad actual con respecto a la investigación cientifica. Harán falta al menos 10 años o más para empezar a realizar ensayos clínicos con esta tecnología. Y otro tanto para su aplicación. Podría ir muchos más rápido, pero la gente no lo desea, o al menos, lo ignora a un nivel tan masivo, que no puede exigirlo aún a sus jefes politicos, los cuales están algunas década atras.
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