Nobel de Química: microscopio electrónico

Los académicos fueron galardonados por desarrollar la “nanoscopía”: microscopios de alta resolución que emplean moléculas fluorescentes

Source: www.lanacion.com.ar

NOBEL DE QUIMICA PARA CREADORES MICROSCOPIO ELECTRONICO
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Por desarrollar la "nanoscopía": microscopios de alta resolución que emplean moléculas fluorescentes, que alcanzan ampliaciones hasta 5100 veces más potentes que los mejores microscopios ópticos. Los estadounidenses Eric Betzig y William E. Moerner y el alemán Stefan W. Hell se consagraron con el premio Nobel de Química de este año por desarrollar la microscopía fluorescente de alta resolución, anunció hoy la Real Academia de las Ciencias Sueca. El jurado quiso así reconocer el trabajo de los tres galardonados en el desarrollo de microscopios de "alta resolución" que emplean "moléculas fluorescentes", una técnica también denominada "nanoscopía". Existen dos tipos principales de microscopios electrónicos: el microscopio electrónico de transmisión (amplian la imagen hasta un millón de veces) y el microscopio electrónico de barrido (con resolución entre 3 y 20 nm). 
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Estos microscopios permiten estudiar moléculas individuales dentro de células vivas, algo que era imposible con las técnicas de los microscopios ópticos tradicionales. El avance ayuda con el estudio de enfermedades como alzheimer y parkinson, así como en el análisis de procesos cognitivos en las neuronas del cerebro. El estadounidense Eric Betzig, nacido en 1960, es doctor por la Universidad Cornell de Ithaca, de Nueva York, y trabaja actualmente en el Instituto Médico Howard Hughes, de Ashburn, también en Estados Unidos. El alemán Stefan W. Hell, nació en Rumanía en 1962, se doctoró en la Universidad de Heidelberg y dirige hoy el Instituto Max Planck de Química Biofísica, en Gotinga (Alemania), y el Centro Alemán de Investigación contra el Cáncer de Heildelberg.
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El tercer premiado, el estadounidense William E. Moerner, nació en 1953 y, tras doctorarse como Betzig en la Universidad Cornell, trabaja en la Universidad de Stanford. Los galardonados dividirán a partes iguales los 8 millones de coronas suecas (1,1 millones de dólares) con que está dotado el premio. El año pasado el premio fue para 3 investigadores por elaborar sistemas informáticos universales que revolucionaron el estudio de la química y con aplicaciones en múltiples campos, desde la medicina a la mecánica. Los premiados fueron: el austríaco Martin Karplus, el británico Michael Levitt y el israelí Arieh Warshel. 
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Hay algunas controversias con el tema de los premios Nobel. El bosón de Higgs, por ejemplo, cuyo descubrimiento fue galardonado con el premio de Física el año pasado, fue planteado como hipótesis hace casi medio siglo. Pero la elusiva partícula subatómica, que da otras partículas de masa, sólo finalmente se demostró en los últimos años, con la ayuda de la investigación práctica masiva y costosa. Pero ya uno de los tres descubridores originales del bosón de Higgs, el fisico Robert Brout, había muerto. Para Sven Lidin, el presidente del Comité Nobel de Química, el bosón de Higgs es ejemplo de por qué es casi imposible darle a los premios mas rapidez.

"Queremos asegurarnos de que otorgamos los premios a los que abren la primera puerta a una nueva visión científica, esto significa naturalmente, que se produce un retraso", dijo. "Normalmente se tarda unos 20 años desde la apertura de la primera puerta hasta que pueda convertirse en premio Nobel". En 1989, por ejemplo, dos científicos anunciaron una técnica para la "fusión fría", lo que permitiría a las reacciones nucleares a temperatura ambiente, y que, si son probadas, resolvería la mayoría de los problemas energéticos del mundo de forma. Un cuarto de siglo después, no se ha confirmado. "Cada año hay un montón de reclamaciones de descubrimientos asombrosos", que no terminan en nada.
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