Crear un sistema inmune artificial

CREANDO UN SISTEMA INMUNE ARTIFICIAL
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Trabaja en biología sintética, y es una mirada a los sistemas vivos con los ojos de un ingeniero. En estos momentos, Víctor de Lorenzo está trabajando en desarrollar un sistema inmune artificial. Con esa visión de ingeniero, podemos entender cómo funciona una célula e identificar todos sus componentes: ribosomas, núcleo, membrana, proteínas. Una vez tenemos una lista de componentes podemos conectarlos para hacer una cosa distinta y ese es el ángulo más llamativo de esta disciplina. Que con los componentes que nos da la naturaleza y los seres vivos tal y como están podemos, de forma artificial y sintética, reconectarlos de otra forma distinta y al final poder generar sistemas vivos que la naturaleza no ha hecho nunca.
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En biología sintética existe ya todo un conjunto de tecnologías para producir anticuerpos en bacterias. Por ejemplo, nuestro laboratorio [en el Centro Nacional de Biotecnología (CNB), del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)] tiene una importante línea de investigación (en su mayoría financiada por European Research Council) basada en la reprogramación de bacterias para que muy rápidamente sean capaces de producir anticuerpos contra algunos antígenos importantes. Esto es una de las muchas posibilidades biotecnológicas de la biología sintética. A través de esta tecnología se ha conseguido producir de forma muy barata y en cantidades inmensas un precursor de un fármaco contra la malaria que se llama artemisina.
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Tanto en España como en Europa en general hay una actitud conservadora y con cierto temor a repetir el gran lío que hubo en su momento con los alimentos transgénicos. Las autoridades europeas, apoyan la biología sintética, pero están siendo mucho más cautas que en EEUU a la hora de fomentar este campo. La biología sintética permite reprogramar las bacterias que viven con nosotros para que hagan cosas todavía mucho mejor de las que hacen normalmente. Serían bacterias sensoras con capacidades para reaccionar. Reprogramarlas para que diagnostiquen un problema y sean capaces de producir un compuesto para remediarlo. La biogenética puede cambiar la forma en que abordamos el suministro de fármacos. No sólo porque se pueden hacer de forma más barata sino porque podemos usar bacterias para que entreguen esos fármacos en el sitio donde se necesitan.
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Pasó con la invención de la anestesia: se utilizó por 1ra. vez en un hospital de Boston a mediados del siglo XIX y se vio que el cloroformo y algunos compuestos químicos de ese momento podian suprimir el dolor, lo que a una parte de la sociedad, le pareció una cosa horrenda y artificial. Hay que tener un poco de paciencia. Trabajamos para desarrollar un sistema inmune artificial basado en bacterias: la idea es programar bacterias para que produzcan anticuerpos y en muy poco tiempo. Cuando haya que inactivar algún virus, por ej., que ellas lo hagan. La forma tradicional de buscar el anticuerpo es inyectar un virus en un ratón o un conejo y esperar que el animal desarrolle en su sangre anticuerpos, luego ir a sus linfocitos, sacar su información genética, clonarlos, etc. Un proceso que lleva su tiempo.
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