Hacen crecer un Timo completo en ratón

Investigadores escoceses lograron hacer crecer un órgano funcional completo dentro de un animal, a partir de un grupo de células insertadas. El órgano es un timo, encargado de producir células T.

Source: www.bbc.co.uk

DESARROLLAN ORGANO COMPLETO DENTRO DEL ANIMAL
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Investigadores escoceses logran hacer crecer un órgano funcional completo dentro de un ratón, a partir de un grupo de células insertadas: se trata de un TIMO, una parte fundamental del sistema inmunológico. Los resultados, publicados en la revista Nature Cell Biology, podrían allanar el camino a nuevas alternativas al trasplante de órganos. Esto es un paso más hacia las terapias humanas en el campo de la medicina regenerativa.
El timo se encuentra cerca del corazón y produce un componente del sistema inmune, las llamadas células T, que combaten las infecciones.
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Estas células T llevan una respuesta inmune para eliminar células dañinas (como el cáncer o bacterias y virus) cuando detectan un problema. Las personas que no tienen un timo en pleno funcionamiento no pueden generar suficientes células T y por lo tanto son vulnerables a las infecciones. Aunque los trastornos del timo a veces pueden ser remediados por las células inmunes adicionales o trasplante de timo poco después del nacimiento, los investigadores dicen que las dos opciones están limitadas por la falta de donantes y los problemas con la compatibilidad de los tejidos. El equipo que lo logró – liderado por el profesor Clare Blackburn – uso células llamadas fibroblastos de un embrión de ratón y los convirtió en un tipo diferente de células llamadas células especializadas del timo por "reprogramación" de ellos. Esto implicó niveles crecientes de FOXN1, una proteína que guía el desarrollo del timo durante el desarrollo de órganos en el embrión. Las nuevas células resultantes proporcionan las "funciones especializadas" del timo, que le capaciten para hacer células T. A continuación, el equipo combinó las células inducidas tímicos epiteliales (iTEC), con otras células del timo y las injerta en los riñones de ratones genéticamente idénticos.
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Ellos observaron que 4 semanas más tarde, las células se habían creado órganos bien formados con la misma estructura que un timo saludable – con regiones claramente definidas llamada corteza y la médula. Además, las células iTEC producen diferentes tipos de células T a partir de células sanguíneas inmaduras en el laboratorio. (video:https://www.youtube.com/watch?v=wcc0eVoubEk)

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