Alzheimer: ¿Estamos cerca de una cura?

There seems to be more focus than ever on Alzheimer’s research. But how close are scientists to developing effective prevention and treatment strategies for the disease?

Source: www.medicalnewstoday.com

¿ESTAMOS CERCA DE CURAR EL ALZHEIMER?
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Se está trabajando para encontrar formas de prevenir, tratar y curar esta condición debilitante, que afecta a casi 36 millones de personas en todo el mundo. Pero, ¿están haciendo algún progreso?. Fue descripta por primera vez en 1906 por el Dr. Alois Alzheimer, y es la forma más común de demencia, representando alrededor del 60-80% de los casos. Se caracteriza por problemas con la memoria, el pensamiento y el comportamiento. El inicio es más común en mayores de 65 años, aunque las personas en sus 40 y 50 años pueden desarrollar lo que se clasifica como de inicio temprano de Alzheimer.
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Hay tratamientos aprobados por la FDA para la enfermedad de Alzheimer, por ejemplo, los inhibidores de la colinesterasa y la memantina puede ayudar a tratar la memoria y los problemas para pensar, pero solo ayudan con los síntomas, y no existe una una cura para la enfermedad. En EE.UU., alrededor de 5 millones de personas de 65 años y más viven con la enfermedad, la mayoría de los cuales son mujeres. La enfermedad de Alzheimer mata a más personas cada año que el cáncer de próstata y cáncer de mama juntos. Como la sexta causa de muerte, el Alzheimer es la única que no tenemos una manera de prevenir o detener o disminuir su progresión. 
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Los estudios han sugerido que la acumulación de proteínas llamadas beta-amiloide, junto con los enredos de fibras retorcidas de una proteína llamada tau, se acumulan dentro de las células cerebrales y esto se inicia mucho antes de que se desarrollen los síntomas. Si la acumulación de amiloide es la causa de la enfermedad, las terapias que las reducen o degradan podrían ser beneficiosas, especialmente si se inician lo suficientemente temprano, dicen unos. Algunos estudios afirman que el estilo de vida puede ser un motor de placas y ovillos característicos del Alzheimer. La Universidad de Filadelfia, por ejemplo, sugiere que la privación crónica de sueño puede causar estas estructuras cerebrales anormales. Otros sugieren el consumo regular de cafeína podría detener el desarrollo de enredos, mientras que Monte Sinaí en Nueva York cree que comer carne a la parrilla aumenta el desarrollo de las placas. 
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Más recientemente, los investigadores han encontrado evidencia de que los genes juegan un papel importante en el Alzheimer. La mayoría de los casos de inicio temprano de Alzheimer se heredan, una forma de la condición conocida como la enfermedad de Alzheimer familiar (FAD). Esta puede ser causada por una de una serie de mutaciones genéticas que se encuentran en los cromosomas 21, 14 y 1. Los investigadores han encontrado que estas mutaciones genéticas pueden conducir al desarrollo de proteínas anormales en el cerebro. Por ejemplo, las mutaciones en el cromosoma 21 pueden causar la formación de la proteína precursora amiloide anormal (APP).
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Cuando se trata de la aparición tardía de la enfermedad de Alzheimer, los estudios han asociado un gen llamado apolipoproteína E (APOE) para su desarrollo. Una forma del gen en particular – APOE E4 – se ha relacionado con un mayor riesgo de la enfermedad. Más recientemente, un estudio publicado por el Medical News Today afirma que las mujeres con una variante de este gen son más propensos a desarrollar Alzheimer que los hombres. El año pasado, estudio publicado en Nature Genetics reveló el descubrimiento de 11 genes que pueden aumentar el riesgo de Alzheimer mientras que otro estudio encontró una variación en el gen ABCA7 que pueden aumentar el riesgo de enfermedad de Alzheimer en los afroamericanos.
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Exactamente cómo estos genes aumentan el riesgo de Alzheimer todavía no se entiende mucho. Pero cada gen que está vinculado a la enfermedad de Alzheimer puede aumentar la comprensión de los investigadores sobre cómo se desarrolla la enfermedad, por lo tanto, aumentar la probabilidad de encontrar formas de prevenir y tratar la condición. Los últimos 20 años solamente han visto el descubrimiento de la función de las proteínas beta-amiloide y tau en la enfermedad de Alzheimer, la aprobación de la FDA de la droga de la primera Alzheimer para la memoria y síntomas de pensamiento, modelo de ratón de la primera Alzheimer y la primera prueba de sangre potencial para la enfermedad de Alzheimer. También hay una gran variedad de fármacos en desarrollo que creen que tienen potencial para tratar eficazmente la enfermedad.
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Los avances en la proyección de imagenes ahora nos permiten ver la patología de Alzheimer en el cerebro vivo, y en los últimos años, los estudios de asociación del genoma completo han identificado variantes genéticas que parecen desempeñar un papel en la enfermedad y pueden tenerse en cuenta para las intervenciones. Se estan probando una serie de intervenciones potencialmente prometedoras, pero hay mucho más que hay que hacer, sobre todo cuando se trata de la financiación. En EE.UU., la investigación de Alzheimer recibió $ 504 millones en fondos el año pasado, mientras el cáncer recibio más de $ 5.000 millones. El cáncer de mama solo, recibió $ 674 millones.
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Es imposible predecir si el avance y cura es algo que esta a la vuelta de la esquina, pero estamos avanzando en la dirección correcta. "Ahora entendemos mucho más sobre la progresión de la enfermedad de Alzheimer y los investigadores están encontrando maneras de identificar a las personas en las primeras etapas en las que tienen la mejor posibilidad de desarrollar tratamientos que funcionan.

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