Sin protección contra Asteroides

Forget Armageddon, says Ed Lu. Forget sci-fi space shuttles. Forget burying nuclear bombs in comets. Forget all that. Asteroids are a real and

Source: singularityhub.com

¿NO QUEREMOS SER COMO LOS DINOSAURIOS?

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Nosotros no queremos ser los dinosaurios, pero la Tierra tiene más cráteres que la Luna, aunque sus huellas estan ocultas por el agua y la vida vegetal o se han diluído por los procesos geológicos. Los impactos son comunes. El evento de Tunguska en Rusia en 1908 donde un asteroide aplanó 1.000 kilómetros cuadrados de bosque en Siberia, o en el 2013 cuando un asteroide más pequeño detonó con una fuerza equivalente a unos 440 kilotones de TNT sobre la ciudad de Chelyabinsk, Rusia rompiendo ventanas. Tunguska fue una explosión de varios megatones, más grande que las más poderosas bombas atómicas en existencia.
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El 99% del problema es encontrar los asteroides primero. La Fundación B612 es la construcción de la primera con fondos privados. El telescopio espacial profundo, Llamado Sentinel, busca encontrar y mapear el millón de trozos cercanos a la Tierra de rocas espaciales, de las que no sabemos nada. Los científicos han catalogado alrededor de 10.000 o el 1% de todos los asteroides cercanos a la Tierra. Se estima que hemos mapeado alrededor del 90% de las mayores amenazas a nivel de extinción. Pero el 10% se echa en falta en la acción, y no sabemos nada de los millones o menos asteroides más pequeños, pero todavía inmensamente destructivos que podrían destruir un área de un estado o ciudad.
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Parte del problema es que los telescopios en la Tierra o en la órbita de la Tierra tienen una visión limitada. Y los asteroides son del color del carbón. La proverbial aguja en un pajar. Hay una solución relativamente sencilla, sin embargo. Es poner un telescopio cerca de la órbita de Venus para ampliar nuestro punto de vista, darle la espalda al resplandor del sol, y buscar en infrarrojo, donde el calor del asteroide oscuro, sea más fácil de detectar. Esta es la estrategia del B612, con un telescopio de $ 450 millones llamado Sentinel. El proyecto está en marcha. Ball Aerospace, la empresa detrás del telescopio espacial Kepler y la óptica del telescopio espacial James Webb (entre otros proyectos, incluyendo el Hubble), construirá Sentinel, el que se lanzará en un cohete SpaceX Falcon 9 en el año 2018. El telescopio asumira una órbita de Venus mirando hacia atrás a la órbita de la Tierra, y los datos serán enviados a la Tierra, donde calcularemos las órbitas de asteroides.
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De acuerdo con B612, Sentinel podrá encontrar más de 20.000 nuevos asteroides en su primer mes, más que todos los que se encontraron en los 30 años que hemos estado buscando. Durante su misión de 6,5 años (y que podría ser más tiempo), el equipo cree que va a descubrir y catalogar el 90% de todos los asteroides más grandes de 140 metros y muchos asteroides más pequeños de hasta 30 metros. Todo esto es Técnicamente posible, pero ¿por qué no tenemos ya un telescopio ahí arriba?. Por un lado, HAY POCA VOLUNTAD POLÍTICA para financiar el proyecto. Quizás se deba a que hay una percepción del riesgo demasiado baja. Quizás no somos tan inteligentes como creemos aún. ¿cuáles son las probabilidades de que impacte y golpee una ciudad?. La urbanización se concentra en una fracción relativamente pequeña de la superficie de la tierra, y por ello la probabilidad de un ataque directo parece remota.
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Ni siquiera el saber que podemos evitar ciertas causas de muerte por enfermedades que podrían ser curables parecen moverno un pelo. Los dineros de la sociedad, los cuales incluyen también los ingresos publicos de los estados, estan dirigidos hacia otras cuestiones: subsidios, guerras, corrupción, etc. y la opinión publica no parece estar interesada ni siquiera en como se usan estos dinero. La gente solo trabaja y paga impuestos casi ignorando lo que sucede. Incluso, hay una gran parte que cree no pagar impuestos porque no tiene obligación de presentar declaraciones juradas, pero es claro que todos pagamos impuestos, lo sepamos o no.

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