Una vacuna personalizada contra el cáncer multiplica por tres la esperanza de vida – MIT Technology Review

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El tratamiento se basa en la inmunoterapia generada por las defensas de cada paciente

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VACUNAS PERSONALIZADAS PARA EL CÁNCER
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Los hallazgos forman parte de la oleada de resultados positivos de una clase de tratamiento oncológico llamado inmunoterapia contra el cáncer. Muchas farmacéuticas, grandes y pequeñas, trabajan en tratamientos que incitan al sistema inmune a atacar al cáncer. Hay una variedad de métodos para activar las células inmunes y en algunos casos, como en este tratamiento experimental para el cáncer de riñón, los médicos entrenan a los leucocitos del paciente para detectar las células cancerígensa entre sus inofensivas vecinas.
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Las vacunas contra el cáncer son productos disponibles comercialmente que enseñan a las células inmunes a atacar a células cancerígenas portadoras de una proteína concreta. Puesto que el cáncer tiene tendencia a mutar, estos tratamientos comerciales "pueden estar atacando algo que no existe en todos los pacientes", afirma el director ejecutivo de Argos Therapeutics, Jeff Abbey, cuya empresa de biotecnología ha desarrollado el tratamiento para el cáncer de riñón. Argos está siguiendo un enfoque más personalizado. "Creemos que la única forma de ganar es crear una inmunoterapia activa específica que capture todas las mutaciones", explica Abbey.
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La terapia de Argos parte de un trozo del tumor extirpado en cirugía. Con ese trocito los científicos extraen el ARN, el primo molecular del ADN, que representa todos los genes activos en las células tumorales. La colección de genes activos se convierte entonces en una vacuna para el sistema inmune del paciente. De 2 a 3 semanas después de la cirugía, los médicos recogen leucocitos del paciente en un proceso parecido a la donación de sangre. Esas células inmunes se envían a Argos, que las modifica con los genes del tumor y algunos químicos para que aprendan a atacar las mutaciones específicas de las células cancerígenas del paciente. A continuación las células avisan a otras células del sistema inmune para que ataquen al cáncer.
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"Si somos capaces de demostrar que funciona, cambiará todo el planteamiento respecto a cómo generar respuestas inmunes al cáncer", afirma Figlin. La demostración llegará si los 450 pacientes en un estudio aleatorio que está en marcha experimentan los beneficios observados en el ensayo más reducido, explica.
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See on www.technologyreview.es

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