Más sobre Epigenética

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MAS SOBRE EPIGéNETICA A SABER

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el ADN de cada célula "mide 2 metros si se desenrrollara y se pusiera recto, pero para que quepa dentro del núcleo de la célula se empaqueta. Al suceder esto, algunos genes quedan desactivados. Quien enrolla eso es la epigenética que se encarga de enrollar de forma distinta el ADN en una neurona y en una célula del corazón. Ambas tienen el mismo ADN, el genoma es el mismo, pero sabemos que el aspecto es muy distinto, una hace neurotransmisores y la del corazón se contrae. La epigenética es lo que ayudaría también a explicar las diferencias entre los seres humanos gemelos y entre los seres humanos y otros primates. Un primate tendría activo de forma epigenética un receptor del olor mientras que el humano no lo tendría, porque seguramente en la sociedad actual ya no necesita separar miles y miles de olores distintos. El epigenoma representa cambios químicos que no afectan a la secuencia de ADN pero pueden modificar la expresión de los genes, activándolos o silenciándolos. Estas variaciones pueden aparecer debido a factores ambientales y pueden ser heredable.
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El código epigenético se superpone al código genético, es decir tenemos una instalación eléctrica que serían las bombillas, los cables, que es el genoma. Y la epigenética sería la serie de interruptores de la luz, que van encendiendo o apagando distintos genes. Este epigenoma no es fijo sino dinámico y puede alterarse durante la vida de un individuo por diversos factores, como por ejemplo, el tabaco, el ejercicio, la nutrición o la zona donde viva. Es más flexible de lo que jamás se imaginó y esto podría tener enormes implicaciones en el campo de la salud en el futuro, ya que significa que tenemos más control sobre nuestro destino genético de lo que se pensaba. Incluso los gemelos monozigóticos que son los que tienen el mismo ADN pueden tener enfermedades distintas, porque aunque su genoma es el mismo, por la forma en que se encienden y apagan los genes por estas marcas que se añaden al ADN, tienen un epigenoma distinto.
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El ejercicio físico induce cambios epigenéticos que hacen al tejido más eficiente en la metabolización de la glucosa y la combustión de grasa. Algo que no imaginabamos. Ellos nos lleva a saber que el ejercicio puede reprogramar el músculo y aumentar su capacidad de quemar más combustibles como glucose o grasas, y por ello, también prevenir el desarrollo de diabetes tipo 2 porque podeos mantener los niveles de azúcar bajo control, por esta vía. Algo muy importante a saber que el epigenoma afecta lo que habiamos llamado ADN basura o genoma oscuro. Los genes que clásicos son los que producen proteínas como hemoglobinas y son sólo un 10%. El resto, es decir, un 90% del genoma hace otras cosas, regula y estabiliza al resto del genoma. Está activo y hace cosas epigenéticas. En la célula tumoral hay cambios epigenéticos que lo que hacen es inactivar a genes que deberían frenar el crecimiento y eso hace que la célula no tenga esos frenos y se reprodusca sin parar.
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Una las causas de los tumores son los cambios epigenéticos. Y los investigadores buscan responder es si es posible revertir una alteración epigenética que lanzó el cáncer, para volver la memoria epigenética correcta. Estamos desarrollando fármacos que lo que hacen es volver a un perfil epigenético más o menos similar al fisiológico y asi la célula que está proliferando deja de crecer porque recupera aquellas marcas epigenéticas que reprimen su proliferación. En la actualidad ya hay 5 fármacos aprobados para su uso en ciertas formas de leucemia y linfomas. 
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Sabemos que el orangután se convirtió en el tercer homínido cuyo genoma completo fue secuenciado y un análisis de parte del mismo sugiere datos sorprendentes en comparación con los otros dos que conocemos: lo que muestra es que hay partes del genoma humano más relacionadas con este animal que con el chimpancé. Un estudio liderado por Mikkel H. Schierup y Thomas Mailund de la Universidad Aarhus de Dinamarca y publicado en la revista Genome Research muestra que, aunque compartimos más genes con el chimpancé (99%) que con el orangután (97%), hay partes de nuestro genoma que se parecen mucho más a éste último. Humanos y chimpances partimos de una especie común. Nuestra especie se habría separado hace 14 millones de años de la del orangután, mientras que los chimpancés lo hicieron hace 6 millones de años. Cuando una población se separa de un ancestro la variación genética que cada una de ellas hereda del pariente común cambiará a medida que la población diverge, dando paso problamente a dos tipos de especies distintas. 
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Con el tiempo sabremos más sobre nosotros y el resto.

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