Se derrite la Antartida

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The depletion of large parts of the ice sheet in West Antarctica is almost certainly unstoppable, with global warming accelerating the disintegration, two groups of scientists reported Monday.

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CIENTIFICOS ADVIERTEN DERRETIMIENTO DE ANTARTIDA OE

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Una gran parte de la capa de hielo de la Antártida Occidental ha comenzado a caerse a pedazos y su continua fusión o derretimiento ahora parece ser imparable, dos grupos de científicos informaron el lunes. Si esto se mantiene, sugieren que la fusión podría desestabilizar partes vecinas de la capa de hielo y el aumento del nivel del mar de 3 metros ó 10 pies o más puede ser inevitable en los próximos siglos. 
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El calentamiento global causado por la liberación humana de gases de efecto invernadero ha contribuido a desestabilizar la capa de hielo, aunque otros factores también pueden estar implicados, según los científicos. La subida del mar es probable que continúe siendo lenta por el resto del siglo 21, agregan, pero en un futuro más lejano se puede acelerar notablemente. Esto realmente está sucediendo, nos dice Thomas P. Wagner, quien dirige los programas de la NASA en el Polo y ayudó a supervisar investigaciones, dijo en una entrevista. "No hay nada para detenerlo ahora. Pero usted todavía está limitado por la física de lo rápido que el hielo puede fluir".
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Dos artículos científicos publicados este lunes por las revistas Science y Geophysical Research Letters llegaron a conclusiones similares por diferentes medios. Ambos grupos de científicos descubrieron que los glaciares del oeste de la Antártida se habían retirado lo suficiente como para desencadenar una inestabilidad inherente a la capa de hielo, que los expertos han temido durante décadas. NASA convocó a una conferencia de prensa telefónica de lunes a destacar la urgencia de los resultados. "Hoy presentamos evidencia observacional de que un amplio sector de la capa de hielo de la Antártida Occidental ha ido en retroceso irreversible", dijo el Dr. Rignot en la conferencia de prensa de la NASA. "Se ha pasado el punto de no retorno".
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Los científicos dijeron que la capa de hielo no se derrite a causa de las temperaturas del aire más cálidas, sino más bien porque el agua relativamente caliente que se produce de forma natural en las profundidades del océano se está tirando a la superficie por una intensificación, en las últimas décadas, de los fuertes vientos que rodear la Antártida. El porque de los vientos más fuertes es confuso. Muchos consideran el calentamiento global inducido por el hombre como factor significativo. Otros creen que el agujero de ozono sobre la Antártida – causada no por el calentamiento global, sino por un problema ambiental completamente diferente, como es la liberación humana causada por los gases que destruyen el ozono – también pueden añadir energía a los vientos. Y la variabilidad natural puede contribuir también, aunque los científicos no creen que es el factor principal.
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El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático advierte que el nivel global del mar podría subir hasta 1 metro a finales de este siglo si no se hacen mayores esfuerzos para controlar los gases invernadero. Los hallazgos sugieren que la situación empeorará en los siglos siguientes. Investigación publicada en 2012 encontró que un aumento de menos de 4 metros inundaría terrenos estadounidenses en Miami, Nueva Orleans, Nueva York y Boston.

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