Epigenetica explicaría ancestros humanos

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Reconstructed epigenetics maps of Neanderthals and Denisovans reveal why their appearance and disease risk differ from ours.

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La epigenética es una rama de la ciencia que explora cómo la expresión de nuestro ADN puede ser influenciado por factores externos sin el ADN cambiante. La investigación en el campo se ha centrado en la metilación del ADN. Esto es cuando un compuesto químico llamado un grupo metilo se une al ADN. Esto se puede regular la expresión genética de un individuo e incluso ser transmitido a través de generaciones. La metilación del ADN se ha relacionado con la enfermedad, la apariencia y el comportamiento de un individuo. Esta es la primera vez, sin embargo, que un patrón de metilación arcaico se ha reconstruido para los primeros seres humanos.

 

Medidas Sensibles

Los investigadores se dispusieron a reconstruir la actividad de la metilación del ADN de los neandertales y los denisovanos, dos especies de humanos arcaicos que se separó de los humanos modernos, hace más de medio millón de años. 

 

El equipo identificó cerca de 2.000 regiones en los genomas de humanos modernos y arcaicos que tenían significativamente diferentes grados de metilación. Una de esas regiones, el cluster HoxD, es importante en el desarrollo de la estructura del cuerpo. Los investigadores teorizan que el clúster HoxD, que fue altamente metilado en los seres humanos arcaicos, puede ser responsable de algunos de sus diferencias en la apariencia física de los seres humanos modernos, incluidos los más cortos, las extremidades más robustos. Los investigadores publicaron sus hallazgos hoy. 

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