SINTETIZARON CROMOSOMA DE LEVADURA

See on Scoop.itNovedades Cientificas y Médicas

La creación de vida artificial se pone a tiro de piedra con la síntesis de un cromosoma

Refernan Ref‘s insight:

SINTETIZARON UN CROMOSOMA DE LA LEVADURA

 

Grupo de científicos liderados por la Universidad de Nueva York ha conseguido sintetizar a partir de sus meros componentes químicos, un cromosoma de la levadura, un hongo unicelular que —pese a su apariencia modesta y su familiar presencia en la cocina, la panadería y la industria cervecera— cae a nuestro lado de la barrera en la gran frontera que separa a los seres vivos en dos grandes reinos, las bacterias y los organismos superiores o eucariotas.

 

Cada neurona de nuestro cerebro es una célula eucariota no muy distinta, en el fondo, de las que forman la levadura. Lo que se puede hacer con este hongo microscópico se podrá hacer algún día no muy lejano con la especie humana. De ahí el vértigo que suscita esta proeza científica y tecnológica. Por el momento hay que conformarse con aplicaciones como mejorar los biocombustibles, los antibióticos o las vacunas de la hepatitis. Pero una vez abierta la lámpara de Aladino, ya es difícil que alguien pueda detener al genio. El golem está llamado a cobrar vida.

 

La capacidad de introducirle un cromosoma sintético a la levadura permitirá mejorar lo hecho en el tema de hacer biocombustibles más sostenibles para el entorno o diseñar nuevos antibióticos, además de un nuevo paso sobre cómo construir el genoma entero de un organismo superior. La reconstrucción de un neandertal, por ejemplo, sería imposible sin este paso esencial. En los últimos 5 años se había logrado la síntesis artificial del genoma completo de una bacteria y varios virus. Ahora un cromosoma completo y funcional de un organismo superior o eucariota (una célula buena, en griego, la que forma los humanos).

 

Los humanos tenemos el genoma dividido en 23 cromosomas (o pares de cromosomas) y la levadura lo tiene distribuido en 16. Los científicos se han centrado en el más pequeño de ellos, el número 3. Han extraído al hongo su cromosoma 3 natural y lo han sustituido por su versión sintética, llamada synIII, que cubre las funciones de su colega natural, pese a estar extensivamente alterado con toda clase de elementos artificiales diseñados para facilitar su manipulación en el futuro inmediato.

 

La versión natural del cromosoma 3 de Saccharomyces cerevisiae tiene 316.667 bases (las letras del ADN a, g, t, c). La versión sintética es un poco más corta, con 273.871 bases, como consecuencia de las más de 500 alteraciones que los científicos han introducido en él. Entre estas modificaciones se encuentra la eliminación de muchos tramos de ADN repetitivo que no tienen función alguna, ya estén situados entre un gen y otro (secuencias intergénicas) o dentro mismo de los genes (intrones).

 

Echando la vista hacia el futuro, cabe especular sobre la resurrección de especies extintas como el mamut o el neandertal, cuyos genomas ya han sido secuenciados a partir de sus restos fósiles. Si esto llega a abordarse alguna vez, tendrán que basarse en una técnica similar a la que Boeke y sus colegas acaban de poner a punto para este engañosamente simple hongo que tan servicial ha resultado a la especie humana desde los albores del neolítico.

See on elpais.com

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: