Los mejores y peores países para ser viejo

El ser humano está viviendo más años que nunca y la lista de centenarios en el mundo es cada vez mayor. Pero un nuevo informe deja algo en claro: pocos países tienen motivos para celebrar la longevidad. No es lo mismo ser viejo en el norte de Europa, que ser viejo en el sur de Asia. Y el ingreso de un país no tiene tanto que ver en el bienestar de los ancianos, afirma el primer informe global sobre el estado de los adultos mayores en el mundo.

Este es el primer estudio que clasifica a los países de acuerdo al bienestar social y económico de los adultos mayores. Fue realizado en 91 naciones y analizó los beneficios que cada uno otorga en términos de pensiones, transporte confiable, empleo, espíritu comunitario y servicios de salud para las poblaciones de mayores de 60 años, unos 900 millones de personas. La mejor calidad de vida para este grupo está en Suecia, Dinamarca y Japón. La peor, en Afganistán, según el informe y un poco mejor que Afganistán, están también como malos lugares para las ancianos en Pakistán, Tanazania y Jordania.

En América Latina hay buenas y malas noticias. Entre los 91 países, Chile ocupa el lugar número 19, destacándose como el mejor de la región, seguido de Uruguay (23), Argentina (26) pero cuyos datos aportados no son muy confiables, Costa Rica (28). Honduras ocupa el último lugar (82) en la región con las peores condiciones para la población mayor de 60 años, la anteceden Guatemala (75) y Paraguay (72). Los autores destacan, sin embargo, que el objetivo del Índice no es simplemente demostrar los mejores y peores lugares para envejecer, sino se trata de “una herramienta para alentar a los países a enfrentar los desafíos de sus poblaciones en envejecimiento”. Sorprende que México, uno de los países que forma parte del G20 (las 20 naciones industrializadas y emergentes del mundo) y una de las economías de mayor crecimiento en la región, ocupa el lugar número 56. Esto se debe a la baja seguridad de ingresos, donde ocupa el lugar 70. 

Los países fueron clasificados de acuerdo a cuatro factores: seguridad de ingresos, (incluida pensión, ingreso per capita, tasa de pobreza), estado de la salud (bienestar médico y expectativa de vida a los 60 años y bienestar psicológico), empleo y educación para mayores de 60 años, y bienestar social (relaciones sociales, seguridad física y acceso a transporte públiico. Gracias a las mejores dietas, mejor sanidad, los avances médicos y la mayor prosperidad, la población mundial es más longeva afirma Silvia Stefanoni, presidenta interina de HelpAge International. Se está avanzando tanto que para 2050 la generación de mayores de 60 años superará en números a la generación de menores de 15.

Pero agrega que, tal como lo demuestra el Índice, hay una realidad muy presente de que millones de adultos mayores, siguen enfrentando condiciones de vida muy difíciles y falta de acceso a servicios esencenciales. Para el informe los investigadores tomaron datos de varias organizaciones internacionales, incluido el Banco Mundial, la Organización Mundial de la Salud, la Organización Internacional del Trabajo y la UNiCEF. 

La buena noticia para América Latina es que muchos otros países de la región: Chile, Uruguay, Brasil, Costa Rica, Ecuador, Panamá y Uruguay, han logrado importantes avances para mejorar el bienestar de la población de mayor edad, dicen los autores. Y hacen una mención especial a Bolivia, que, dicen, “a pesar de ser uno de los países más pobres de la región ha establecido un ambiente de políticas progresivas para las personas mayores”. El país cuenta con un Plan Nacional de Envejecimiento, servicio de salud gratuito para los mayores y una pensión uiniversal no contibutiva, la llamada Renta Dignidad.  Con respecto a Argentina se sabe que el ingreso del sector de la tercera edad es muy bajo dado que su gobierno niega actualizar sus jubilaciones y pensiones, lo cual enturbia y desfavorece seriamente las condiciones de vida en el país.

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