Nobeles en Medicina

El Premio Nobel de Medicina y Fisiología fue concedido por primera vez, en 1901, al fisiólogo alemán Emil von Behring, “por su obra en seroterapia, especialmente su aplicación contra la difteria”, abriendo una nueva vía en la lucha de la humanidad contra la enfermedad y la muerte.

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Desde entonces, los últimos premiados por sus aportaciones en este campo han sido:

    • 2012

Shinya Yamanaka (japones) y John B. Gurdon (ingles) por sus trabajos sobre reprogramación celular.  John Gurdon descubrió en 1962 que la especialización de las células podría revertirse y sentó las bases para que 40 años después, en 2006, Shinya Yamanaka descubriera cómo las células inmaduras en ratones podían reprogramarse para convertirse en células madre inmaduras. Gurdon demostró en 1962 que todas las células de un organismo poseen la misma información genética, independientemente de su grado de diferenciación: lo único que diferencia una neurona de una célula de la piel o del hígado es que cada una de ellas solo tiene “encendidos” los genes que le permiten cumplir su función especifica. Y Yamanaka, más de 40 años después, fue capaz de “despertar” todos los genes de una célula de la piel al introducir cuatro factores en cada una de ellas, y transformándola en una célula madre con el potencial de convertirse en cualquier célula adulta.

Shinya Yamanaka (izq.; foto: AFP) y John B. Gurdon (foto: Rubenstein, en Flickr)

    • 2011

Bruce A. Beutler, Jules A. Hoffmann y Ralph M. Steinman, por sus avances en el ámbito de la inmunología y las vacunas.

    • 2010

Robert Edwards, por el desarrollo de la fecundación ‘in vitro’. Sus aportaciones a la ciencia permitieron dar los primeros pasos en el campo de la reproducción asistida.

    • 2009

Elizabeth H. Blackburn, Carol W. Greider y Jack W. Szostak, por el hallazgo de los telómeros y la telomerasa. la enzima de la juventud celular

    • 2008

Françoise Barré-Sinoussi, Luc Montagnier y Harald zur Hausen, por sus descubrimientos del virus del VIH y el papiloma.

    • 2007

Mario Capecchi, Oliver Smithies (EEUU) y Sir Martin Evans (Reino Unido) por sus trabajos sobre células madre y manipulación genética en modelos animales.

    • 2006

Andrew Z. Fire y Craig C. Mello (EEUU) por sus descripción de un mecanismo fundamental en el control de la información genética, el ARN de interferencia.

    • 2005

Barry Marshall y Robin Warren (Australia) por el descubrimiento de la bacteria ‘Helicobacter pylori’, responsable de la gastritis, las úlceras y el cáncer estomacal.

    • 2004

Richard Axel (EEUU) y Linda B.Buck (EEUU) por sus investigaciones de los receptores odorantes y la organización del sistema olfativo, descubriendo una familia de unos mil genes responsables de la forma en que reconocemos y recordamos unos 10.000 olores diferentes.

    • 2003

Paul C. Lauterbur (EEUU) y Peter Mansfield (Reino Unido), por el desarrollo de la tomografía por resonancia nuclear magnética(RNM).

    • 2002

Sydney Brenner (Reino Unido), H. Robert Horvitz (EEUU) y John E. Sulston (G.Bretaña), por sus descubrimientos sobre la regulación genética del desarrollo de los órganos y la muerte programada de la célula.

    • 2001

Leland H. Hartwell (EEUU), Tim Hunt (Reino Unido) y Sir Paul Nurse (Reino Unido) por haber descubierto los mecanismos de control del ciclo celular, abriendo nuevas posibilidades al tratamiento del cáncer.

    • 2000

Arvid Carlsson (Suecia), Paul Greengard (EEUU) y Eric R. Kandel (EEUU), por haber descubierto la forma en que se transmiten las señales en las células nerviosas, posibilitando el desarrollo de nuevos medicamentos para enfermedades neurológicas y psiquiátricas.

    • 1999

Guenter Blobel (EEUU), por haber descubierto cómo las proteínasrecién creadas dentro de las células son transportadas fuera de éstas o a los orgánulos dentro de la misma célula. Esto contribuyó al desarrollo del uso más efectivo de las células como “fábricas de proteínas” para la producción de nuevos medicamentos.

    • 1998

Robert F. Furchgott (EEUU), Louis J. Ignarro (EEUU) y Ferid Murad (EEUU), por haber descubierto que el gas óxido nítrico (NO) es una molécula transmisora de señales dentro del sistema cardiovascular. Esto llevó a la producción de tratamientos para una serie de trastornos, desde enfermedades cardiovasculares hasta el cáncer y la impotencia.

    • 1997

Stanley B. Prusiner (EEUU), por haber descubierto un nuevo tipo de agentes patógenos, los priones, causantes, entre otros, del “mal de las vacas locas” y su variante humana, la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. Los priones se añadieron a la lista ya conocida de agentes infecciosos, como bacterias, virus, hongos y parásitos. Abrió asimismo una nueva visión sobre enfermedades cerebrales degenerativas como el mal de Alzheimer, posibilitando también el desarrollo de nuevos medicamentos y otras estrategias de tratamiento médico.

    • 1996

Peter C. Doherty (Australia) y Rolf M.Zinkernagel (Suiza), por haber descubierto cómo el sistema inmunitario reconoce las células infectadas por virus. En medicina clínica, esto se tradujo en nuevas formas de reforzar la respuesta del cuerpo a microorganismos invasores y ciertas formas de cáncer, además de la posibilidad de tratar la respuesta del sistema inmunitario a enfermedades inflamatorias tales como algunas formas de reumatismo, esclerosis múltiple y diabetes.

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