Cuide su corazón

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LOS RIESGOS PARA EL CORAZON VIENEN CON:

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La aterosclerosis es una enfermedad lenta y progresiva de las arterias que se inicia desde la niñez y se manifiesta como enfermedad vascular durante la edad adulta, en especial después de la quinta década de vida, si bien puede dar síntomas a edades más tempranas. Representa una de las enfermedades que afecta con mayor frecuencia al ser humano y es la principal causa de morbilidad y mortalidad en los países industrializados y en muchas naciones en vías de desarrollo, debido a los cambios en los hábitos nutricionales y en el estilo de vida. Básicamente consiste en un endurecimiento y estrechamiento del calibre arterial que se produce por el depósito de diferentes sustancias como el colesterol en la pared de la arteria. Cuando este depósito aumenta, se estrecha la luz de la arteria, disminuye la cantidad de sangre transportada y con ello el total de oxígeno y nutrientes que llega a los tejidos.

La formación de placas de ateroma se produce por diferentes estímulos:

  • Presencia de cantidades elevadas de grasas circulantes en sangre en forma de colesterol malo: partículas LDL, VLDL, triglicéridos.
  • Circulación sanguínea a presión elevada (hipertensión arterial) que somete a la pared arterial a fuerzas de estrés que acaban lesionando la parede y haciendo que pierdan elasticidad, facilitando el depósito de material extraño lo que supone el origen de la placa de ateroma.
  • Hiperglucemia que dificulta también el metamobilismo en los tejidos y aumenta la circulación de las grasas.
  • Tabaco.

La placa de ateroma pasa por diferentes fases:

  • En una primera fase se produce un depósito de material graso en la parede vascular (endotelio)
  • Este endotelio es fagocitado (interorizado) por células de la arteria y se produce una reacción inflamatoria
  • A esta zona, ya engrosada y que comienza a estrechar la luz del vaso, acuden otras células circulantes y se continúan depositando grasas
  • Se mantiene el estrechamiento progresivo de la luz y comienzan a depositarse plaquetas
  • La placa de ateroma se hace inestable
  • Puede incluso producirse alguna zona de rasgado con lo que la placa se rompe, se deposita fibrina y se produce un trombo: la arteria se obstruye y se produce la angina de pecho o incluso el infarto
  • El trombo también puede llegar a viajar por la circulación sanguínea y producir una obstrucción en otras arterias, como las carótidas

El tratamiento con estatinas y otros fármacos que reducen el colesterol, la supresión del tabaco, el control de la tensión arterial y de la diabetes y otras medidas como la reducción del peso pueden detener la ateroesclerosis y, según han demostrado las últimas investigaciones, reducir las placas de ateroma.

RIESGOS CARDIOVASCULARES \ COLESTEROL

Existen dos vías de entrada del colesterol, una es la fabricación por el propio organismo y otra, los alimentos. Generalmente el cuerpo humano produce la cantidad de colesterol que necesita, por lo que su consumo a través de la dieta no sería necesario. El cuerpo genera normalmente unos 1.000 miligramos por día. De 400 a 500mg (o más) pueden venir directamente de la alimentación. El colesterol es un alcohol esteroideo liposoluble. Está distribuido por todo el organismo, especialmente en la bilis, sangre, tejido cerebral, hígado, riñones, glándulas suprarrenales y en las vainas de mielina de las fibras nerviosas. Entre otras funciones, facilita la absorción y el transporte de los ácidos grasos y actúa como precursor en la producción de vitamina D en la superficie de la piel así como en la síntesis de algunas hormonas esteroideas.

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Hay varios tipos de colesterol, principalmente se encuentran el colesterol LDL, conocido como malo ( siglas en inglés de lipoproteína de baja densidad) y colesterol HDL (siglas en inglés de lipoproteína de alta densidad). El colesterol LDL es el que se encuentra en mayor proporción en la sangre. Si hay demasiado circulando por el torrente sanguíneo es peligroso porque se va depositando en la pared arterial y junto con otras sustancias puede ir formando placas de ateroma. Es lo que se conoce como aterosclerosis. Un cúmulo de ateroma puede obstruir una arteria y dejar sin riego sanguíneo una parte del organismo produciendo desde una trombosis a un infarto de miocardio, según donde se origine el trombo.

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El colesterol HDL tiene un efecto protector, pues se encarga de transportar el exceso de colesterol desde la sangre hasta el hígado. Una vez en este órgano, es eliminado o utilizado para producir otros compuestos del organismo. Cuanto más elelvada es la cantidad de HDL menor es el riesgo de padecer enfermedade coronaria. Otra sustancia que también hay que tener en cuenta son los triglicéridos que están compuestos por un ácido graso y glicerol. Se sintetizan a partir de la mayoría de las grasas animales y vegetales y unidos a proteínas, forman las lipoproteínas de alta y baja densidad.

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Un nivel elevado de colesterol LDL constituye un alto riesgo de sufrir una enfermedad cardiovascular, por esto se le llama ‘colesterol malo’. El ‘colesterol bueno’ el HDL al retrasar el crecimiento de las placas de ateroma y ayudar a la eliminación del nivel de colesterol en sangre, previene las patologías cardiovasculares. El ‘colesterol bueno’ sería como el desatascador que arrastra el tapón de suciedad (‘colesterol malo’) que obstruye la cañería y no deja circular el agua que se necesita para que funcione bien un hogar. El aumento de triglicéridos también es perjudicial, aunque generan menos ateromas que el colesterol LDL, combinados con una baja cantidad de HDL se aumenta la probabilidad de desarrollar aterosclerosis.

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Los alimentos animales que contienen colesterol son especialmente la yema de los huevos, carnes, pescados, productos lácteos enteros, vísceras, embutidos, etc. Los alimentos de origen vegetal no contienen colesterol, incluso algunos alimentos (el aceite de oliva) ayudan a reducir sus niveles. El excesivo incremento de colesterol y triglicéridos en sangre puede ser producido por enfermedades hereditarias aunque en muchos casos la causa es desconocida.

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RIESGOS CARDIOVASCULARES \ HIPERTENSIÓN ARTERIAL

La hipertensión arterial es la presión que ejerce la sangre sobre las paredes de las arterias. La tensión sistólica arterial es la ejercida por la sangre al ser expulsada por el ventrículo hacia la aorta, la presión máxima. La diastólica es la que aparece cuando el corazón se relaja, en esta ocasión es la mínima presión ejercida por la sangre. Estas presiones varían a lo largo del día, siendo más alta al despertar y más baja a medida que se aproxima la noche. También cambia con la edad de la persona, aumentando con los años.

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La hipertensión es un factor de riesgo para las enfermedades coronarias. Tener una presión elevada incrementa la posibilidad de sufrir un accidente cerebrovascular o un ataque cardiaco. El coste de la hipertensión en España puede estimarse entre unos 960 y 1.260 millones de euros. Según el Ministerio de Sanidad y Consumo, la tasa de personas de entre 35 y 64 años afectadas por esta enfermedad alcanza el 20%.

Se considera que la presión es elevada en un adulto cuando la sistólica es mayor de 120 mmHg o superior y la diastólica es de 80 mmHg o mayor. Sin embargo, si esta persona sufre de alguna patología coronaria o tiene otros factores de riesgo, una cifra superior a 120/80 mmHg ya se considera alta. La presión se mide en milímetros de mercurio (mmHg). En primer lugar se pone la sistólica y en segundo, la diastólica. Las personas con hipertensión generalmente no tienen ningún síntoma que le indique que tenga esa presión elevada. En algunos casos los pacientes refieren cefalea, mareo y/o decaimiento.

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Los hombres jóvenes y adultos son más propensos a la hipertensión que las mujeres, pero éstas, después de la menopausia, comienzan a tener la presión elevada y superan a los hombres en número. La hipertensión puede perjudicar a varios órganos, como al riñón (puede darse insuficiencia renal), al ojo (pérdida de agudeza visual), al sistema nervioso (hemorragia cerebral, trombosis) y también al corazón (insuficiencia cardiaca, angina de pecho e infarto de miocardio). Las causas que la producen, en la mayoría de los casos (un 90-95%), son desconocidas denominándose a esta hipertensión primaria o esencial.

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En otros casos, la presión elevada se llama secundaria porque es consecuencia de otra patología. Las más frecuentes son las enfermedades renales, los trastornos hormonales, los anticonceptivos orales y otros medicamentos, el consumo excesivo de alcohol y el consumo de ciertas drogas. Entre los factores que predisponen al desarrollo de hipertensión son los antecedentes familiares, el consumo excesivo de sal, la obesidad, el estrés y el tabaquismo.

Para diagnosticar a una persona como hipertensa se requiere haber tomado en tres ocasiones una tensión elevada en días distintos (la persona tiene que estar en reposo y tranquila, una condición necesaria para que el nerviosismo y el esfuerzo no aumenten las cifras). Mediante una exploración médica se intentará conocer la causa de la hipertensión y si existe algún órgano dañado por ella. Aunque ahora se aconseja un holter por 24 hs que marque la curva de tensión sanguinea durante el día, y asi tener información más confiable.

PREVENCIÓN

Se puede tomar medidas para prevenir su aparición:

  • Mantener el peso controlado: cuando el peso aumenta, lo hace también la presión. Para perder peso es necesario consumir menos calorías de las que se queman. Sin recurrir a dietas extremas, lo mejor es elegir alimentos bajos en calorías y grasas y recurrir al ejercicio.
  • Preparar o elegir comidas bajas en sal: generalmente la presión baja cuando se reduce su consumo. Se aconseja tomar no más de 3 gramos diarios de sal. Hay que tener en cuenta que muchas comidas preparadas de fábrica llevan incorporadas sal con la que hay que contar, por eso se recomienda tomar alimentos frescos (carnes, pescados, verduras).
  • Realizar ejercicio físico diariamente: la combinación de una dieta baja en calorías y grasas con el ejercicio consigue disminuir el peso corporal. El deporte ayuda a reducir el colesterol total y a bajar la presión sanguínea. Incluir el ejercicio dentro de la rutina diaria consigue disminuir el riesgo de enfermedades cardiovasculares, incluso una actividad ligera.
  • Beber alcohol con moderación: consumir alcohol en grandes cantidades eleva la tensión arterial. Se recomienda no beber más de una o dos copas diarias de vino o su equivalente en alcohol.

Siguiendo estos consejos se puede prevenir la aparición de la hipertensión o disminuir sus cifras.

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Pruebas diagnosticas del corazón

ELECTROCARDIOGRAMA (ECG)

Esta prueba permite conocer la actividad eléctrica que se produce en el corazón en cada latido. Al paciente, que debe acostarse boca arriba, se le adhieren unos electrodos en el pecho, tobillos y muñecas que recogen la actividad eléctrica del corazón desde cada uno de esos puntos. Este prueba sirve para estudiar el ritmo y la frecuencia cardiaca y se utiliza para diagnosticar algunas patologías, como cardiopatías isquémicas, arritmias o infartos. Además de ser una prueba sencilla y muy útil no implica riesgos para el paciente.

TEST DE ESFUERZO (ERGOMETRÍA)

En esta prueba se somete al paciente a una actividad física (bicicleta estática o cinta andadora) y se le monitoriza a través de un electrocardiograma. Además, se le toma la tensión arterial. Esta prueba es útil para detectar la existencia de una isquemia y valorar una arritmia. El objetivo es conocer el comportamiento del corazón en todas las situaciones, ya que algunos trastornos no son fácilmente detectables en estado de reposo. Además también suele utilizarse para cerciorarse de un determinado diagnóstico, controlar el efecto del tratamiento al que está sometido el paciente o, simplemente, comprobar la capacidad física de la persona.

ECOCARDIOGRAMA

A través de esta prueba, que emplea ondas de ultrasonido, se puede obtener una imagen en movimiento del corazón. Permite controlar el estado de las cavidades, las válvulas, los vasos e incluso el ritmo al que pasa la sangre por el interior del corazón. Se suele emplear para comprobar el funcionamiento del bombeo del corazón y evaluar el estado de los pacientes que hayan sufrido un ataque al corazón.

También se emplea en ocasiones, sobre todo para detectar una isquemia de miocardio, el ECOCARDIOGRAMA DE ESTRÉS. En este caso, se realiza un ecocardiograma en reposo y se observa la contracción del ventrículo izquierdo. Después, se somete al paciente a una actividad física ligera (bicicleta estática) o se le administra un fármaco que aumente su frecuencia cardiaca para, mediante un nuevo ecocardiograma, valorar el funcionamiento del corazón cuando está sometido a un esfuerzo. Es un test que puede sustituir a la prueba de esfuerzo en pacientes impedidos o ancianos. En estos casos también se utiliza la gammagrafía cardiaca que se realiza con marcadaores radioactivos.

HOLTER-ECG

El holter es un sistema que funciona como un electrocardiograma portátil. El paciente ha de llevarla consigo durante uno o dos días para que registre el funcionamiento de su corazón durante su vida normal. Posteriormente, un especialista valorará los resultados obtenidos. Suele utilizarse para detectar arritmias difíciles de controlar con un electrocardiograma normal o para evaluar la respuesta a la medicación de una arritmia.

CATETERISMO CARDIACO

Esta prueba invasiva consiste en la introducción de un pequeño tubo hueco (catéter) en una arteria a través de la ingle o del brazo. Poco a poco se va haciendo avanzar este tuvo flexible por la aorta hasta conducirlo hasta el corazón (algunas de sus cavidades o arterias coronarias). Una vez en el lugar adecuado, se inyecta a través del catéter una sustancia opaca a los rayos X con el objetivo de hacer visible la zona en una imagen radiográfica. Es muy útil ya que aporta datos muy precisos sobre el funcionamiento del miocardio y permite observar claramente si hay un estrechamiento en alguna de las arterias coronarias. Es una prueba segura aunque tiene algunos riesgos ya que la sustancia que se inyecta puede generar una reacción alérgica, sobre todo en los alérgicos al yodo, o complicaciones mayores como ataque cardíaco, aunque éste rara vez se produce. Requiere el ingreso del paciente en un centro hospitalario aunque sea sólo durante unas horas desde que el procedimiento de realiza por la arteria del brazo. Sirve para dirigir la angioplastia a dilatación de los vasos coronarios estrechados por placas de

1 Comment »

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    Los alimentos recomendables:
    El aceite de oliva, el aceite de soja, maíz y girasol (en menor cantidad que el primero).
    El pescado blanco y, sobre todo, el azul deben consumirse de dos a tres veces por semana.
    La carne de ave como el pollo, el pavo y el faisán sin piel.
    Los alimentos ricos en fibra como las verduras, frutas, legumbres, cereales, hortalizas, etc.
    Se aconseja tomar leche y derivados lácteos desnatados.
    Tomar sólo 2 veces por semana huevos.
    Las carnes de ternera, cordero, liebre y caza sin grasa se consumirá moderadamente.
    Hay que evitar tomar alimentos salados, bebidas excitantes, alimentos hipercalóricos (dulces, azúcares, miel, chocolate,etc), los ricos en colesterol (yema de huevo, mayonesa, vísceras) y los que tienen grasas saturadas (carne de cerdo y derivados, carnes rojas, hamburguesas, aceites de coco y palma, etc.).


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