Ateroesclerosis

Los autores del invento, investigadores del Centro de Fotomedicina Wellman y del Departamento de Patología del Hospital General de Massachusetts (Boston, EEUU) dicen: En vivo y en directo, podemos saber qué está pasando dentro de las arterias del corazón. Esto permite una nueva tecnología que ofrece imágenes en detalle, tanto de la estructura como del metabolismo cardiaco. Ayudará a obtener un diagnóstico más certero para evaluar la patología vascular y saber cuál será la evolución de los pacientes con una enfermedad coronaria. Los propios autores explican que este dispositivo tendrá que ser validado en otros estudios y la FDA (el organismo que controla los medicamentos y dispositivos sanitarios en EEUU) debe dar de su visto bueno para aprobar su empleo.

Placas de ateroma (en amarillo) en la arteria cardiaca. | H. G. Massachusetts

Placas de ateroma (en amarillo) en la arteria cardiaca. | H. G. Massachusetts

Este nuevo dispositivo que combina dos tecnologías de microimagen, por un lado revela detalles de la pared de las arterias del corazón y, por otro, muestra la actividad biológica que se desarrolla dentro de esos vasos. Cuando una persona tiene aterosclerosis presenta una placade grasa y otras partículas en la pared de vaso sanguíneo. Esto con el tiempo, puede bloquear alguna arteria totalmente por un trombo. Es en ese momento cuando se produce un infarto de miocardio, porque el músculo del corazón deja de recibir sangre y oxígeno de dicho conducto, porque está cerrado.

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Para solventar ese problema y evitar el infarto, o un segundo evento, se puede colocar un stent (una malla que abre las arterias) en la zona bloqueada. El problema es que, en algunas ocasiones, se crea una segunda ‘piel’ alrededor del stent que vuelve a obstruir la arteria. Tanto para conocer cómo de grande es la placa aterosclerótica como para saber si el stent sigue funcionando, se necesitan pruebas de imagen fiables y lo suficientemente minuciosas para ver qué está pasando en los conductos del corazón y anticiparse a cualquier problema. De ahí que cualquier avance en dicha tecnología sea bienvenido.

 

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