Huevos ¿Más riesgo cardiovascular?

La enfermedad de las arterias coronarias del corazón sigue siendo la principal causa de muerte en muchos países occidentales. Dado que el LDL del colesterol (el “colesterol malo”) se ha identificado como uno de los principales factores de riesgo de enfermedad cardiovascular, las guías sobre la dieta para prevenir estas enfermedades recomiendan la reducción del colesterol de la dieta a menos de 300 mg/día. Un huevo tiene 200 mg.

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Los autores del estudio mostraron que la mayoría de la población estudiada que consumía, por término medio, 1 huevo a la semana, no significaba una mayor incidencia de infarto agudo de miocardio o los diferentes tipos de ictus cerebral y que el consumo de 7 ó más huevos por semana se asoció con un 23% más de riesgo de muerte, tras controlar los diferentes factores de confusión.

Egg consumption in relation to cardiovascular disease and mortality: the Physician´s Health Study.Luc Djoussé, J Michael Gaziano. Am J Clin Nutr 2008; 87: 964-9

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Una investigación llevada a cabo por el departamento de Medicina Preventiva de la Universidad de Navarra, mas reciente que el estudio anterior, demuestra básicamente lo mismo, pero expresado de otra manera. El trabajo ha analizado, durante seis años, la dieta, el estilo de vida y las enfermedades que sufrían 14.185 voluntarios adultos jóvenes e inicialmente sanos a quienes se realizaron repetidas valoraciones durante el transcurso del seguimiento prospectivo.

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La investigadora del estudio subraya que el huevo “es la principal fuente de colesterol dietético en nuestra alimentación, con 200 mg. por unidad, pero al mismo tiempo aporta proteínas de alta calidad que incluyen otros nutrientes que podrían reducir el riesgo cardiovascular, como varias vitaminas del grupo B, ácido fólico y minerales”.

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Estimó que los participantes que consumían 4 o más huevos de gallina por semana no tenían más riesgo que aquellos que tomaban menos de uno a la semana”. Los principales responsables aumento de los niveles de colesterol en sangre (el colesterol LDL malo) son las grasas saturadas y las parcialmente hidrogenadas (también llamados ácidos grasos trans). Son las que hay que restringir y es más beneficioso para el perfil lipídico del plasma sanguíneo que reducir el colesterol de la dieta.

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Aunque la mayor parte de los alimentos ricos en colesterol suelen ser también ricos en grasas saturadas, el huevo no lo es. Un huevo de tamaño medio contiene unos 200 mg de colesterol, pero tiene más grasas insaturadas que saturadas y solo 70 calorías. La falsa creencia de que la ingesta de 1 huevos puede aumentar el riesgo cardiovascular no tiene ningún soporte científico.

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bonus track: tipos de grasas

Como bonus de lo expuesto aclararemos que tipos de grasas son malas: Los ácidos grasos saturados se encuentran en todas las grasas y aceites (grasa animal, crema de cacao, aceite de palma, cacahuete y coco, mantequilla, y en cacahuetes ó maníes, quesos, yogures y leche sin desnatar). La carne roja, productos lácteos y otros alimentos de origen animal se componen, en su mayoría, de moléculas largas de ácidos grasos saturados, por lo que cuando se consumen en exceso pueden dar origen a problemas cardiovasculares.

Grasas insaturadas son aquellas que son liquidas a temperatura ambiente,  y son las grasas buenas: se dividen en monoinsaturadas como el aceite de oliva y poliinsaturadas, como el aceite de pescado, aceite de semilla de girasol, aceite de soja, aceite de avellana. Se mantienen liquidan en frio.

Si tomamos las grasas insaturadas, por hidrogenación, se crea la grasa trans y funcionan como grasas saturadas, elevando el colesterol. Estan principalmente en las margarinas, galletas, tortas, pasteles y papas fritas. El 25 de julio de 2008, California fue el primer estado de EE.UU. en prohibir los ácidos grasos trans en restaurantes. Según nuestro Ministerio de Salud de la Nación, serán eliminadas totalmente las grasas trans de la dieta local para 2014.

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