Islandia rechaza pagar errores de sus bancos

En el 2005, mas o menos, uno de los grandes bancos islandeses, Landsbanki, abrió una filial por Internet en Reino Unido, Holanda y Alemania que tuvo mucho éxito por los altos intereses que pagaba en una cuenta llamada Icesave.

En octubre de 2008, 15 días después de la quiebra de Lehman Brothers, el Reino Unido detectó que los bancos islandeses estaban traspasando dinero de las cuentas británicas a Reikiavik y les aplicó la ley antiterrorista: congeló todos sus fondos. Los bancos estaban sobreendeudados (sus activos suponían 12 veces el PIB), y esa decisión, junto a la crisis internacional, les llevó a la bancarrota.

presidente islandés, Oláfur Ragnar Grímsson

El Estado no los rescató, y los dejó caer. Luego los nacionalizó e inyectó dinero para que siguieran operando, pero solo en Islandia. Londres y Ámsterdam pagaron a los depositantes de Icesave (unas 300.000 personas) el 100% de los depósitos y desde entonces reclaman ese dinero. Eso suma 4.000 millones: tal vez no parezca una cifra desorbitada, pero es un tercio del PIB islandés.
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El referéndum fue convocado hace 2 meses por el presidente islandés, Oláfur Ragnar Grímsson, que se negó a firmar una ley del Parlamento  que estipulaba un pago con intereses del 3% a 37 años. Ya lo hizo en diciembre de 2009 y forzó una consulta similar, cuando contra todo pronóstico se negó a firmar una ley que obligaba a pagar con intereses del 5,5% en 15 años.
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Islandia, que ya se había negado en una ocasión a pagar esa factura, se enfrentó ayer a un 2º referéndum sobre si aprueba -o no- devolver a Reino Unido y Holanda 4.000 millones de euros por la bancarrota de una de sus entidades financieras. Y han vuelto a decir no: según los resultados aún parciales, con el 70% de las papeletas escrutadas, el 57,7% de los votantes han rechazado hacerlo, frente al 42,3% que lo han aprobado.
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El Gobierno, defendía el sí pagar en un referéndum aduciendo que los activos del banco quebrado, cuando se liquiden, permitirán pagar la mayoría de la deuda. Los partidarios del no argumentaban que la gente no debería pagar por las locuras de sus bancos, y aducen que la legislación internacional -llena de sombras- no obliga a ningún país a asumir deudas astronómicas que sobrepasan con mucho el importe acumulado en los fondos de garantía.
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Islandia sigue en crisis, tras la quiebra del sistema bancario  y que llevó al país a acudir al FMI. La Bolsa se desplomó, la corona islandesa perdió el 80% de su valor y la caída del PIB ha sido del 15%. El desempleo pasó del 1% al 8%, hay controles de capital -corralito-, fuertes subas de impuestos y recortes del gasto público. La recuperación es frágil.

Si el no vence esto puede aumentar, pues se iría a los tribunales, donde la factura puede ser mucho mayor. Además, si los activos del banco quebrado son menores de lo esperado y la corona vuelve a caer, las cifras se dispararían. La reacción de Reino Unido fue decepción ante la negativa: “respetamos su decisión, pero ahora vamos a hablar con nuestros socios internacionales, y parece que este proceso terminará en los tribunales”.

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El fondo de la cuestión es mas simple: ¿ debe la gente pagar por las decisiones que tomen sus politicos o no ?. El banco hizó lo que hizó porque el gobierno y sus leyes se lo permitieron. Ahora el tema parece ser pagar o no pagar, pero en realidad la pregunta de fondo debería haber sido la expuesta: “RESPETAMOS O NO LAS LEYES DEL GOBIERNO”. Mi opinión al respecto es que si debe respetarse, dado que las personas deben hacerse responsables por los gobiernos que tienen.

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