Un viaje del mono al hombre

Un viaje del mono al hombre

2003 El consorcio internacional, formado por científicos de seis países, descifra la secuencia completa del genoma humano. Y a partir de ahí…

2005 La compañía Life Sciences (EEUU) desarrolla una tecnología para descodificar el ADN de forma más rápida y económica. EEUU selecciona 13 especies de animales para secuenciar su genoma. La secuencia del genoma del chimpancé muestra que comparte un 96% con el humano.

2006 Se descubre que los neandertales y humanos modernos comparten el 99,5% de su genoma. Un grupo de científicos observa que el material genético de cada humano es diferente.

2007 James Watson, el ‘padre’ del ADN, secuencia su genoma. Venter también se secuencia a sí mismo. ‘Nature’ se hace eco del proyecto ENCODE, que analiza todos los elementos del genoma, y del mapa de las diferencias genéticas.

2008 Secuencian por primera vez el genoma del cáncer de un individuo. Aterrizan los mapas genéticos de la salud y se conocen los de los dos cánceres más mortales.

2009 Proliferan los análisis genéticos personalizados. El genoma humano, hito científico de la década. Un coreano se convierte en la quinta persona en descifrar su genoma.

2010 El genoma de la soja abre una nueva puerta al cultivo de biocombustibles. Secuencian el genoma de un humano de hace 4.000 años y el de una familia.
Se publica que los humanos modernos heredaron hasta un 4% de su ADN de los neandertales.

ANTES DEL MONO…¿QUE ERAMOS?

La vida viene de las primeras celulas que vivian en los charcos de agua, que luego se reprodujo y formaron los primero animales celulares. De ahi viene toda la vida terrestre. Y esto se ve claramente en el parecido del embrión humano al embrión de otras especies.

Se acaba de descubrir que las instrucciones genéticas necesarias para la creación de la muñeca y los dedos ya estaban presentes en el genoma de peces primitivos millones de años antes de que sus descendientes se arrastraran por tierra firme.

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Investigadores de la Universidad de Chicago tomaron un interruptor genético del ADN de un pez y lo implantaron en el genoma de ratones de laboratorio. Los interruptores genéticos son genes que controlan otros genes. Los interruptores genéticos foráneos activaron los genes que controlan el desarrollo de miembros en los embriones.

Es decir, que la receta para el desarrollo de miembros se conserva en especies distanciadas evolutivamente entre sí 400 millones de años. Tiktaalik es una especie de transición entre los peces y los tetrápodos terrestres con una estructura esquelética similar a la de animales terrestres posteriores. Estos investigadores se inspiraron en ese fósil para realizar este estudio genético.

Los investigadores vieron que el gen CsB, que regulaba el desarrollo de los miembros en humanos, también lo hace en ratones, pollos, ranas, pez cebra y pez raya. Como el antepasado a todos estos animales precedió, con mucho, a Tiktaalik la comparativa ofrece pistas sobre la biología que hizo posible poner la primera pata sobre tierra firme.

El CsB del ratón podía funcionar en el pez cebra (funcionaba “hacia atrás” en el árbol filogenético) y producía la región de la aleta en los peces. Y lo que resulta más excitante, las secuencias CsB, tanto de la raya como la del pez cebra, eran capaces de activar la expresión de genes que controlan la formación de la muñeca y dedos en las patas del ratón.

Fue una modificación de un programa ya existente desde hace casi 500 millones de años el que permitió mucho más tarde la aparición de los vertebrados terrestres. Empezamos a saber qué es lo que permitió ese salto de nuestros antepasados del agua a tierra firme.

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