El proyecto de los 1000 genomas

En este proyecto (‘The 1000 Genomes Project’ en inglés) lanzado en 2008, participan varios centros de investigación de EE. UU., el Reino Unido, Dinamarca, Alemania, Finlandia, China, Corea del Sur, Francia y Suiza. Su principal objetivo es determinar más del 95% de las variedades genéticas que se encuentran por los menos en el 1% de las personas que pertenecen a los cinco principales grupos de población.

Foto:National Human Genome Research Institute

Foto:National Human Genome Research Ins

La iniciativa se prolongará por 3 años en dos fases y costará alrededor de 30-50 millones de dólares (entre 20 y 35 millones de euros). Los resultados que ya ha arrojado el trabajo, que ha identificado hasta ahora 100 regiones del genoma relacionadas con el riesgo a sufrir enfermedades como la diabetes, la degeneración macular asociada a la edad, o los tumores de próstata y de mama.

El proyecto genoma humano costó 1.000 millones de dólares (711 millones de euros) e implicó a miles de investigadores de todo el mundo durante una década. El genoma de Watson se secuenció en medio año y costó un millón de dólares (711.000 euros). Luego fue posible descifrar un genoma completo por 35.000 euros en un mes. Y ahora costará la quinta parte y se podrá hacer en una semana. Ya hay empresas estadounidenses preparadas para ofertar el mapa del genoma por mil dólares (unos 700 euros y en el 2020 será tan común como una radiografía hoy.

En 3 años vamos a lograr 60 veces más información que la que se ha depositado en las bases públicas de ADN en los últimos 25 años. Ya no se trata, explican los especialistas, de descifrar el genoma humano, es decir, de los 3.000 millones de bases y decenas de miles de genes que componen el ‘libro de la vida’; sino de desvelar las claves que diferencian a un individuo de otro.

Para esto, se planea hacia el 2012 secuenciar los genomas de más de 2.500 personas. Es una meta muy ambiciosa, dado que por primera vez el genoma de un ser humano fue leído hace menos de diez años y hace poco el número de los genomas secuencionados no superaba las varias decenas.

Cuandose tengamos el catálogo completo de mutaciones de los 50 cánceres seleccionados, el diagnóstico podrá ser mucho más preciso y precoz, con lo que mejorarán las oportunidades de los pacientes.

El resultado de la primera fase del proyecto son 179 genomas de habitantes del Estado Utah, EE. UU., chinos de Pekín, japoneses de Tokio, así como miembros del pueblo nigeriano yoruba. Asimismo fueron secuencionados 8.140 fragmentos genéticos de 697 personas de Europa, Japón, EE. UU., China, Kenia y Nigeria.

Según informó el coautor del proyecto, Richard Durbin, del Instituto Wellcome Trust Sanger en Hixton, Reino Unido, desde hace menos de dos años los investigadores lograron identificar más de 15 millones de variaciones genéticas, de las cuales cerca de 8 millones no se conocían: “Es el mayor catálogo de datos genéticos y tiene acceso libre, para ayudar a aumentar la efectividad de las investigaciones genéticas”, subrayó el científico.

Los datos sugieren que cada persona tiene unas 75 variantes genéticas relacionadas con desórdenes heredados. Este catálogo de las modificaciones genéticas será una base para un estudio profundo de los vínculos entre las peculiaridades genéticas y el riesgo de ciertas enfermedades en cada persona (por ejemplo, la tendencia a la obesidad o el elevado riesgo de drogadicción). Será el comienzo de una nueva era en la genética y la medicina.

Muchos afirman que la especie humana se podría manipular a sí misma en futuro no muy lejano.

Un poco de historia:

2003 El consorcio internacional, formado por científicos de seis países, descifra la secuencia completa del genoma humano. Y a partir de ahí…

2005 La compañía Life Sciences (EEUU) desarrolla una tecnología para descodificar el ADN de forma más rápida y económica. EEUU selecciona 13 especies de animales para secuenciar su genoma. La secuencia del genoma del chimpancé muestra que comparte un 96% con el humano.

2006 Se descubre que los neandertales y humanos modernos comparten el 99,5% de su genoma. Un grupo de científicos observa que el material genético de cada humano es diferente.

2007 James Watson, el ‘padre’ del ADN, secuencia su genoma. Venter también se secuencia a sí mismo. ‘Nature’ se hace eco del proyecto ENCODE, que analiza todos los elementos del genoma, y del mapa de las diferencias genéticas.

2008 Secuencian por primera vez el genoma del cáncer de un individuo. Aterrizan los mapas genéticos de la salud y se conocen los de los dos cánceres más mortales.

2009 Proliferan los análisis genéticos personalizados. El genoma humano, hito científico de la década. Un coreano se convierte en la quinta persona en descifrar su genoma.

2010 El genoma de la soja abre una nueva puerta al cultivo de biocombustibles.
Secuencian el genoma de un humano de hace 4.000 años y el de una familia. Se publica que los humanos modernos heredaron hasta un 4% de su ADN de los neandertales.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: